Tratamientos de cáncer de pulmón

Si las pruebas muestran que usted tiene cáncer, debe hablar con su médico y tomar decisiones de tratamiento tan pronto como sea posible. Los estudios muestran que un tratamiento precoz conduce a mejores resultados.

Un equipo de especialistas a menudo trata a personas con cáncer. El equipo mantendrá al principal médico informado sobre el progreso del paciente. El equipo puede incluir a un médico oncólogo que es especialista en tratamiento de cáncer, un cirujano, un oncólogo que es especialista en terapia de radiación, un cirujano torácico es un especialista en el funcionamiento de los órganos en el pecho, incluyendo los pulmones y otros.

Antes de comenzar el tratamiento, puede que desee otro doctor para revisar el plan de diagnóstico y tratamiento. Algunas compañías de seguros requieren una segunda opinión. Otros pueden pagar una segunda opinión si usted lo solicita.

Algunos pacientes de cáncer de pulmón participan en estudios de nuevos tratamientos. Estos estudios, llamados ensayos clínicos están diseñados para averiguar si un nuevo tratamiento es seguro y eficaz.

A menudo, los ensayos clínicos comparan un nuevo tratamiento con un estándar para que los médicos pueden aprender que es más eficaz. Personas con cáncer de pulmón que estén interesados en participar en un estudio clínico deben hablar con su médico.

Una vez que se ha encontrado el cáncer de pulmón, normalmente se escenifica. Puesta en escena significa determinar cuánto ha avanzado el cáncer.

A través de la puesta en escena, el médico puede indicar si el cáncer se ha extendido y, en caso afirmativo, a qué partes del cuerpo. Cáncer de pulmón a menudo se extiende hasta el cerebro o los huesos. Conocer el estadio de la enfermedad ayuda el tratamiento del plan médico.

Hay muchos tipos de cáncer de pulmón, pero los dos principales tipos son "small cell" y "de células no pequeñas". Cáncer de pulmón de células pequeñas es generalmente más rápido crecimiento de células no pequeñas, pero pequeña celda es más probable que responden a la quimioterapia.

Cáncer de pulmón de células pequeñas se divide en dos etapas. Etapa limitada generalmente es confinado en el pecho y la extensa etapa de cáncer es el cáncer que se ha diseminado fuera del pecho.

Cáncer de pulmón de células no-pequeñas se divide en cuatro etapas, I a Iv. Mayoría de los pacientes con estadio I y los tumores de células no-pequeñas II y algunos pacientes con tumores de etapa III pueden someterse a cirugía con el objetivo de la cura.

Estadio IV es cáncer que se ha extendido a otros sitios en el cuerpo, más a menudo de hueso, cerebro o hígado. No se puede curar la mayoría de los cánceres IV etapa aunque tratamiento puede estar disponible para ayudar a prolongar la vida.

Aquí están el uso de exámenes médicos a cáncer de pulmón en estadio:

  • Tomografía axial, también llamada TAC o tomografía computarizada, es un equipo con una máquina de rayos x que crea una serie de fotografías detalladas de áreas dentro del cuerpo.
  • Imagen por resonancia magnética, o MRI, es un poderoso imán vinculado a un equipo que hace fotografías detalladas de áreas dentro del cuerpo.
  • Análisis de radionucleidos utiliza una sustancia ligeramente radiactiva para mostrar si el cáncer ha extendido a otros órganos, como el hígado.
  • Un análisis de hueso utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva para mostrar si cáncer se ha propagado a los huesos.
  • Una Mediastinoscopia o mediastinotomy puede ayudar a mostrar si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos en el pecho mediante la eliminación de una muestra de tejido. El paciente recibe un anestésico general para este procedimiento.

La elección del tratamiento depende del tipo de cáncer de pulmón, si es cáncer de pulmón de células no pequeñas o pequeños, el tamaño, la ubicación, la etapa del cáncer y la salud general del paciente.

Médicos pueden sugerir muchos tratamientos diferentes o combinaciones de tratamientos para controlar el cáncer o mejorar la calidad de vida del paciente.

Aquí están los tratamientos estándar para el cáncer de pulmón:

  • La cirugía es una operación para extirpar el cáncer. Dependiendo de la ubicación del tumor, el cirujano puede quitar una pequeña parte del pulmón, un lóbulo del pulmón o el pulmón completo y posiblemente incluso parte de las costillas para llegar a los pulmones.
  • La quimioterapia utiliza medicamentos contra el cáncer para matar las células cancerosas por todo el cuerpo. Médicos utilizan quimioterapia para controlar el crecimiento del cáncer y aliviar los síntomas. Anticancerígenos los fármacos se administran por inyección; a través de un catéter, una sonda larga y delgada se coloca temporalmente en una vena grande; o en forma de píldora.
  • Radioterapia utiliza rayos de alta energías para matar las células cancerosas y reducir tumores. Una máquina externa ofrece radiación a un área limitada, que afectan a las células cancerosas sólo en esa zona. Médicos pueden usar la radiación antes de la cirugía para encoger un tumor o después de la cirugía para destruir las células cancerosas restantes en la zona tratada.
  • Terapia fotodinámica, una técnica más reciente, es la terapia de láser que se utiliza en combinación con un producto químico para matar las células cancerosas. Médicos pueden utilizar para reducir los síntomas de cáncer de pulmón, tales como sangrado, o para tratar tumores muy pequeños.

Médicos tratan a los pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas en varias formas, y la cirugía es un tratamiento común. Criocirugía, un tratamiento que congela y destruye el tejido de cáncer, puede utilizarse para controlar los síntomas en las últimas etapas del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Doctores también pueden utilizar radioterapia y quimioterapia para frenar el avance de la enfermedad y a manejar los síntomas.

Cáncer de pulmón de células pequeñas se propaga rápidamente. En muchos casos, las células cancerosas ya han extendido a otras partes del cuerpo cuando se diagnostica la enfermedad. A fin de llegar a las células cancerosas por todo el cuerpo, los médicos casi siempre usan quimioterapia.

Tratamiento para el cáncer de pulmón de células pequeñas también puede incluir radioterapia encaminada al tumor en el pulmón o tumores en otras partes del cuerpo, como en el cerebro. La cirugía es parte del plan de tratamiento para un pequeño número de pacientes con cáncer de pulmón de células pequeñas.

Algunos pacientes con cáncer de pulmón de células pequeñas tienen radioterapia al cerebro a pesar de no cáncer se encuentra allí. Se da este tratamiento, llamado irradiación craneal profiláctica o PCI, para impedir que los tumores forman en el cerebro.


Lecturas adicionales

Last Updated: Jul 27, 2009

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