Causas de la enfermedad de Alzheimer

Los científicos no aún comprender plenamente lo que causa la enfermedad de Alzheimer. Probablemente hay no una causa única, pero varios factores que afectan a cada persona de manera diferente. Edad es el más importante factor de riesgo conocido para la enfermedad de Alzheimer. El número de personas con la enfermedad se duplica cada 5 años más allá de los 65 años de edad.

Historia de la familia es otro factor de riesgo. Los científicos creen que la genética puede jugar un papel en las causas de la enfermedad de Alzheimer. Por ejemplo, aparición precoz familiar la enfermedad de Alzheimer, una forma rara de la enfermedad de Alzheimer que ocurre entre las edades de 30 y 60, se hereda.

La forma más común de la enfermedad de Alzheimer es conocida como aparición tardía. Se produce más tarde en la vida, y no un patrón familiar obvio se ve en la mayoría de los casos. Un factor de riesgo para este tipo de enfermedad de Alzheimer es un gen que hace que una forma de una proteína llamada apolipoproteína e o apoE.

Todo el mundo tiene apoE, que ayuda a transportar el colesterol en la sangre. Sólo alrededor del 15 por ciento de personas tienen la forma que aumenta el riesgo de Alzheimer. Es probable que otros genes también pueden aumentar el riesgo de Alzheimer o proteger contra ella, pero siguen en ser descubierto.

Los científicos todavía necesitan aprender mucho más acerca de causas y factores de riesgo. Además de la genética y apoE, están estudiando educación, alimentación, medio ambiente y cambios moleculares en el cerebro para aprender qué papel que podrían desempeñar en el desarrollo de esta enfermedad.

Los científicos están descubriendo más pistas que algunos de los factores de riesgo para enfermedades del corazón y trazo--como hipertensión arterial, colesterol alto y bajos niveles de folato del vitamina--también pueden aumentar el riesgo de Alzheimer. Los investigadores también están investigando la posibilidad de que las actividades físicas, mentales y sociales pueden proteger contra la enfermedad de Alzheimer.

Estudios han demostrado que mantener el cerebro activo puede estar asociado con un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer. En un estudio con monjas, sacerdotes y hermanos, conocidos como el estudio de las órdenes religiosas, investigadores pidieron a más de 700 participantes para describir la cantidad de tiempo que pasaron en mentalmente estimulante actividades.

Estas actividades incluyen escuchando la radio, leer periódicos, jugar juegos de rompecabezas y van a museos. Después de seguir a los participantes durante cuatro años, los investigadores hallaron que el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer fue 47% menor en promedio para aquellos que hicieron estos mentalmente estimular actividades que con mayor frecuencia para aquellos que les hicieron con menos frecuencia.

No hay tratamientos, medicamentos ni pastillas que pueden prevenir la enfermedad de Alzheimer, pero personas pueden tomar algunas medidas que pueden reducir su riesgo. Estos incluyen:

  • disminuye los niveles de colesterol y homocisteína
  • disminuye los niveles de presión arterial alta
  • control de la diabetes
  • ejercicio regularmente
  • participar en actividades que estimulan la mente
  • Una dieta saludable es importante. Aunque se han encontrado dietas especiales ni suplementos nutricionales para prevenir o revertir la enfermedad de Alzheimer, una dieta equilibrada ayuda a mantener en general buena salud.

Investigación no ha demostrado que estos pasos reducirá su riesgo de enfermedad de Alzheimer, y actualmente se están realizando estudios diseñados para probar directamente su capacidad para hacerlo. Sin embargo, todas estas cosas son buenas hacer de todos modos porque el riesgo para otras enfermedades y ayudar a mantener y mejorar su salud y bienestar general.


Lecturas adicionales

Last Updated: Jul 27, 2009

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