Causas de la desnutrición

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

La desnutrición se produce cuando una persona no recibe suficientes nutrientes de la dieta. Esto causa daños a los órganos vitales y las funciones del cuerpo. La falta de alimentos es la mayor causa de la desnutrición en los países más pobres y en desarrollo.

Sin embargo, en los países desarrollados como Reino Unido o Estados Unidos la causa puede ser más variada. Por ejemplo, aquellos con una dieta alta en calorías deficiente en minerales y vitaminas esenciales se consideran malnutridos. Esto incluye la obesidad y el sobrepeso.

Las causas de desnutrición incluyen:

  • La falta de alimentos: Esto es común entre el grupo de bajos ingresos, así como las personas sin hogar.

  • Los que tienen dificultad para comer debido a la dolorosos dientes u otras lesiones dolorosas de la boca. Aquellos con disfagia o dificultad para deglutir también están en riesgo de desnutrición. Esto puede deberse a una obstrucción en la garganta o la boca o llagas en la boca.

  • Pérdida del apetito. Causas comunes de pérdida de apetito son cánceres, tumores, enfermedad depresiva y otras enfermedades mentales, enfermedades de hígado o riñón, infecciones crónicas, etc..

  • Aquellos con un conocimiento limitado sobre la nutrición tienden a seguir una dieta poco saludable, no hay suficientes nutrientes, vitaminas y minerales y están en riesgo de desnutrición.

  • Personas mayores que viven solas, las personas con discapacidad viven solos o jóvenes estudiantes viviendo su propia a menudo tienen dificultad para cocinar comidas equilibradas saludables para sí mismos y pueden estar en riesgo de desnutrición.

  • Los ancianos (más de 65 años de edad), especialmente aquellos que viven en centros de atención corren un mayor riesgo de desnutrición. Estas personas tienen enfermedades a largo plazo que afectan su apetito y su capacidad para absorber los nutrientes de los alimentos y también pueden tener dificultades para alimentarse. Además, puede ser concomitantes dolencias mentales como la depresión que afectan el consumo de alimentos y el apetito.

  • Quienes abusan de drogas o son alcohólicos crónicos.

  • Las personas con trastornos alimentarios como la anorexia nerviosa tienen dificultad para mantener una nutrición adecuada.

  • Aquellos con enfermedades digestivas como colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn o el síndrome de malabsorción tienen dificultades para asimilar los nutrientes de la dieta y pueden sufrir de desnutrición.

  • Las personas con diarrea o náuseas persistentes o vómitos.

  • Algunos medicamentos tienden a alterar la capacidad del cuerpo para absorber y descomponer los nutrientes y teniendo estos puede conducir a la desnutrición.

  • La demanda de energía de los alimentos supera la cantidad de alimentos tomadas. Esto incluye a aquellos que han sufrido una lesión grave, quemaduras o después de intervenciones quirúrgicas mayores. Esto también incluye a mujeres embarazadas y niños cuyo crecimiento y necesidades para el feto provoca mayor demanda de nutrientes y calorías pueden ser deficientes en una dieta normal.

  • Entre los niños, falta de conocimiento de la alimentación adecuada entre los padres es la principal causa de la malnutrición en todo el mundo.

  • Los bebés prematuros corren un mayor riesgo de desnutrición como son nacidos en el momento del destete.

  • Cánceres infantiles, defectos cardíacos desde el nacimiento (cardiopatía congénita), fibrosis quística y otras enfermedades importantes a largo plazo en los niños son la principal causa de la desnutrición.

  • Los niños abandonados, los huérfanos y los que viven en hogares de cuidado están en riesgo de desnutrición.

Revisado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Fuentes

  1. http://www.NHS.uk/conditions/Malnutrition/Pages/causes.aspx
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001441/
  3. http://www.Patient.co.uk/doctor/Malnutrition.htm
  4. http://www4.Dr-Rath-Foundation.org/nat_vit/PDF-Files/malnutrition_brochure_screen.pdf
  5. http://www.unhcr.org/4b7421fd20.pdf
  6. http://www.savethechildren.org/ATF/CF/%7B9def2ebe-10ae-432C-9bd0-df91d2eba74a%7D/Acute-Malnutrition-Summary-Sheet.pdf
  7. http://www.bapen.org.uk/PDFs/must/must_full.pdf

Last Updated: Sep 9, 2012

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