La fibrilación auricular (FA)

La fibrilación auricular o fibrilación auricular, la arritmia más común. Una arritmia es un problema con la velocidad o el ritmo de los latidos del corazón. Un trastorno en el sistema eléctrico del corazón provoca AF y otros tipos de arritmia.

AF se produce cuando las señales de una rápida y desorganizada eléctrica en dos cámaras superiores del corazón, las aurículas, la causa que se contraigan muy rápido e irregular (esto se llama fibrilación). Como resultado, la sangre se estanca en las aurículas y no se bombea por completo en dos cavidades inferiores del corazón, llamadas ventrículos. Cuando esto sucede, las cámaras superior e inferior del corazón no funcionan como deberían.

A menudo, las personas que han AF no sienta los síntomas. Sin embargo, aun cuando no se nota, la FA puede llevar a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. En muchos pacientes, especialmente cuando el ritmo es muy rápido, la FA puede causar dolor de pecho, infarto de miocardio o insuficiencia cardíaca. AF puede ocurrir rara vez o de vez en cuando, o puede convertirse en un ritmo cardíaco persistente o permanente, que dura años.

La comprensión del Sistema Eléctrico del Corazón

El corazón tiene un sistema eléctrico interno que controla la velocidad y el ritmo de los latidos del corazón. Con cada latido, un impulso eléctrico se extiende desde la parte superior del corazón en el fondo. A medida que viaja la señal hace que el corazón se contraiga y bombee sangre. El proceso se repite con cada nuevo latido.

Cada señal eléctrica se origina en un grupo de células llamadas el nódulo sinusal o nódulo sinoauricular (SA). El nodo SA se encuentra en la aurícula derecha, que es la cavidad superior derecha del corazón. En un corazón adulto sano en reposo, el nódulo sinusal dispara una señal eléctrica para comenzar un nuevo latido 60 a 100 veces por minuto. (Esta tarifa puede ser más lenta en los atletas muy en forma.)

Desde el nodo SA, la señal eléctrica viaja a través de vías especiales para las aurículas derecha e izquierda. Esto hace que las aurículas se contraigan y bombeen la sangre en dos cavidades inferiores del corazón, los ventrículos. La señal eléctrica se mueve hacia abajo a un grupo de células llamadas el nódulo auriculoventricular (AV), ubicado entre las aurículas y los ventrículos. Aquí, la señal se ralentiza un poco, permitiendo que el tiempo de los ventrículos para terminar llenando de sangre.

La señal eléctrica después sale del nódulo AV y viaja a lo largo de una vía llamada del haz de His. Esta vía se divide en una rama derecha y una rama izquierda. La señal de baja estas ramas a los ventrículos, haciendo que se contraiga y bombee sangre a los pulmones y el resto del cuerpo. Los ventrículos luego relajarse, y el proceso de latido del corazón empieza de nuevo en el nodo SA.

La comprensión del problema eléctrico en la fibrilación auricular

En la fibrilación auricular, la señal eléctrica del corazón se inicia en una parte diferente de las aurículas, las venas pulmonares cercanos y se lleva a cabo normalmente. La señal no viaja a través de vías normales, pero puede propagarse a través de las aurículas de manera rápida y desorganizada. Esto puede hacer que las aurículas a latir con más de 300 veces por minuto de manera caótica. Latidos rápidos e irregulares, falta de coordinación y las aurículas se denomina fibrilación.

La señal anormal de las inundaciones nódulo SA al nódulo AV con impulsos eléctricos. Como resultado, los ventrículos también comienzan a latir muy rápido. Sin embargo, el nodo AV no puede realizar las señales a los ventrículos tan rápido como llegan, por lo que a pesar de que los ventrículos se puede latir más rápido de lo normal, no son golpes tan rápido como las aurículas. Las aurículas y los ventrículos no golpearon de manera coordinada, creando un ritmo cardíaco rápido e irregular. En la fibrilación auricular, los ventrículos pueden latir hasta 100 a 175 veces por minuto, en contraste con la tasa normal de 60 a 100 latidos por minuto.

Cuando esto sucede, la sangre no se bombea hacia los ventrículos, así como debe ser, y la cantidad de sangre bombeada de los ventrículos se basa en la aleatoriedad de los latidos auriculares. En la FA, en lugar del cuerpo que recibe una cantidad constante y regular de sangre de los ventrículos, que recibe cantidades rápidos, pequeños y en ocasiones cantidades al azar, más grande, dependiendo de la cantidad de sangre ha corrido desde las aurículas a los ventrículos con cada latido.

La mayoría de los síntomas de la FA se relacionan con la rapidez con el corazón está latiendo. Si los medicamentos o la edad disminuyen la frecuencia cardiaca, el efecto de los latidos irregulares se reduce al mínimo.

AF puede ser breve, con síntomas que van y vienen y al final por su propia cuenta, o puede ser persistente y requerir tratamiento. O, la FA puede ser permanente, en el que caso de medicamentos u otras intervenciones no se puede restaurar el ritmo normal.

Punto de vista

Las personas que tienen AF pueden llevar una vida normal y activa. Para algunas personas, el tratamiento puede curar la AF y el retorno de sus latidos a un ritmo normal. Para las personas que tienen FA permanente, el tratamiento con éxito pueden controlar los síntomas y prevenir complicaciones. El tratamiento consiste principalmente de diferentes tipos de medicamentos o procedimientos no quirúrgicos.

Tipos de fibrilación auricular

La fibrilación auricular paroxística
En la fibrilación auricular paroxística (FA), las señales eléctricas anormales y la frecuencia cardíaca rápida comienzan de repente y luego parar por su cuenta. Los síntomas pueden ser leves o severos y durar segundos, minutos, horas o días.

Fibrilación auricular persistente
FA persistente es una condición en la que el ritmo cardíaco anormal continúa hasta que se detiene con el tratamiento.

La fibrilación auricular permanente
La FA permanente es una condición en la que el ritmo normal del corazón no se pueden restaurar con los tratamientos habituales. Tanto la fibrilación auricular paroxística y persistente pueden volverse más frecuentes y, eventualmente, resultar en FA permanente.

¿Qué causa la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular (AF) se produce cuando las señales eléctricas que viajan a través del corazón se desarrollan de manera anormal y se desorganizan y muy rápidos.

Este es el resultado de daños al sistema eléctrico del corazón. Este daño es más a menudo el resultado de otras condiciones, tales como enfermedad coronaria o hipertensión arterial, que afectan la salud del corazón. A veces, la causa de la FA se desconoce.


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Fuente: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre

Last Updated: Jul 15, 2009

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