Asma

A asma é uma doença que afeta os pulmões. É a mais comum da doença a longo prazo de crianças, mas adultos têm asma também. A asma causa episódios repetidos de chiado, falta de ar, aperto no peito e tosse noturna ou no início da manhã, estes episódios também são conhecidos como exacerbações ou ataques. A gravidade das exacerbações pode variar de leve a gravíssima. Tanto a freqüência e severidade dos sintomas da asma podem ser reduzidas pelo uso de medicamentos e reduzindo a exposição aos gatilhos ambientais dos ataques de asma.

Cerca de 20 milhões de americanos sofrem de asma e cerca de 300 milhões de pessoas em todo o mundo. Quase 7 milhões são crianças. Muitas crianças se livrar da asma em seus anos teen. Cada ano, 5.000 pessoas morrem de asma. Asma tende a correr na família.

A asma é uma das principais doenças crônicas da infância, uma das principais causas de incapacidade na infância, e coloca um enorme fardo sobre as crianças afectadas e respectivas famílias, limitando a capacidade da criança de aprender, brincar e até dormir. Crianças faltam cerca de 13 milhões de dias escolares por ano por causa da asma.

Negros são diagnosticadas com asma a uma taxa de 28 por cento maior do que a taxa entre os brancos. As crianças negras são hospitalizados por asma em 250 por cento da taxa, e morrer em 500 por cento da taxa, de crianças brancas.

Inflamação do revestimento das vias aéreas é um fator importante na asma. A inflamação é produzida pelo seu sistema imunológico. O trabalho do sistema imune é defender o corpo contra as coisas que ele vê como exemplo estrangeiras e prejudiciais para, bactérias, vírus, poeira, produtos químicos. Ele faz isso através do envio de células especiais para os órgãos que estão sendo afetados por essas coisas. Estas células liberam substâncias químicas que produzem a inflamação ou inchaço, em torno da substância ou substâncias estranhas para isolar e destruí-los.

Embora a inflamação é um mecanismo de defesa para o nosso corpo, pode ser prejudicial se ela ocorre no momento errado ou fica em torno de depois não é mais necessário.

Porque os nossos pulmões são utilizados para respirar o ar com substâncias irritantes, tais como bactérias, vírus, pólen e poeiras, durante todo o dia todos os dias, eles desenvolveram formas de lidar com essas coisas, e normalmente, uma resposta inflamatória não ocorre.

Mas as vias aéreas nos pulmões de pessoas com asma são mais sensíveis a muitas dessas coisas, e do sistema imunológico dessas pessoas overreacts soltando muitos tipos diferentes de células e outras substâncias químicas para as vias aéreas.

Estas células causam as seguintes alterações em suas vias respiratórias:

  • O revestimento interno de suas vias aéreas ficam inchadas ou inflamadas (a inflamação), deixando menos espaço nas vias aéreas para o ar para percorrer.
  • Os músculos que circundam as vias aéreas apertar, o que estreita as vias aéreas ainda mais. (Isso é chamado de broncoespasmo.)
  • As glândulas de muco nas vias aéreas podem produzir grandes quantidades de muco espesso, o que mais bloqueia as vias aéreas.

Estas alterações tornam mais difícil para você respirar. Eles também fazem você tosse e coriza e sentir falta de ar.

Pessoas com asma podem desenvolver inflamação em curso que faz as vias aéreas super sensível. Como resultado, se a inflamação não for tratada, cada vez que suas vias aéreas estão expostas a desencadeia a asma, a inflamação aumenta, e que são susceptíveis de ter sintomas. (Isso é chamado de hiper-reatividade brônquica).

Porque a inflamação desempenha um papel tão importante na asma, o tratamento para a maioria das pessoas com asma inclui tomar remédio todos os dias durante um longo tempo para reduzir e controlá-lo.

A asma é uma doença crônica, como diabetes e pressão alta. Isto significa que, depois de desenvolver asma, que são susceptíveis de tê-lo por toda a vida. Não pode ser curada. Mesmo quando não está causando sintomas, mesmo quando você está se sentindo muito bem, a asma ainda está lá e pode irromper a qualquer momento.

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Sofrem de asma têm dificuldade para respirar devido ao estreitamento das vias aéreas de seus bronquíolos, as vias aéreas abertas do pulmão, a exemplo do que é mostrado no canto superior esquerdo. Na asma crônica (inferior esquerdo), repetidos ciclos de danos inflamação e de reparação para levar remodelamento das vias aéreas e fibrose, o acúmulo de colágeno e outros materiais ao redor dos bronquíolos.

Uma condição crônica como a asma requer atenção diária. Dependendo da gravidade da sua asma é, que pode incluir o monitoramento sua respiração e tomar remédio todos os dias, mesmo quando você não tem sintomas. Cuidar de sua asma deve se tornar parte da rotina de sua vida, assim como monitoramento e tomar medicamentos a pressão arterial ou diabetes são para pessoas com essas condições crônicas.

Os médicos ainda não sabem o que faz com que algumas pessoas a desenvolver asma. Eles pensam que diversos fatores genéticos e ambientais desempenham um papel.

Os pesquisadores estão trabalhando duro para identificar os genes responsáveis. Eles também fizeram progressos na identificação de outros fatores que parecem quer levar ao desenvolvimento de asma ou, possivelmente, protegê-lo contra o desenvolvimento da asma.

Provavelmente o fator mais importante no desenvolvimento da asma é atopia. Esta é a tendência hereditária a ser alérgica. Então, se outras pessoas da sua família tem alergias, você pode ter herdado uma tendência a ser alérgico, e suas chances de desenvolver asma são maiores do que a média.

Os pesquisadores também estão começando a ver que a exposição a substâncias irritantes certas quando são muito jovens podem desempenhar um papel no desenvolvimento da asma. Se você tem uma história familiar de asma ou alergias e sua mãe foi exposta a certas substâncias irritantes, como fumaça de tabaco, quando ela estava grávida de você, você pode ser mais propensas a desenvolver asma.

Exposição a determinados alérgenos na primeira infância também podem desempenhar um papel importante no desenvolvimento da asma. Em muitos lugares, a exposição aos ácaros da poeira doméstica parece ter esse efeito. Outros alérgenos que possam desempenhar um papel importante no desenvolvimento da asma incluem pêlo de gato, excrementos de barata, e mofo.

Exposição a substâncias irritantes, determinados produtos químicos, ou substâncias em seu local de trabalho pode aumentar suas chances de desenvolver asma ocupacional.

Mudanças na forma como vivemos e trabalhamos nos Estados Unidos hoje, pode também aumentar a nossa exposição a esses alérgenos e irritantes. Por exemplo, podemos agora passar tempo em ambientes fechados muito mais do que costumava fazer, e nós temos reduzido de ventilação em nossos lares e locais de trabalho para conservar energia. Isto pode armadilha alérgenos e irritantes no interior.

Os pesquisadores também descobriram uma ligação entre asma e obesidade. Alguns pensam que ser obeso pode aumentar suas chances de desenvolver asma, enquanto outros argumentam que as pessoas com asma não pode ser suficientemente ativo, e, como resultado, tornam-se acima do peso. Esta é uma questão que agora está sendo estudado.

Do outro lado da moeda, a pesquisa médica identificou fatores que parecem ajudar a proteger-nos contra o desenvolvimento da asma. Por exemplo, eles pensam que as crianças que estão expostas a certos tipos de infecções e ambientes durante o primeiro ano ou dois de vida pode ser menos propensas a desenvolver asma. Como exemplo, a pesquisa mostrou que muitas crianças que crescem em cima ou perto fazendas e estão expostos a gado e aves são menos propensas a desenvolver asma e alergias. O mesmo parece ser verdade para as crianças que têm dois ou mais irmãos mais velhos ou frequentar creche durante os primeiros seis meses.

Esta descoberta levou à teoria de que o nosso estilo de vida ocidental, com sua ênfase na higiene e saneamento tem resultado em mudanças nas nossas condições de vida e um declínio geral nas infecções na primeira infância. Muitas crianças pequenas já não experimentar o mesmo tipo de exposições ambientais e infecções que eles fizeram no ano passado. Isso afeta a maneira como os seus sistemas imunitários desenvolver durante a infância muito cedo e pode aumentar suas chances de desenvolver atopia e asma. Isto é especialmente verdade para as pessoas que têm familiares próximos com uma ou ambas as condições.

Esta teoria é chamada de "hipótese da higiene". Pode ajudar a explicar por asma tem vindo a aumentar nos últimos anos.


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