Costo de medicamentos genéricos

Los medicamentos genéricos pueden ahorrar a los pacientes y las compañías de seguros importantes costes.

La razón principal para el precio relativamente bajo de los medicamentos genéricos es que aumenta la competencia entre los productores cuando los medicamentos ya no están protegidos por patentes.

Las empresas incurren en menos gastos en la creación de medicamentos genéricos, por lo que son capaces de mantener la rentabilidad a un menor costo a los consumidores.

Los costos de estos medicamentos genéricos son tan bajos que muchos países en desarrollo pueden pagarlos. Por ejemplo, Tailandia ha importado millones de dosis de una versión genérica de Plavix el medicamento anticoagulante (se usa para ayudar a prevenir ataques al corazón), a un costo de 3 centavos de dólar EE.UU. por dosis de la India, el principal fabricante de medicamentos genéricos.

Los fabricantes de genéricos no incurren en los costos de descubrimiento de fármacos, sino que son capaces de hacer ingeniería inversa de los compuestos conocidos de drogas para permitir la fabricación de versiones bioequivalentes.

Los fabricantes de genéricos también no llevan la carga de probar la seguridad y eficacia de los fármacos a través de ensayos clínicos, ya que estas pruebas ya se han llevado a cabo por la empresa de marca.

Se ha estimado que el costo promedio para las compañías farmacéuticas de marca de descubrir y probar un nuevo medicamento innovador (con una nueva entidad química) puede ser tanto como $ 800 millones.

Sin embargo, esa cifra es discutida en el libro de Merril Goozner de la píldora Dólar $ 800 millones. Goozner estima que el costo real de traer un nuevo medicamento al mercado es más cercano a $ 100 - $ 200 millones

Las compañías de medicamentos genéricos también pueden recibir el beneficio de los esfuerzos de comercialización anterior de la compañía farmacéutica de marca, incluyendo publicidad en los medios, presentaciones de los representantes de drogas, y la distribución de muestras gratuitas.

Muchos de los fármacos introducidos por los fabricantes de genéricos ya han estado en el mercado durante una década o más, y ya puede ser conocido a los pacientes y los proveedores (aunque a menudo bajo su nombre de marca).

Durante el tiempo que dura la patente del medicamento, una empresa de marca goza de un período de "exclusividad en el mercado" o de monopolio, en el que la empresa es capaz de fijar el precio de la droga a un nivel que maximiza la rentabilidad.

Este precio a menudo supera con creces los costes de producción de la droga, que puede permitir a la compañía farmacéutica para obtener un beneficio significativo de su inversión en investigación y desarrollo, lo que les permite financiar la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos que la mayoría de las compañías de genéricos no pueden permitirse el lujo de hacer.

La ventaja de los medicamentos genéricos a los consumidores viene en la introducción de la competencia, que impide que una sola compañía de dictar el precio total de mercado de la droga.

La competencia también se observa entre los medicamentos genéricos y de marca con similares usos terapéuticos cuando los médicos o planes de salud que adopten políticas de prescripción de medicamentos genéricos de preferencia como en la terapia escalonada.

Con múltiples empresas de producción de la versión genérica de un medicamento el precio que maximiza el beneficio general, corresponde a los costos actuales de producción de la droga, que suele ser mucho menor que el precio de monopolio.

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Last Updated: Feb 1, 2011

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