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Síntomas de las enfermedades hepáticas

Por , BSCA

El hígado es un órgano grande, rojizo, que se sienta principalmente en la porción superior del abdomen encima del estómago y debajo del diafragma. Pesa alrededor de 1,3 kg en mujeres y 1,8 kg en varones, lo que lo convierte el órgano sólido más grande del cuerpo. El hígado requiere el 13% del riego sanguíneo y desempeña aproximadamente 500 funciones distintas.

El hígado se compone de las células llamadas hepatocitos, que absorben los alimentos y desintoxican la sangre eliminando substancias nocivas. El hígado es por lo tanto un órgano vital para la digestión y para librar al cuerpo de toxinas.

La enfermedad del hígado puede darse como una condición heredada o puede ser provocada por los múltiples factores que desencadenan un enfermedad hepática tal como una infección viral, el consumo del alcohol ó la obesidad, por ejemplo. El daño hepático crónico puede conllevar una cicatriz, una condición designada cirrosis. La Cirrosis es una condición irreversible y peligrosa que puede llevar a la insuficiencia hepática.

Síntomas de las enfermedades hepáticas

Actualmente se conocen cientos de enfermedades hepáticas y los síntomas pueden variar dependiendo de si un paciente tiene hepatitis, enfermedad hepática alcohólica o cirrosis por ejemplo.

Además, los síntomas no son siempre obvios en la fase inicial de la enfermedad. Los síntomas pueden ser leves y no específicos por ejemplo una pérdida del apetito, fatiga, malestar general, náusea y el vómito o pérdida de peso. Tales síntomas se pueden pasar por alto fácilmente en un paciente con enfermedad del fase inicial.

A medida que progresa la enfermedad, sin embargo, algunas de las características clínicas que pueden manifestarse incluyen:

Dolor en el abdomen superior derecho

El dolor o el malestar se pueden sentirse en el lado derecho superior del abdomen donde se sitúa el hígado. El dolor puede ser causado por el hígado que aumenta de tamaño debido a la acumulación de grasa, una inflamación aguda, o a cualquier daño que pueda desplegar y estirar la membrana sensible que reviste el hígado.

Hepatomegalia

Esta enfermedad hepática puede perturbar el flujo sanguíneo en el hígado o hacer que los generar tumores (benignos o malos), que se suman a la masa del hígado. Algunas de las causas más comunes de la hepatomegalia son el cáncer en metástasis, la enfermedad del hígado graso y la cirrosis.

Ictericia

La Ictericia se reconocer por la coloración amarilla de la piel, los ojos y de las uñas. Esto es debido a que el hígado dañado no puede procesar adecuadamente la bilirrubina, el residuo que se produce cuando se descomponen antiguos glóbulos rojos. Un exceso de bilirrubina acumulada en la sangre y en la piel, causan la coloración amarillenta.

Síntomas de la cirrosis

En las primeras etapas de la cirrosis, los síntomas pueden ser genéricos y leves. Los pacientes pueden por lo tanto pasar por alto síntomas y atribuirlos a otras condiciones.

El término cirrosis se refiere a la cicatrización (fibrosis) de una parte del tejido dónde han muerto hepatocitos debido al daño hepático crónico. Esto puede haberse producido debido a un exceso del consumo de alcohol, a la hepatitis viral o a otros factores que lleven a la toxicidad del hígado.

La fibrosis del hígado está caracterizada por la presencia de tumores o de nódulos irregulares dónde antes había el tejido liso del hígado. Estos marcan el tejido con una cicatriz que lleva al endurecimiento del tejido del hígado que previene el riego sanguíneo al hígado y afecta su funcionamiento.

Mientras que la cirrosis se desarrolla gradualmente y a menudo sin síntomas obvios, la condición puede pasar desapercibida hasta que el daño sea grave y probablemente lleve a la insuficiencia hepática.

Algunos de los síntomas de la cirrosis del hígado se describen a continuación:

El Picor

También llamado prurito, éste puede ser causado por una substancia química en la bilis que se acumula en la circulación sanguínea (ictericia). Aunque el prurito sea un síntoma común, no siempre se presenta. Cuando ocurre este síntoma, puede ser inquietante e incluso debilitante, causando un picor intenso por toda la superficie de la piel.

Hematomas

El Daño hepático puede prevenir la producción de las proteínas requeridas para la coagulación de la sangre, lo que puede llevar a una tendencia creciente a magullarse o a la aparición de hematomas.

Desequilibrios hormonales

Un hígado dañado tiene puede tener dificultades en regular la producción y la descomposición de hormonas. En los varones, esto puede llevar a un aumento de los pechos (gynecomastia) y al encogimiento de los testículos, mientras que en las mujeres el ciclo menstrual puede verse afectado.

Angiomas aracniforme

Los angiomas de aracniformes son pequeños capilares que son visibles apenas por debajo la superficie de la piel en forma de araña. Éstos se producen cuando aumenta el nivel del estrógeno de una persona. Esto puede ocurrir si el hígado no puede metabolizar adecuadamente la hormona. Aproximadamente el 33% de las personas con cirrosis desarrollan angiomas aracniformes.

Encefalopatía

La encefalopatía hepática se refiere a una disminución de la función del cerebro que ocurre como consecuencia de las substancias tóxicas que se han acumulado en el cerebro porque el hígado no puede eliminarlas de forma más efectiva.

Los estudios han relacionado algunas sustancias con las causa de la encefalopatía hepática. Entre ellos están el amoniaco, los ácidos grasos sueltos y los falsos neurotransmisores.

Esta complicación de la cirrosis puede provocar síntomas tales como la confusión, pérdida de la memoria a corto plazo e incluso pérdida de la conciencia.

Ascitis

La Ascitis se refiere a la retención del edema o del líquido que se produce a causa del pobre funcionamiento del riñón durante cirrosis. Una disminución de la función renal conlleva la retención del sodio y del agua.

Hipertensión portal

Cuando la cirrosis ha llevado a una cicatrización severa del hígado, se previene el riego sanguíneo al hígado. Esto causa un aumento de la presión a medida que la sangre irá a acumularse en la vena que suministra al hígado. Esta se llama la vena porta y la presión creciente se denomina hipertensión portal.

A medida que la presión aumenta, la sangre comienza a circular por venas alternativas que están en el esófago y en el estómago. A estas venas se les llaman varices, y sus paredes son frágiles y propensas al ruptura. Una hemorragia en una de estas venas provoca una hemorragia interna que se percibe como principalmente como una hematemesis (vómito de sangre) o una melena (deposición negra).

La ruptura de las varices es una complicación muy grave de la cirrosis que pone que peligra la vida del paciente y quiere atención médica urgente.

Last Updated: Sep 15, 2014

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Comments
  1. Carolyn M. Simons Carolyn M. Simons bm says:

    This is a great article

    Thanks for your help.

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