Alargamiento del telómero

El fenómeno de división celular limitada fue observada por primera vez por Leonard Hayflick y ahora se conoce como el límite de Hayflick.

Importantes descubrimientos fueron realizados por el equipo dirigido por la profesora Elizabeth Blackburn de la Universidad de California (UCSF).

Defensores de la prolongación de la vida humana promoción la idea de alargar los telómeros en ciertas células a través de la activación temporal de la telomerasa (las drogas), o posiblemente permanentemente por terapia génica.

Razonan que esto extendería la vida humana. Hasta ahora estas ideas no han sido probadas en seres humanos.

Sin embargo, se ha postulado que existe una relación inversa entre la represión del tumor canceroso y la capacidad de reparación de tejidos, que alargar los telómeros podría ralentizar el envejecimiento y en cambio aumentan la vulnerabilidad al cáncer (Weinstein y Ciszek, 2002).

Un estudio realizado con la especie de gusano nemátodo ''Caenorhabditis elegans'' indica que existe una correlación entre la extensión telómeros y mayor durabilidad.

Se estudiaron dos grupos de gusanos que difería de la proteínas HRP-1 producen sus células, resultando en telómero alargamiento en los gusanos mutantes. Los gusanos con los telómeros más largos vivieron 24 días en promedio, alrededor del 20 por ciento más de los gusanos normales.

Técnicas para extender los telómeros podrían ser útiles para la ingeniería de tejidos, ya que podrían permitir que las células de mamífero sanas, no canceroso para ser cultivadas en cantidades suficientemente grandes como para ser ingeniería materiales para reparaciones biomédicas.

Sin embargo, hay varias cuestiones que todavía necesitan ser aclarado. En primer lugar, no es seguro si la relación entre los telómeros y envejecimiento es causal.

Longitudes de telómero cambiantes son generalmente asociados con el cambio de velocidad de senectud. Este telómero disminuye, sin embargo, podría ser una consecuencia de y no un motivo para la caducidad.

Que el papel de los telómeros está lejos de ser entendido lo demuestran dos estudios recientes sobre aves marinas de larga vida. En 2003, los científicos observaron que los telómeros de paíño de Leach (''Oceanodroma leucorhoa'') parecen alargarse con edad cronológica, la primera instancia observada de este tipo de comportamiento de los telómeros.

En 2006, Juola '' et al. '' informó que en otras especies de aves marinas no relacionado, larga vida, la Fregata (''Fregata minor''), longitud del telómero disminuir hasta por lo menos 40 años de edad (es decir, probablemente durante toda la duración), pero la velocidad de descenso ralentizado masivamente con el aumento de las edades, y que disminuyen las tasas de la longitud del telómero varía fuertemente entre aves individuales.

Llegaron a la conclusión que en esta especie (y probablemente en fragatas y sus parientes en general), longitud del telómero podría no utilizarse para determinar la edad del ave lo suficientemente bien. Así, parece que hay mucha más variación en el comportamiento de la longitud del telómero que inicialmente se creía.

La longitud del telómero varía en animales clonados. A veces los clones terminan con telómeros más cortos ya que el ADN ha dividido ya innumerables veces. Ocasionalmente, los telómeros en ADN de un clon son más largas porque consigue "reprogramadas".

UCLA confirmó un extracto de molécula pequeña de una planta, que se convierte en la expresión de la telomerasa en las células humanas.

En 2008, el Dr. Dean Ornish, del Instituto de investigación de medicina preventiva (Sausalito, CA) y sus colegas de la Universidad de California en San Francisco realizó un estudio de 30 hombres con cáncer de próstata de bajo riesgo en los posibles efectos de los cambios de estilo de vida en los telómeros.

Las conclusiones del estudio fueron publicadas en The Lancet Oncology. Los hombres tuvieron que hacer varios cambios de estilo de vida, incluyendo asistir a un retiro de tres días; comer una dieta baja en azúcares refinados y rica en whole foods, frutas y verduras, con sólo el 10 por ciento de calorías derivadas de grasa; y participar en otras actividades, tales como el ejercicio aeróbico moderado, técnicas de relajación y ejercicios de respiración.

Se midieron los niveles de telomerasa en la línea de base, y después de tres meses, cuando los investigadores descubrieron que, en los 24 participantes con datos suficientes para el análisis, telomerasa en la sangre aumentaron en un 29 por ciento.

Los autores, comentó que "las consecuencias de este estudio no se limitan a los hombres con cáncer de próstata. Cambios de estilo de vida global pueden provocar mejoras en la telomerasa y telómeros que pueden ser beneficiosos para la población en general."

En una nota de advertencia debido a la naturaleza limitada del estudio experimental, los autores indican que la relación entre los cambios de estilo de vida y aumento de actividad de la telomerasa se informó como "asociación significativa en lugar de inferencia causal" hasta que se completen los estudios más amplios.

Lecturas adicionales


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Last Updated: Feb 1, 2011

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