Síntomas de desnutrición

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Desnutrición el resultado de una dieta deficiente en minerales, vitaminas y nutrientes vitales. A largo plazo o incluso en un corto plazo esto puede conducir a debilidad severa y daños en las funciones vitales del cuerpo. 1-7

Los síntomas de desnutrición son fácilmente distinguibles entre adultos y niños. Puede definirse como sigue.

Síntomas de desnutrición en adultos

El síntoma más común es la pérdida de peso notable. Por ejemplo, aquellos que han perdido más del 10% de su peso corporal en el curso de tres meses y no están a dieta podrían ser desnutridos.

Esto se mide mediante el índice de masa corporal o el IMC. Se calcula por el peso en kilogramos dividido por la altura en metros al cuadrado. Un IMC saludable para adultos generalmente se encuentra entre 18,5 y 24,9.

Aquellos con un IMC entre 18,5 y el 17 podrían ser moderadamente desnutridos, aquellos con IMC entre 16 y 18 años podrían ser moderadamente desnutridos y aquellos con un IMC inferior a 16 podrían ser gravemente desnutridos.

Otros síntomas incluyen:

  • Debilidad de los músculos y fatiga. Los músculos del cuerpo parecen lejos de residuos y pueden dejarse sin fuerza suficiente para llevar a cabo sus actividades diarias.

  • Muchas personas se quejan de cansancio todo el día y falta de energía. Esto también puede ser debido a la anemia causada por la desnutrición.

  • Aumento de la susceptibilidad a las infecciones.

  • Retardada y prolongada curación de cortes y heridas incluso pequeñas.

  • Irritabilidad y mareos

  • Piel y el cabello se convierte en seco. Puede aparecer piel seca y escamosa y cabello puede girar en seco, sin vida, opaco y aparecen como paja. Los clavos pueden aparecer quebradizos y romperse fácilmente.

  • Algunos pacientes sufren de diarrea persistente o estreñimiento de largo plazo.

  • Menstruación puede ser irregular o dejan completamente en mujeres desnutridas.

  • La depresión es común en desnutrición. Esto puede ser tanto una causa como un efecto de la desnutrición.

Síntomas de desnutrición en niños

Los síntomas de desnutrición en niños incluyen:

  • Retraso en el crecimiento. Esto puede manifestarse como fracaso para crecer a un ritmo normal esperado en términos de peso, altura o ambos

  • Irritabilidad, lentitud y llanto excesivo junto con cambios de comportamiento como ansiedad, déficit de atención son comunes en niños con desnutrición.

  • La piel se vuelve seca y escamosa y puede girar cabello seco, opaco y paja como en apariencia. Además, puede haber pérdida del cabello.

  • Desgaste muscular y falta de fuerza en los músculos. Extremidades pueden aparecer stick como.

  • Hinchazón del abdomen y las piernas. El abdomen está inflamado debido a la falta de fuerza de los músculos del abdomen. Esto hace que el contenido del abdomen a protruir haciendo el abdomen hinchado. Las piernas están hinchadas debido a edema. Esto es causado por falta de nutrientes vitales. Estos dos síntomas se observan en niños con malnutrición grave.

  • Hay clásicamente dos tipos de desnutrición proteica de energía (PEM) en niños. Estos son el marasmo y Kwashorkor.

  • En el marasmo puede haber pérdida de peso evidente desgaste muscular. Hay poca o ninguna grasa debajo de la piel. Los pliegues de la piel son delgados y la cara aparece pinchada como un viejo hombre o mono. El cabello es escaso o quebradizo.

  • En Kwashirkor, el niño está entre 1 y 2 con cambio de color a un apático rojo, gris y rubia de pelo. Cara aparece redondo con hinchazón de abdomen y piernas. La piel es seco y oscuro con divisiones o estrías como vetas donde estirada.

  • En enanismo nutricional del paciente aparece retraso en el crecimiento.

Síntomas de falta de vitaminas

Falta de vitaminas y minerales: algunos pacientes tienen una desnutrición por falta de sólo los micronutrientes esenciales como vitaminas y minerales. Estos se manifiestan por síntomas tales como:

  • IMC normal

  • Problemas de la piel y el cabello

  • Hinchazón de la lengua

  • Llagas en las comisuras de la boca

  • Visión pobre en la noche o en áreas tenuemente iluminadas

  • Disnea

  • Tinnitus o zumbidos o pitidos en los oídos

  • Anemia

  • Dolor en los huesos y las articulaciones

Revisado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Fuentes

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