Malnutrition - quelle est la malnutrition ?

Par Dr Ananya Mandal, MD

La malnutrition est une condition qui se produit lorsqu'il y a une carence en certains nutriments essentiels dans le régime alimentaire de la personne. La lacune ne parvient pas à répondre à la demande de l'organisme, conduisant à des effets sur la croissance, la santé physique, humeur, comportement et autres fonctions de l'organisme. Malnutrition touche communément les enfants et les personnes âgées.

Malnutrition entraîne également des conditions où la diète ne contient-elle pas le juste équilibre d'éléments nutritifs. Cela signifie un régime élevé sur les calories mais déficiente en vitamines et en minéraux. Ces deuxième groupe de personnes peut être un excès de poids ou sont obèses, mais sont encore considérés comme souffrant de malnutrition. Donc être mal nourris ne signifie pas toujours que la personne est mince ou de pondérale. (1-4)

Qui est à risque de malnutrition ?

Malnutrition affecte tous les groupes d'âge mais est plus fréquente dans les pays en développement et parmi les enfants, personnes âgées et les femmes enceintes. Au Royaume Uni, 2 millions de personnes ont été jugées souffrant de malnutrition en 2009 et un autre 3 millions de personnes ont été jugées à risque de devenir malnutris. Un quart de toutes les admissions au Royaume-Uni sont en raison de la malnutrition.

Les plus à risque sont des personnes âgées plus de 65 ans, surtout s'ils vivent dans des établissements de soins, de ceux à long terme maladies chroniques comme celles du foie ou de rein, celles atteintes d'un cancer ou autres infections débilitantes comme le sida et ceux qui abusent de drogues ou qui sont alcooliques. La malnutrition est commune parmi les groupes sans abri et un faible revenu.

Malnutrition dans le monde entier se trouve à être la plus importante cause de maladie et de décès affectant de grandes populations d'enfants et femmes enceintes. La malnutrition tue 300 000 personnes dans le monde chaque année et est responsable d'environ la moitié de tous les décès chez les jeunes enfants et qu'elle soulève le risque d'infections avec la diarrhée, le paludisme, la rougeole et infections des voies respiratoires chez les enfants.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, d'ici à 2015, la prévalence de la malnutrition à l'échelle mondiale sera 17,6 % et grand nombre de populations souffrant de malnutrition seront des pays en développement en Asie du Sud et en Afrique subsaharienne. De plus, 29 % seront ont rachitiques croissance en raison de la mauvaise nutrition.

Symptômes de la malnutrition

Le symptôme le plus commun de la malnutrition est une perte de poids. Par exemple, ceux qui perdent jusqu'à 10 % de leur poids corporel en 3 mois sans un régime amaigrissant sont considérées comme souffrant de malnutrition. Il peut y avoir d'autres symptômes comme la fatigue, le manque d'énergie, manque de force, essoufflement, anémie, changements de peau, des cheveux et des ongles, etc. chez les adultes souffrant de malnutrition.

Des enfants souffrant de malnutrition montrent en outre irritabilité, incapacité à se concentrer, incapacité à croître à leur hauteur prévu, retard de croissance croissance etc..

Diagnostic de la malnutrition

Diagnostic de malnutrition est fait sur le plan clinique par l'examen du patient. En outre, l'indice de masse IMC ou corporelle (poids en kilogrammes sur la hauteur en mètres carrés : poids/taille (en m)2) et mi la circonférence du bras.

Personnes ayant un IMC inférieur à 18,5 doivent voir leurs fournisseurs de soins de santé pour l'évaluation de la malnutrition. Enfants avec retard de croissance ou un retard de croissance doivent être évaluées ainsi des signes de malnutrition. Autres tests de diagnostiques comprennent systématiques des tests sanguins pour la détection d'une anémie, une infection chronique etc..

Traitement de la malnutrition

Pour ceux qui peuvent manger normalement, traitement de la malnutrition consiste à fournir un plan d'alimentation nutritive supplémentaire. Le plan de l'alimentation doit être équilibrée afin de permettre la prise de poids ainsi que la fourniture de vitamines et de minéraux.

Pour ceux qui ne peuvent pas manger normalement une sonde d'alimentation peut servir à fournir des nutriments directement dans le système digestif ou les éléments nutritifs disponibles comme les préparations injectables pourraient être perfusées directement dans l'un des vaisseaux sanguins.

Revu par avril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Autres lectures

Sources

  1. http://www.nhs.uk/conditions/malnutrition/pages/introduction.aspx
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001441/
  3. http://www.patient.Co.uk/Doctor/malnutrition.htm
  4. http://whqlibdoc.who.int/publications/2005/9241591870.pdf
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