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Función del sistema nervioso

Por Dr Ananya Mandal, MD

El sistema nervioso se compone de dos partes unidas integralmente. El cerebro y el sistema nervioso tienen múltiples funciones que son vitales para el funcionamiento normal del cuerpo.

Transmisión de impulsos nerviosos

Un impulso nervioso es sencillamente, un estímulo eléctrico que viaja a través de la membrana de una célula pasando por los axones y las dendritas de las neuronas. Viaja a través de las dendritas de la piel y pasando por el cuerpo de la célula, el axón, la arborización terminal y la sinapsis de la neurona. La sinapsis es la conexión entre dos neuronas por la cual pasa un impulso. En la sinapsis se encuentran los neurotransmisores. Estos son los transmisores químicos de los mensajes que se comunican a través del impulso. Entre ellos están la acetilcolina y la noradrenalina. El impulso continúa viajando hacia la próxima dendrita como en una reacción en cadena, hasta que alcanza el cerebro que a su vez, envía instrucciones a los músculos del cuerpo para que funcionen.

El arco reflejo

Estos reflejos son respuestas automáticas e involuntarias y pueden o no involucrar al cerebro: por ejemplo, parpadear no implica al cerebro. El arco reflejo es la unidad funcional principal del sistema nervioso que ayuda a la persona a reaccionar ante un estímulo.

Funciones de las distintas partes del sistema nervioso

Los distintos componentes del sistema nervioso tienen distintas funciones. Pueden resumirse de la forma siguiente:

Funciones cerebrales

El cerebro está compuesto de varias partes y cada una de estas tiene su función.

Corteza cerebral

Entre las funciones de la corteza cerebral están relacionadas con los pensamientos, desplazamientos voluntarios, lenguaje, razonamiento y percepción.

La corteza cerebral tiene entre 2 y 6 mm de espesor. Los hemisferios derecho e izquierdo de la corteza están unidos por una espesa lamina de fibras nerviosas llamada el cuerpo calloso. La corteza tiene numerosos surcos y bultos que aumentan el àrea de la superficie. Un bulto en la corteza se conoce como una circunvolución.

Cerebelo

Las principales funciones del cerebelo son, el mantenimiento del movimiento, el equilibrio y la postura. Su nombre proviene del latín “cerebellum” que significa “cerebro pequeño”.Se divide en dos partes o hemisferios y tiene una capa que recubre la superficia de los hemisferios.

Hipotálamo

El hipotálamo ajusta la temperatura, las emociones, el hambre, la sed y los ritmos circadianos del cuerpo.

Este órgano del tamaño de un garbanzo controla la temperatura corporal. Actúa como termostato percibiendo cambios de temperatura y mandando señales para ajustarla.

Bulbo raquídeo

Esta sección del cerebro es vital, ya que controla la respiración, el ritmo cardíaco y la presión sanguínea.El bulbo raquídeo comprende: el bulbo, el puente de Varolio, el tectum, la formación reticular y el tegmento.

Tálamo

El Tálamo funciona integrando información sensorial y motora. El tálamo recibe información sensorial y la reenvía a la corteza cerebral.

La corteza cerebral también manda información al tálamo que luego transmite a otras secciones del cerebro y de la espina dorsal.

Sistema límbico

Esta sección del cerebro reúne la amígdala, el hipocampo, los cuerpos mamilares y la circunvolución del cíngulo. Estos ayudan a controlar las respuestas emotivas.El hipocampo también es importante para el aprendizaje y la memoria.

Ganglios basales

Esta parte se dedica al mantenimiento del equilibrio y del movimiento. Comprende estructuras tales como el globo pálido, el núcleo caudado, el núcleo subtalámico, el putamen  y la sustancia negra.

El mesencéfalo

Esta parte del cerebro controla la visión, el oído, los movimientos oculares, y el movimiento general del cuerpo. Las estructuras que forman el mesencéfalo son el colículo superior e inferior, y el núcleo rojo.

Funciones del sistema cerebroespinal

Este sistema lo forman 12 pares de nervios craneales. Estos están sujetos al cerebro y tienen funciones específicas. Cada nervio craneal parte cerebro por una salida en la base del cráneo.

Los nervios y sus funciones son:

  1. Olfativo – para el olfato
  2. Óptico - vista
  3. Oculomotor - movimiento de los ojos, las lentes, y las  pupilas
  4. Troclear – movimiento del músculo superior oblicuo del ojo.
  5. Trigémino – Suministra los ojos, las mejillas,y la mandíbula controlando así la masticación.
  6. Abducens - mueve el ojo hacia fuera
  7. Facial - Controla los músculos de la cara, el cuero cabelludo, las orejas y las glándulas salivales. Recibe sensaciones de sabores por las dos terceras partes anteriores de la lengua.
  8. Acústico – Oído y mantenimiento del equilibrio
  9. Glosofaríngeo – Sensación de gusto o sabor desde la parte posterior de la lengua y de la garganta.
  10. Vago – Encona el pecho y los órganos abdominales
  11. Espinal accesorio - movimiento de la cabeza y de los hombros
  12. Hipogloso - Controla músculos de la lengua.

Funciones del sistema nervioso autonómico

El sistema nervioso autonómico se divide entre el sistema simpático y parasimpático. Estos dos sistemas tienen efectos opuestos en el mismo conjunto de órganos.

El sistema simpático es importante en caso de una “situación E” (escape, estrés, ejercicio o emergencia). La energía se desvía, se observa la dilatación de las pupilas, el aumento del ritmo cardíaco, el aumento de la transpiración y de la salivación, aumento en el ritmo aeróbico etc.

El sistema parasimpático está asociado a  un estado de relajación. Las pupilas se contraen, la energía se dirige a la digestión de la comida y vemos una disminución del ritmo cardíaco etc.

Revisado por , BA Hons (Cantab)

Fuentes

  1. http://www.cse.iitk.ac.in/users/hk/cs781/NervousSystem.pdf/
  2. http://www.freeinfosociety.com/media/pdf/4423.pdf
  3. http://www.bio12.com/ch17/Notes.pdf
  4. highered.mcgraw-hill.com/.../mhriib_ch11.pdf
  5. http://www.sfn.org/skins/main/pdf/brainfacts/2008/brain_facts.pdf

Last Updated: Aug 8, 2016

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Comments
  1. Neha S. Neha S. United States says:

    thank you for this article it was very well written and informative and it helped me with my research assignment. Could I ask the publication date of this article??? My science teach is making us write bibliographies for our research papers so...if you wouldn't mind.  But overall thank you

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