Causas de los piojos

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Infestación de piojos de cabeza es causada por un insecto diminuto llamado el Pediculus humanus capitis.

Infestación de piojos puede afectar la cabeza, el cuerpo (por Pediculus humanus variedad corporis) y la ingle (Pthirus pubis).

Estos insectos pertenecen al filo Arthropoda, la clase Insecta, la orden Phthiraptera y el suborden Anoplura. Mientras que todos los mamíferos pueden ser hosts para todos los Anoplura, los piojos prefieren huéspedes humanos. (1-5)

¿Qué son los piojos?

Estos insectos son ápteros, blanco de color gris y tienen 3 pares de patas.

La duración media de los piojos de la cabeza es de 1-2 mm.

Cada pata termina con una garra a Sujete firmemente. El cuerpo del insecto es cubierto con quitina dura y plana.

Los piojos tienen partes de boca con 6 ganchitos. Estos se fije a la piel humana durante la alimentación.

Los piojos se alimentan casi 5 veces al día durante aproximadamente 35-45 minutos cada vez. El piojo hembra es ligeramente más grande que su contraparte masculina.

Ciclo de vida de los piojos

El ciclo de vida completo del piojo es 30-35 días de huevo a adulto.

El piojo adulto hembra pone huevos, llamados liendres. Estos pegamentos el piojo hembra con una sustancia insoluble en agua en el eje del cabello.

Los piojos prefieren colocar los huevos cerca del cuero cabelludo. Esto permite que los huevos para mantenerse caliente y húmedo para la incubación de derivar la calidez del cuero cabelludo.

El piojo de cabeza femenino pone como 10 huevos cada 24 horas, generalmente durante la noche.

Las liendres se encuentran comúnmente en la parte posterior de la cabeza y detrás de las orejas. Aparecen en amarillos o blanco pero puede ser a veces el mismo color que el cabello.

Estos pueden confundirse con gotitas de caspa, costras o laca para el cabello. Sin embargo, a diferencia de la caspa y costras que flake apagado las liendres firmemente están pegadas al cabello.

Los huevos toman alrededor de 7 a 10 días para eclosionar. Huevos pueden sobrevivir hasta 10 días fuera del huésped humano mientras que los piojos adultos pueden sobrevivir sin un huésped humano durante sólo un día o dos.

La eclosión del huevo produce a la ninfa que muda tres veces durante 7 a 10 días para formar al adulto.

Una infestación promedio con cabeza piojo implica los piojos adultos de 10-20.

¿Cómo es la propagación de los piojos en la cabeza?

La infestación se transmite por contacto físico cercano y objetos compartidos como peines, cascos, gorras, bufandas y ropa de cama.

Normalmente los piojos no pueden saltar o moverse sobre superficies lisas como el vidrio o plástico.

Sin embargo, ellos pueden viajar hasta 23 cm/min y pueden obtener expulsados a más de 1 m por eliminación de engranaje de peinado o cabeza.

¿Quién está a riesgo de piojos en la cabeza?

Los riesgos de contraer la infección incluyen grupos de hacinamiento, cerrados como los niños de la escuela, los pacientes enfermos o desnutridos, mala higiene etc..

Las niñas están más en riesgo debido al contacto cara a cara más estrecha.

Los asiáticos y blancos están más en riesgo. Esto puede ser debido al clima más cálido.

Los afroamericanos tienen menos riesgo ya que su cabello más grueso y rizado no es perfectamente adecuado para los piojos.

Editado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

¿Qué es piojos?
Síntomas de los piojos de la cabeza
Piojos diagnóstico
Tratamientos de los piojos de la cabeza

Fuentes

  1. http://eMedicine.Medscape.com/article/225013-Overview#a0104
  2. http://www.NHS.uk/conditions/head-lice/Pages/causes.aspx
  3. http://www.BBC.co.uk/Health/physical_health/conditions/headlice2.shtml
  4. http://www.cdc.gov/parasites/lice/Head/gen_info/FAQs.html
  5. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/PMC/Articles/PMC1070891/

Last Updated: Jun 27, 2012

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