Virologia - o que é virologia?

Virologia é o estudo dos vírus e vírus-como agentes: sua estrutura, classificação e evolução, suas maneiras de infectar e explorar células para reprodução de vírus, as doenças que causam, as técnicas para isolar e cultura deles e seu uso em pesquisas e terapia.

Virologia é considerada frequentemente uma parte de Microbiologia ou da patologia.

Um grande ramo da virologia é classificação dos vírus. Vírus podem ser classificados de acordo com a célula hospedeira infectam: animais vírus, vírus de plantas, fungos vírus e bacteriófagos (vírus infectar bactérias, que incluem os vírus mais complexos).

Outra classificação usa a forma geométrica do seu capsídeo (frequentemente uma hélice ou um icosaedro) ou estrutura do vírus (por exemplo, a presença ou a ausência de um envelope de lípidos). Variam de cerca de 30 vírus nm para cerca de 450 nm, o que significa que a maioria deles não pode ser vista com microscópios de luz.

A forma e a estrutura do vírus tem sido estudada por microscopia eletrônica, espectroscopia NMR e cristalografia de raios X.

O sistema de classificação mais útil e mais amplamente utilizado distingue vírus de acordo com o tipo de ácidos nucleicos que eles usam como material genético e o método de replicação viral que empregam para persuadir células do hospedeiro a produzir mais vírus:

  • Vírus de DNA (divididos em dupla-hélice DNA vírus e os vírus de DNA de cadeia simples muito menos comuns),
  • Vírus RNA (dividido em sentido positivo single-stranded RNA vírus, vírus de RNA de cadeia simples de sentido negativo e os vírus de RNA double-stranded muito menos comuns),
  • inverter transcrever vírus (double-stranded reverso transcrever DNA vírus e vírus de RNA transcrição reversa single-stranded incluindo retrovírus).

Além disso virólogos também estudar cm subviral partículas cm, entidades infecciosas ainda menores do que vírus: viróides (nus circulares moléculas de RNA infectar plantas), os satélites (moléculas de ácidos nucleicos com ou sem um capsídeo que exigem um vírus auxiliar para infecção e reprodução) e príons (proteínas que podem existir em uma conformação patológica que induz outras moléculas de Príon assumir essa mesma conformação).

O último relatório do Comitê Internacional sobre taxonomia de vírus (2005) lista 5450 vírus, organizados em mais de 2.000 espécies, 287 géneros, 73 famílias e 3 ordens.

Não são necessariamente monofiléticos dos taxa em virologia. Na verdade, as relações evolutivas dos diversos grupos de vírus permanecem obscuras, e existem três hipóteses sobre sua origem:

  1. Vírus surgiram a partir de matéria sem vida, separadamente da e, paralelamente a outras formas de vida, possivelmente sob a forma de self-reproducing RNA ribozimas semelhantes a viróides.
  2. Vírus surgiram de anteriormente, mais competentes celulares formas de vida que se tornaram parasitas para células do hospedeiro e posteriormente perdeu a maioria de sua funcionalidade; são exemplos de tais procariontes parasitárias minúsculos Micoplasma e Nanoarchaea.
  3. Vírus surgiram como partes do genoma das células, provavelmente transposões ou plasmídeos, que adquiriram a capacidade de "libertar" do host de célula e infectam outras células.

É obviamente possível que diferentes alternativas se aplicam a grupos de vírus diferentes.

De particular interesse aqui é Mimivírus, um gigante vírus que infecta amibas e carrega grande parte das máquinas moleculares tradicionalmente associadas com bactérias. É uma versão simplificada de um procarionte parasitária, ou se originou como um vírus mais simples que adquiriu genes de seu host?

A evolução do vírus, que muitas vezes ocorre em concerto com a evolução de seus hospedeiros, é estudada no campo da evolução viral.

Enquanto vírus reproduzem e evoluem, eles não se envolver no metabolismo e dependem de uma célula hospedeira para a reprodução. A questão de saber se eles estão vivos ou não frequentemente debatido é uma questão de definição que não afeta a realidade biológica do vírus.

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Last Updated: Feb 1, 2011

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