Tratamiento del cáncer de esófago

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Tratamiento de cáncer de esófago depende de la estadificación del cáncer. Si no se ha diseminado la cirugía es el tratamiento de elección. La cirugía pretende eliminar el cáncer.

Otras modalidades de tratamiento como la quimioterapia y la radioterapia son también de uso en el cáncer de esófago.

La combinación de estas terapias también se aplica a veces para facilitar la cirugía y mejorar las posibilidades de un mejor resultado.

Si el paciente está demasiado enfermo como para tener una cirugía mayor o si el cáncer se ha diseminado a otros órganos, quimioterapia o radiación puede ser la primera opción para reducir los síntomas tanto como sea posibles. Esto se llama terapia paliativa. La enfermedad en esta etapa no es curable. (1-5)

¿Los terapeutas están involucrados en el tratamiento de cáncer de esófago?

Los equipos para el tratamiento del cáncer de esófago son usualmente multidisciplinarios.

El equipo incluye a un gastroenterólogo, que se especializa en el tratamiento de problemas de los órganos digestivos, cirujanos de tórax, oncólogos quirúrgicos torácicos (especialistas en cancer), oncólogos, etc..

También puede ser una enfermera de Oncología y un dietista.

Si están afectados los pulmones puede incluirse un médico de pecho.

Terapia depende de la etapa del cáncer de esófago

Modalidades de terapia en cáncer de esófago incluyen (1-5):

  • Para las etapas 1 a 3 – se recomienda la cirugía. Este tipo de cirugía se llama esofagectomía. La quimioterapia generalmente se da antes de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer recurrente.
  • Cáncer en estadio 4 - radioterapia y quimioterapia a veces se ofrecen para frenar la propagación del cáncer y reducir los síntomas. La cirugía generalmente no ayuda.

Tratamiento quirúrgico

Esofagectomía – la cirugía implica la remoción de la parte afectada del esófago y examen y posible eliminación de los ganglios linfáticos circundantes.

Si están afectados los ganglios linfáticos deben retirar. Luego se reconectará la parte restante del esófago hasta el estómago.

La cirugía se realiza bajo anestesia general y necesita una incisión sobre el pecho, abdomen o sobre el cuello dependiendo de la ubicación del tumor.

Quimioterapia

Fármacos anticancerígenos se administran en ciclos. Estos matar el cáncer células o detenerlos de multiplicar.

Estos medicamentos pueden ser inyectados o por vía oral.

Dado que estos fármacos son poderosos y ataque las células normales como las células cancerosas que son numerosos los efectos secundarios de los medicamentos de quimioterapia.

Efectos secundarios comunes incluyen náuseas, vómitos, pérdida de cabello, diarrea, llagas en la boca, debilidad, vulnerabilidad a infecciones etc..

Estos efectos secundarios se reducen tras la finalización de la quimioterapia.

Radioterapia

La radioterapia usa radiación de rayos de alta energía para reducir el tamaño del tumor y reducir el dolor y otros síntomas.

Terapia de radiación provoca efectos secundarios como erupciones cutáneas y quemaduras, cansancio, pérdida de apetito y llagas en la boca y el esófago. Estos efectos secundarios se reducirá con el tiempo.

La radioterapia suele ser de dos tipos: externas o internas (braquiterapia).

En la terapia de radiación externa una gran máquina fuera del cuerpo envía la radiación en la zona afectada. Los tratamientos suelen ser varias sesiones durante varias semanas.

Para braquiterapia se insensibiliza la garganta y se introduce un tubo dentro del esófago. Emite radiación constantemente. Una vez finalizada la terapia se retira la sonda. Esto toma sólo una sola sesión.

Terapia apoya o paliativa

Algunas medidas para reducir los síntomas y mejorar la deglución incluyen (1-5):

  • Dilatación endoscópica – a veces se dilata el esófago estrecho y un stent se coloca para mantenerlo abierto. Esto ayuda en la deglución y reducidos los síntomas.
  • Terapia fotodinámica – una droga especial se inyecta en el tumor y está expuesto a la terapia con láser o luz. La luz activa la medicina para atacar y matar a las células tumorales.
  • La electrocoagulación es otro tipo de tratamiento paliativo que ayuda a destruir las células cancerosas por calentarlos con una corriente eléctrica. A veces se utiliza para ayudar a aliviar los síntomas mediante la eliminación de una obstrucción causada por el tumor.
  • Terapia nutricional – si hay grave dificultad en la deglución, el paciente puede estar en riesgo de desnutrición y deshidratación.

El problema se agrava si hay una fístula traqueoesofágica. Esto es un agujero y un paso entre el esófago y la tráquea o la tráquea.

Esto puede conducir al movimiento de los contenidos se inhala en los pulmones y de complicaciones como aspiración, asfixia, pulmonía, etc..

Nutrición puede proporcionarse por vía intravenosa en forma de líquidos. A veces un tubo de gastrostomía endoscópica percutánea (GEP) se inserta quirúrgicamente en el estómago y alimentos se pasan directamente en él.

Prevención del cáncer de esófago

Riesgo de cáncer de esófago puede reducirse tomando ciertas medidas de estilo de vida y precauciones. Estos incluyen (1):

  • Evitar fumar y beber
  • Administración temprana de la enfermedad de reflujo ácido y esófago de Barrett
  • Comer una dieta equilibrada y hacer ejercicio regularmente.

Editado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

¿Qué es el cáncer de esófago?
Causas de cáncer esofágico
Síntomas del cáncer esofágico
Diagnóstico de cáncer de esófago

Fuentes:

  1. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001328/
  2. http://www.NHS.uk/conditions/cancer-of-the-Oesophagus/Pages/Treatment.aspx
  3. http://www.medicinenet.com/esophageal_cancer/page5.htm#Treatment
  4. http://www.cancer.gov/cancertopics/wyntk/esophagus/page9
  5. http://www.cancer.net/Patient/Cancer+Types/esophageal+Cancer?sectionTitle=Treatment

Last Updated: Jun 15, 2012

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