Sinusitis-¿qué es la sinusitis?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

¿Cuáles son los senos paranasales?

Los senos paranasales son cavidades de aire hueco llenado dentro de los huesos del cráneo. Hay cuatro pares de senos paranasales y se encuentran detrás de la frente (un par), bajo los huesos de la mejilla (un par), detrás de los ojos (un par) y a ambos lados del puente de la nariz (un par).

Los senos están revestidos con una función para humidificar y calentar el aire inhalado antes de que puedan llegar a los pulmones y las membranas mucosas. Las membranas dentro de los senos contienen diminutos pelos llamados cilios. Estos se mueven permitir el movimiento del aire y el moco dentro de los senos paranasales y ayudan a eliminar los objetos extraños o microorganismos.

Los senos normalmente producen moco que se drena hasta la cavidad nasal a través de pequeños canales. Estos canales también permiten que el aire inhalado por la nariz para circular libremente dentro y fuera de los senos paranasales. 1-7

¿Qué causa la sinusitis?

La sinusitis se refiere a la inflamación e infección del revestimiento de estos senos. La infección puede ser causada por un virus, bacterias u hongos incluso.

Inflamación hace que las membranas mucosas inflamadas y también bloquea los canales que drenan la mucosidad en los senos paranasales. Esto provoca acumulación de fluido y conduce a los síntomas de dolor en los senos paranasales. Los senos paranasales detrás de los pómulos son más comúnmente afectados.

Personas que padecen sinusitis pueden tener problemas médicos con los cilios que recubren los senos paranasales como por ejemplo en los pacientes de fibrosis quística. Además, resfriados y alergias incluso conducen a la formación de exceso de mucosidad y estos bloque la apertura de los senos paranasales.

Aquellos con defectos anatómicos como un tabique nasal desviado, espolón óseo nasal o la formación de pólipos nasales también desarrollar un bloqueo a los canales de los senos paranasales que predispone a desarrollar sinusitis.

Los fumadores, aquellos con grandes adenoides, infecciones dentales, los que viajan a grandes altitudes o buceo también pueden estar en riesgo de sinusitis.

¿Que afecta la sinusitis?

Sinusitis es más común en adultos. Rara vez ocurre en niños menores de cinco años. La sinusitis aguda es una condición muy común que afecta a aproximadamente el 15% de la población en los países occidentales.

En el Reino Unido una práctica general se espera encontrar unos 250 casos de sinusitis aguda por 10.000 personas-años.

¿Cuáles son los síntomas de la sinusitis?

Puede haber síntomas típicos de fiebre, dolor y sensibilidad sobre la cara particularmente sobre los senos. Puede haber una nariz mocosa o bloqueada así. Hay un mal aliento si hay formación de pus dentro de los senos paranasales. Puede haber tos que generalmente empeora por la noche. Otros síntomas son dolor de cabeza, dolor de garganta y goteo de moco en la parte posterior de la garganta (goteo post nasal).

La sinusitis puede ser aguda, subaguda o crónica. La sinusitis aguda se desarrolla rápidamente en pocos días después de un ataque de resfriado o gripe y nunca dura más de 4 semanas. Aquellos con afección subaguda pueden tener síntomas que duran entre 4 y 12 semanas. Si los síntomas persisten por más de 3 meses (12 semanas) sinusitis se dice que es crónica. Sinusitis crónica es menos común y puede durar meses o incluso años.

Diagnóstico de la sinusitis

Esto se hace generalmente por los médicos que se especializan en oído, nariz y garganta problemas (ENTs). Para la detección de la sinusitis se utilizan características clínicas. Además, defectos anatómicos como tabique nasal desviado, pólipos nasales o hueso nasal spurs se buscaban como estos pueden predisponer a una reaparición de la sinusitis.

Una luz es brilló a través del seno (transiluminación) para buscar signos de inflamación. Los rayos x regulares pueden revelar manchas blanquecinas de acumulación de moco en los senos afectados.

Métodos más avanzados incluyen el uso de un endoscopio nasal o un tubo delgado con una luz y una cámara en su punta. El tubo es insertado dentro de la nariz y senos paranasales para ver el interior y detectar la infección e inflamación.

Se sugiere una TC o IRM para detectar la anatomía de los senos paranasales y también para detectar tumores o infecciones micóticas.

Otras pruebas sinusitis recurrente incluyen alergias, pruebas, exámenes de sangre para las funciones inmunológicas pobres o el VIH SIDA, prueba de funciones de los cilios (pruebas de la función ciliar), sudor estructura histología o celda de los revestimientos de las mucosas de la nariz y senos paranasales y pruebas de cloruro (para la detección de la fibrosis quística).

Tratamiento de la sinusitis

En la mayoría de los casos receta calmantes y descongestionantes, disponibles en farmacias, pueden utilizarse para aliviar el dolor y la nariz obstruida y senos paranasales.

Compresas tibias sobre los senos paranasales, inhalación de vapor, aerosoles nasales de solución Salinas, uso el humidificador o la vasija para lavar los senos paranasales son otros remedios de autocuidado para la sinusitis.

Sólo si la infección se encuentra para ser de naturaleza bacteriana o la sinusitis se ha convertido en crónica o persistente, se recetan antibióticos. Antihistamínicos y aerosoles nasales con corticosteroides pueden prescribirse para disminuir la hinchazón, especialmente si hay pólipos nasales o alergias.

También puede necesitar cirugía para limpiar y drenar los senos paranasales. Sinusitis fúngica suelen requerir cirugía.

Outlook

En casi dos tercios de los individuos, sinusitis no requiere terapia y elimina por cuenta propia. Tiempo habitual para aclarar es alrededor de dos a tres semanas.

Revisado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Fuentes

  1. http://www.NHS.uk/conditions/sinusitis/Pages/Introduction.aspx
  2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001670/
  3. http://www.Patient.co.uk/doctor/sinusitis-and-its-Management.htm
  4. http://www.BBC.co.uk/Health/physical_health/conditions/sinusitis1.shtml
  5. http://www.Choa.org/menus/Documents/Wellness/teachingsheets/sinusitis.pdf
  6. http://www.USI.edu/studenthealth/Forms/Sinus.pdf
  7. http://www.entnet.org/qualityimprovement/Upload/Adult%20Sinusitis%20Guideline.pdf

Last Updated: Sep 6, 2012

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