Cáncer de vesícula biliar: ¿Qué es el cáncer de vesícula biliar?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

La vesícula biliar

La vesícula biliar es una pera pequeña en forma de saco que se encuentra debajo del hígado. Su función principal es almacenar y concentrar la bilis. La bilis es un líquido verde amarillento producido por el hígado que ayuda a digerir las grasas. Su función principal es descomponer las grasas en los alimentos.

Bilis se pasa del hígado a través de una serie de canales, llamado los conductos biliares en la vesícula biliar, donde se almacena. La vesícula biliar concentra la bilis para aumentar su eficacia en la digestión de las grasas.

La vesícula biliar libera bilis en el sistema digestivo cuando sea necesario. La vesícula biliar junto con los conductos biliares se llama sistema biliar.

Aunque un órgano importante, la vesícula biliar se puede quitar al enfermo para que la bilis fluye directamente del hígado en el sistema digestivo. Así, es un órgano útil pero no indispensable.

Cáncer de vesícula biliar

Cáncer de vesícula biliar es el cáncer de este órgano que afecta a alrededor de 670 personas cada año y afecta a las mujeres más frecuentemente que los hombres. El cáncer afecta a personas más 50 más comúnmente y es raro entre niños y adultos jóvenes.

Es relativamente poco frecuente en Europa, pero es más común en Chile, Bolivia e Israel. En los Estados Unidos un estimado de 9.810 nuevos casos son diagnosticados con 4.480 en hombres y 5.330 en mujeres.

La mayoría de los cánceres de vesícula biliar es el adenocarcinoma de tipo. Estos comienzan en los muros interiores y los revestimientos del órgano.

Síntomas del cáncer de vesícula biliar

Los síntomas iniciales de este cáncer a menudo no son detectables. Como la enfermedad progresa los síntomas se manifiesta e incluye dolor abdominal, náuseas, vómitos e ictericia. La orina también se convierte en un amarillo oscuro o heces y color marrón pálido y terroso. La piel puede tornarse picazón. Estos son los síntomas de la enfermedad de hígado y deben evaluarse cuidadosamente.

Factores de riesgo para el cáncer de la vesícula biliar

Pacientes con antecedentes de cálculos biliares o en personas que tienen inflamación de la vesícula (colecistitis) corren un riesgo mayor de contraer cáncer de la vesícula. Sin embargo, no todas las personas con cálculos biliares obtendrá cáncer.

Personas que corren un riesgo mayor de cáncer de vesícula biliar incluyen:

  • las personas con tumores benignos no cancerosos de la vesícula, llamados pólipos,

  • aquellos con anomalías congénitas de las vías biliares,

  • fumadores,

  • aquellos con un miembro de la familia (padre, hermano o hermana) afectado con este tipo de cáncer,

  • aquellos que son obesos o con sobrepeso,

  • aquellos que tienen una condición llaman vesícula de porcelana.

Tratamiento y outlook

Cáncer de la vesícula biliar generalmente se detecta al operar para piedras de la vesícula biliar. En algunos pacientes puede detectadas al evaluar enfermedad hepática. Imaging estudios como ecografía, MRI y CT análisis y pruebas de diagnóstico incluyen pruebas de función hepática y pruebas de sangre.

Cáncer de la vesícula biliar es tratado mediante una combinación de extracción quirúrgica del órgano seguido de quimioterapia con fármacos anticancerígenos y terapia de radiación. Si detecta en etapas muy tempranas, el cáncer puede controlarse bien.

Aquellos con enfermedad avanzada sin embargo tienen un pobre pronóstico del tratamiento y estos pacientes necesitan terapia paliativa para aliviar los síntomas. Cuidados paliativos también incluyen soporte en casos muy avanzados y cuidado al final de la vida.

Revisado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Fuentes

  1. http://www.NHS.uk/conditions/gallbladder-Cancer/Pages/Introduction.aspx
  2. http://www.Macmillan.org.uk/Cancerinformation/Cancertypes/gallbladder/Gallbladdercancer.aspx
  3. http://www.liverandpancreascancer.com/docs/galbladder%20cancer.pdf
  4. http://www.cancer.org/ACS/Groups/CID/Documents/WebContent/003101-PDF.pdf
  5. http://www.cinj.org/Documents/Gallbladdercancer.pdf
  6. http://www.Orpha.NET/Data/patho/Pro/en/CarcinomaGallbladder-FRenPro10765.pdf
  7. http://www.MoH.govt.nz/Notebook/nbbooks.nsf/0/B005B6A9C2BB332DCC256C83006CF13D/$File/16-gallbladder.pdf
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