Desnutrição - o que é desnutrição?

Por Dr. Fernando Matos, MD

A desnutrição é uma condição que ocorre quando há uma deficiência de certos nutrientes vitais na dieta de uma pessoa. A deficiência não consegue atender as demandas do organismo, levando a efeitos sobre o crescimento, saúde física, humor, comportamento e outras funções do corpo. Desnutrição comumente afeta crianças e idosos.

A desnutrição também implica condições onde a dieta não contém o equilíbrio de nutrientes. Isso pode significar uma dieta alta em calorias mas deficiente em vitaminas e minerais. Estes segundo grupo de indivíduos pode estar com sobrepeso ou obesos, mas ainda são considerados desnutridos. Sendo assim desnutridas não significa sempre que a pessoa está abaixo do peso ou fino. (1-4)

Quem está em risco de desnutrição?

Desnutrição afeta todos os grupos etários, mas é mais comum nos países em desenvolvimento e entre as crianças, idosos e mulheres grávidas. No Reino Unido, 2 milhões de pessoas foram consideradas desnutridas em 2009 e mais 3 milhões pessoas foram consideradas em risco de se tornar desnutridos. Um quarto de todas as admissões no Reino Unido são devido à desnutrição.

Aqueles em maior risco são idosos mais de 65, particularmente se eles estão vivendo em instalações de cuidados, aqueles com doenças crônicas a longo prazo como as do fígado ou renal, aqueles com câncer ou outras infecções debilitantes como AIDS e aqueles que abusam de drogas ou são alcoólatras. A desnutrição é comum entre os grupos de sem-teto e baixa renda.

Desnutrição no mundo é encontrada para ser a mais importante causa de doença e morte, afetando grandes populações de crianças e mulheres grávidas. Desnutrição mata 300.000 pessoas em todo o mundo a cada ano e é responsável por cerca de metade de todas as mortes em crianças pequenas, e isso aumenta o risco de infecções com diarréia, malária, sarampo e infecções respiratórias nas crianças.

De acordo com a Organização Mundial da saúde, até 2015 a prevalência de desnutrição em todo o mundo será 17,6% e grande número da população desnutrida será dos países em desenvolvimento no sul da Ásia e da África Subsariana. Além disso, 29% será ter atrofiado crescimento devido à má nutrição.

Sintomas de desnutrição

O sintoma mais comum de desnutrição é a perda de peso. Por exemplo, aqueles que perdem até 10% do seu peso corporal em 3 meses sem fazer dieta são considerados ser desnutrida. Pode haver outros sintomas como fadiga, falta de energia, falta de força, falta de ar, anemia, alterações da pele, cabelo e unhas, etc. em adultos com desnutrição.

Crianças com desnutrição, além disso, Mostrar irritabilidade, incapacidade de concentração, falha para crescer a sua altura esperada, atrofiado crescimento etc.

Diagnóstico de desnutrição

Diagnóstico de desnutrição é feito clinicamente, examinando o paciente. Além disso, o índice de massa IMC ou corpo (peso em quilogramas, a altura em metros ao quadrado – peso/altura (m)2) e metade da circunferência do braço.

Aqueles com um IMC inferior a 18,5 precisam Ver os seus prestadores de cuidados de saúde para a avaliação da desnutrição. Crianças com retardo do crescimento ou baixa estatura devem ser avaliados também para sinais de desnutrição. Outros testes diagnósticos incluem testes de sangue de rotina para detecção de anemia, infecção crônica, etc.

Tratamento da desnutrição

Para quem pode comer normalmente, tratamento de desnutrição implica fornecer um plano de dieta com teor de nutrientes extra. O plano de dieta precisa ser feita equilibrado a fim de permitir o ganho de peso, juntamente com a oferta de vitaminas e minerais.

Para quem não pode comer normalmente um tubo de alimentação pode ser usado para fornecer nutrientes diretamente para o sistema digestivo ou nutrientes disponíveis, como preparações injectáveis poderiam ser infundidas diretamente em um dos vasos sanguíneos.

Avaliado por Abril Cashin-Gomes, BA Hons (inglês)

Leitura adicional

Fontes

  1. http://www.NHS.uk/Conditions/malnutrition/Pages/Introduction.aspx
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001441/
  3. http://www.patient.co.uk/Doctor/malnutrition.htm
  4. http://whqlibdoc.who.int/publications/2005/9241591870.pdf

Last Updated: Sep 9, 2012

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