El calcio y la osteoporosis

El calcio es un mineral esencial que el cuerpo necesita para fortalecer los huesos y mantenerlos fuertes durante toda su vida. El calcio también es necesario para otros fines, como la contracción muscular.

Casi todo el calcio (99 por ciento) se almacena en los huesos. El uno por ciento restante circula en el cuerpo. Si el cuerpo no obtiene suficiente calcio de los alimentos que consume para mantener la cantidad adecuada que circulan en la sangre, el cuerpo tomará el calcio de los huesos. Cientos de estudios científicos demuestran que el paso del tiempo, la pérdida de calcio de los huesos puede conducir a la enfermedad de los huesos "osteoporosis", a veces llamados "huesos quebradizos", que puede dar lugar a huesos más finos y un mayor riesgo de fracturas óseas.

Todo el mundo necesita el calcio para construir y mantener fuertes los huesos y para el funcionamiento normal del cuerpo. Sin embargo, algunas personas corren un mayor riesgo de padecer osteoporosis a medida que envejecen. El riesgo es mayor para las mujeres que los hombres, especialmente a las mujeres que tienen huesos más pequeños. Para reducir el riesgo de osteoporosis, usted tiene que consumir suficiente calcio durante la niñez y la adultez temprana, cuando la masa ósea se forma. Como adulto, el calcio que come le ayuda a mantener la masa ósea que desarrolló cuando era niño.

Los alimentos que son buenas fuentes de calcio son los productos lácteos, como leche, yogur y queso y las verduras de hoja verde como la col rizada y hojas de nabo. También hay algunos alimentos que aportan calcio, tales como el calcio fortificado con jugo de naranja y pomelo.

Sobre la base de muchos años de estudio científico, los expertos en nutrición han aprendido mucho que la gente necesita calcio para comer todos los días para fortalecer los huesos y mantener su masa ósea a medida que envejecen. La cantidad que usted necesita comer depende de cosas como su edad. Por ejemplo:

Los niños de 9 a 18 años - 1300 miligramos (mg)

Adultos de 19 a 50 años - 1.000 miligramos (mg)

Adultos mayores de 50 - 1.200 miligramos (mg)

A pesar de que es posible comer demasiado calcio (más de 2.500 miligramos al día), los estudios han demostrado que la mayoría de los estadounidenses no consumen la cantidad recomendada de calcio que necesitan cada día.

Si usted es intolerante a la lactosa, puede ser difícil obtener suficiente calcio. Intolerancia a la lactosa significa que el cuerpo no puede digerir fácilmente los alimentos que contienen lactosa, o el azúcar que se encuentra en productos lácteos como la leche. Gases, hinchazón, calambres estomacales, diarrea y náuseas son los síntomas que pueda tener. Puede comenzar a cualquier edad pero a menudo comienza a medida que envejecemos.

Productos con lactosa reducida y libre de lactosa se venden en tiendas de alimentos. Hay una gran variedad, incluyendo la leche, el queso y los helados. Encontrar en el supermercado o almacén de la droga, también puede tomar pastillas o líquidos especiales antes de comer para ayudar a digerir los productos lácteos.

También se puede comer los alimentos que tienen calcio agregado (fortificados), como algunos cereales y jugo de naranja. También pensar en tomar pastillas de calcio. Pero hable con su médico o enfermera para ver cuál es mejor para usted. Nota: Si usted tiene síntomas de intolerancia a la lactosa, consulte a su médico o enfermera. Estos síntomas también podrían ser de una manera diferente, o más grave, la enfermedad.


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Last Updated: Aug 12, 2009

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