Microbiologia de vírus

Por Dr Alex Matos, MD

Vírus já existiam desde a existência de formas de vida na terra. São organismos minúsculos, com apenas um código genético ou ácidos nucleicos e uma capa de proteína. Seu pequeno tamanho os torna visível somente ao microscópio de elétron.

Vírus são organismos vivos?

Há controvérsia sobre se os vírus realmente devem ser considerados como organismos vivos. Vírus dependem totalmente de uma célula hospedeira para a sua multiplicação e funcionamento.

Tipos de vírus

Esses patógenos são uma das mais difundida de todos os organismos e são capazes de infectar todas as espécies de animais de mamíferos até insetos, protozoários e até mesmo bactérias e plantas. Na verdade, existem mais espécies de vírus do que de todas as outras criaturas juntos.

Alguns são inofensivos, enquanto alguns são extremamente perigosas e como HIV causando AIDS ou Ebola e Marburg vírus etc.

Origem do vírus

Pesquisadores descobriram a semelhança dos genomas do vírus com genes de animais superiores que podem 'pular' de um cromossoma para outro. Alguns acredita que estes vírus podem ter se originado de plasmídeos bacterianos, que são pequenos pacotes de genes deitado fora os cromossomos bacterianos e capaz de ser transferido para outra bactéria.

Vírus também podem ter se originado de bactérias degeneradas que se tornaram parasitas obrigatórios.

Função, replicação e estrutura viral

Vírus variam muito em tamanho, bem como a complexidade. Mas algumas de suas características são comuns entre todas as espécies de vírus. Existem três partes básicas:

  • ácido nucleico
  • Brasão de proteína
  • membrana lipídica

Ácido nucleico viral

O ácido nucléico é o núcleo do vírus. É DNA ou RNA (ácido desoxirribonucléico e ácido ribonucléico respectivamente). O DNA ou RNA contém todas as informações para o vírus e que o torna único e ajuda a multiplicar.

Pode haver um RNA ou DNA e nunca ambos e esta determina a maneira na qual o vírus replicam-se. Ambos os tipos de genoma, no entanto, funcionar para fazer proteínas virais e mais cópias do revestimento viral e DNA/RNA.

Vírus de DNA são os mais simples. Eles usam o host polymerase do RNA da célula pode fazer mRNA que se traduzem nas ribossomas de host para fazer proteínas virais.

Vírus de RNA em contrapartida precisam fornecer sua própria RNA polimerase para fazer mRNA.

Além disso, aqueles que são vírus de RNA de sentido negativo precisam de mais um passo para fazer de RNA de sentido positivo.

Retrovírus precisam de uma outra enzima que eles carregam com eles chamada transcriptase reversa. Isso converte o RNA para DNA que é inserido no genoma da host. Em seguida, a síntese de proteínas virais e sua montagem em novas partículas virais pode ter lugar no host de núcleo da célula (no vírus da gripe, vírus do sarampo) ou no citoplasma (por exemplo, raiva, herpes).

Brasão de proteína (capsídeo)

Esta é uma cobertura sobre o ácido nucleico que protege-lo. Isto tem uma estrutura simétrica e é construído de uma ou mais subunidades embaladas como um cristal de químico.

Membrana lipídica (envelope)

Isso abrange o capsídeo. Muitos vírus não têm este envelope e são chamados vírus nus. Esta membrana é geralmente adquirida pelo vírus da célula hospedeira em processo de sair da célula. Este revestimento permite que o vírus de sobreviver fora da célula suficientemente longa para espalhar noutro local através do sangue.

Estrutura viral

O capsídeo e a estrutura do vírus inteiro podem ser de quatro tipos principais:

  1. Helicoidal

Há um capsomer enrolada em torno de um eixo central para formar uma estrutura helicoidal. Esta é uma estrutura comum vista em vírus de RNA encalhados único. Vírus do mosaico do tabaco é um vírus helicoidal.

  1. Icosahedral

Estes são perto esféricas e esta forma é adotada porque a pelagem forma uma casca fechada. Rota vírus tem doze capsomers e aparecem esférico.

  1. Envelope

O vírus é coberto com uma membrana lipídica de uma forma modificada de uma das membranas celulares. A membrana externa é da célula hospedeira infectada e as membranas internas da membrana nuclear ou retículo endoplasmático formando uma bicapa lipídica, conhecida como um envelope viral. Esta membrana é enchida com proteínas ou receptores.

  1. Complexo

Há um capsídeo que é puramente helicoidal, nem puramente icosahedral. Pode haver recursos extras como caudas de proteína ou uma parede exterior complexa. Bacteriófagos são exemplos deste tipo de estrutura viral.

Receptores virais

O vírus tem de entrar na célula para infectá-lo. Vírus não são tomadas a célula diretamente. Eles devem anexar a um receptor na superfície da célula primeiro para ganhar a entrada. Se o receptor não é um necessário, a célula, uma vez infectado com o vírus, pode passar a remover completamente o receptor.

Cada vírus tem seu receptor específico e é um componente vital da superfície celular para que a célula não pode se livrar dele para evitar a infecção. A seletividade dos vírus determina a preferência de célula.

Por exemplo, rinovírus têm uma preferência para células que revestem o nariz, vias respiratórias e os pulmões, HIV com CD4, CCR5, CXCR4 vírus, Epstein–Barr vírus (EBV) com o vírus da raiva com CR2, receptor de acetilcolina, o vírus da gripe com ácido Neuraminic em células vermelhas do sangue etc.

HIV infecta principalmente linfócitos T e macrófagos, porque só eles carregam uma molécula de superfície conhecida como receptor CD4 e EBV infecta linfócitos B carregando o receptor do complemento CR2.

Avaliado por abril Cashin-Gomes, BA Hons (Cantab)

Fontes

  1. http://www.safewater.org/PDFs/resourcesknowthefacts/viruses.pdf
  2. http://FDS.oup.com/www.oup.com/PDF/13/9780199206735.pdf
  3. http://CC.bjmu.edu.cn/download/1469d0793292486fb79de5420688-2906309031657.pdf
  4. http://www.ots.AC.CR/tropiweb/Attachments/volumes/vol59-3/02-Herrero-viruses.pdf

Leitura adicional

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