Desnutrición-¿qué es la desnutrición?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

La desnutrición es una condición que ocurre cuando hay una deficiencia de ciertos nutrientes vitales en la dieta de una persona. La deficiencia no cumple con las exigencias del cuerpo llevando a efectos sobre el crecimiento, salud física, estado de ánimo, comportamiento y otras funciones del cuerpo. La desnutrición afecta comúnmente a niños y ancianos.

La desnutrición también conlleva condiciones donde la dieta no contiene el equilibrio adecuado de nutrientes. Esto podría significar una dieta alta en calorías pero deficiente en vitaminas y minerales. Estos segundo grupo de individuos puede ser sobrepeso u obesidad, pero aún se consideran malnutridos. Así ser desnutridos no siempre significa que la persona es delgada o con bajo peso. (1-4)

¿Quién está en riesgo de desnutrición?

La desnutrición afecta a todos los grupos de edad pero es más común en los países en desarrollo y entre los niños, mujeres embarazadas y ancianas. En el Reino Unido, 2 millones de personas resultaron para ser desnutridos en 2009 y se encontraron más de 3 millones de personas en riesgo de desnutrición. Una cuarta parte de todas las admisiones en el Reino Unido son debido a la desnutrición.

Aquellos en mayor riesgo son mayores sobre 65, especialmente si viven en centros de atención, con largo enfermedades de plazo crónicas como los de hígado o riñón, aquellos con cáncer u otras infecciones debilitantes como el SIDA y quienes abusan de drogas o son alcohólicos. La desnutrición es común entre los grupos sin hogar y de bajos ingresos.

Malnutrición en todo el mundo se encuentra la causa más importante de enfermedad y muerte que afectan a grandes poblaciones de niños y mujeres embarazadas. La desnutrición mata a 300.000 personas en todo el mundo cada año y es responsable de aproximadamente la mitad de todas las muertes en niños pequeños y plantea el riesgo de infecciones con diarrea, paludismo, sarampión y las infecciones de vías respiratorias en los niños.

Según la Organización Mundial de la salud, en 2015 la prevalencia de desnutrición en todo el mundo será 17,6% y gran número de población desnutrida será de países en desarrollo en Asia meridional y África subsahariana. Además, 29% habrá atrofiado crecimiento debido a la mala nutrición.

Síntomas de desnutrición

El síntoma más común de la desnutrición es la pérdida de peso. Por ejemplo, quienes pierden hasta el 10% de su peso corporal en 3 meses sin hacer dieta se consideran malnutridos. Puede haber otros síntomas como fatiga, falta de energía, falta de fuerza, dificultad respiratoria, anemia, cambios de la piel, cabello y uñas etc. en adultos con malnutrición.

Los niños con desnutrición además mostrar irritabilidad, incapacidad para concentrarse, fracaso para crecer a la altura esperada, retraso crecimiento etc..

Diagnóstico de desnutrición

Diagnóstico de desnutrición se hace clínicamente mediante el examen de la paciente. Además el índice de masa BMI o cuerpo (peso en kilogramos por la altura en metros al cuadrado: peso/altura (en m)2) y mediados de circunferencia del brazo.

Aquellos con un IMC inferior a 18,5 necesitan ver sus proveedores de atención médica para la evaluación de la malnutrición. Los niños con retraso del crecimiento o enanismo deben ser evaluados también signos de desnutrición. Otras pruebas diagnósticas incluyen exámenes de sangre rutinarios para la detección de anemia, infección crónica, etc..

Tratamiento de la malnutrición

Para aquellos que pueden comer normalmente, tratamiento de la desnutrición implica proporcionar un plan de dieta con nutrientes extra. El plan de dieta debe ser equilibrado para permitir la ganancia de peso junto con el suministro de vitaminas y minerales.

Para aquellos que no pueden comer normalmente puede utilizarse un tubo de alimentación para proporcionar nutrientes directamente en el sistema digestivo o nutrientes disponibles como inyectables podrían infundir directamente en uno de los vasos sanguíneos.

Revisado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Fuentes

  1. http://www.NHS.uk/conditions/Malnutrition/Pages/Introduction.aspx
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001441/
  3. http://www.Patient.co.uk/doctor/Malnutrition.htm
  4. http://whqlibdoc.who.int/Publications/2005/9241591870.pdf

Last Updated: Sep 9, 2012

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