Cáncer de boca-¿Qué es el cáncer de boca?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Cáncer de boca o cáncer oral ocurre cuando hay una proliferación anormal de células de tumor o cáncer en la lengua, boca, labios o encías y menos comúnmente en las amígdalas, la parte posterior de la garganta (faringe) y las glándulas salivales.

Cáncer oral forma parte del grupo de cánceres de cabeza y cuello. Aproximadamente dos tercios de los cánceres orales se producen en la boca y un tercio se encuentran en la faringe. 1-5

Síntomas comunes de cáncer de boca

Los síntomas de la seña de identidad de esta condición incluyen:

  • una o más úlceras de boca dolorosa o indolora que se niega a sanar,

  • manchas blancas o rojas sobre el interior revestimientos de la boca o la lengua

  • una hinchazón en la boca que se niega a desaparecer incluso después de tres semanas

Causas de cáncer de boca

Se desconoce la causa exacta del cáncer de la boca. La causa subyacente es generalmente cuando el cambio de las células de la boca y su ciclo de vida se alteran. Estas células crecen y reproducen de manera incontrolable y peligrosa y son las células de cáncer.

Lo que hace que este cambio es claro. Sin embargo, hay varios factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de contraer cáncer de boca. Estos incluyen:

  • fumar tabaco

  • beber alcohol en exceso

  • infección con ciertos virus como el virus del papiloma humano (VPH) (un virus que también causa verrugas genitales y cáncer cervical en las mujeres)

  • exposición excesiva a los rayos UV dañinos del sol

  • consumir una dieta carente de frutas y verduras y exceso de carne roja y alimentos fritos

Frecuencia de cáncer de boca

El cáncer oral es relativamente poco común en el Reino Unido y es el sexto más común de cáncer en el Reino Unido. Un tercio de aquellos diagnosticados con el cáncer morirán a causa de la condición. Representa 1 en 50 de los casos de cáncer.

En 2009 hubo 6.200 casos nuevos de cáncer de boca. En 2007, por ejemplo, en el Reino Unido 7,6 casos de cánceres orales fueron vistos por 100.000 habitantes (machos 10.9; hembras 4.6).

Otras clases fueron 2,3 casos de cánceres de boca (los hombres 3.0; hembras 1.6), 2,3 casos de lengua (machos 3.2; hembras 1.5) y 0,3 casos de cáncer de labio (machos 0.5; hembras 0.2) fueron vistos por 100.000 habitantes.

En la India la tasa de incidencia acerca a la mitad de todos los cánceres (tasas de incidencia masculina hasta 6.5 por 100.000 por año).

En Europa la incidencia es baja y es sólo el 5% de todos los cánceres. Sin embargo, las tasas son altas en Francia (tasas de incidencia masculina hasta 8 por 100.000 por año) donde es el tercer cáncer más frecuente en los hombres y la segunda causa más común de muerte por cáncer.

Cáncer oral se diagnostica en una estima que 35.000 estadounidenses al año y causa aproximadamente 7.500 muertes.

¿Que boca cáncer afectan?

Mayoría de los casos se observa en adultos mayores de 60. En jóvenes la infección con el VPH puede ser responsable de la mayoría de los casos.

El cáncer de boca es más común en hombres que en mujeres. Esto podría ser porque los hombres tienden a beber más alcohol que las mujeres.

Tratamiento del cáncer de boca

Hay tres opciones principales para el tratamiento de cáncer de boca. Estos incluyen la extirpación quirúrgica del tumor. Esto generalmente es seguido por quimioterapia o medicamentos anticancerosos que se toman como píldoras o inyecciones y terapia de radiación.

La radioterapia implica el uso de haces de radiación que son de alta energía de rayos x que matan las células cancerosas. Estos tratamientos se utilizan a menudo en combinación.

Medidas para reducir el riesgo de cáncer de boca incluyen:

  • dejar de fumar

  • adherirse a recomienda límites semanales para el consumo de alcohol (21 unidades para los hombres, 14 unidades para las mujeres)

  • comer una 'dieta mediterránea', alta en frutas y verduras frescas

Los chequeos dentales regulares son también importantes para la detección precoz de anomalías como dentistas a menudo pueden detectar las primeras etapas de cáncer de boca.

Si se detecta en una etapa temprana que una curación completa a menudo es posible mediante una combinación de quimioterapia, radioterapia y cirugía.

Calcula que 4 de cada 5 personas con cáncer oral incipiente sobreviven al menos cinco años después del diagnóstico.

Si se diagnostica en una etapa avanzada, cuando el cáncer se ha diseminado más allá de la boca, el resultado es pobre con sólo 1 en 5 personas sobreviven al menos cinco años después de su diagnóstico.

Revisado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Fuentes

  1. http://www.NHS.uk/conditions/cancer-of-the-Mouth/Pages/Introduction.aspx
  2. http://www.royalmarsden.NHS.uk/Cancer-Information/Types/Pages/Oral-cancer.aspx
  3. http://www.BBC.co.uk/Health/physical_health/conditions/in_depth/Cancer/typescancer_oral.shtml
  4. http://www.Patient.co.uk/doctor/Mouth-and-Tongue-cancer.htm
  5. http://www.nidcr.nih.gov/nr/rdonlyres/8191ABEE-62DB-4C3D-B7FB-030CF86EAC9F/0/OralCancer.pdf

Last Updated: Aug 13, 2012

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