¿Qué es la médula ósea?

Por Dr. Ananya Mandal, MD

La médula ósea es el tejido esponjoso blando que se encuentra en el interior hueco de los huesos largos. En los adultos, médula en los huesos grandes produce células de sangre nueva. Médula ósea forma alrededor de 4% del peso corporal total (alrededor de 2,6 kg en un adulto sano).

Tipos de médula ósea

Hay dos tipos de médula ósea:

  • médula roja que se encarga de producir glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas
  • médula amarilla consisten principalmente en las células de grasa

Hay una serie de vasos sanguíneos y capilares que atraviesa a través de la médula, lo que es un órgano muy vascular.

Al nacer y en la primera infancia la mayor parte de la médula ósea es roja. A medida que una persona envejece cada vez más de la misma se convierte en el tipo amarillo. Aproximadamente la mitad de la médula ósea adulta es rojo.

Funciones de la médula

Glóbulos rojos (eritrocitos) transportan el oxígeno a los tejidos.

Las plaquetas o trombocitos (derivados de megacariocitos) ayudan a prevenir el sangrado y ayuda en la coagulación de la sangre.

Granulocitos (neutrófilos, basófilos y eosinófilos) y macrófagos (colectivamente conocidos como células mieloides) combaten las infecciones de bacterias, hongos y otros parásitos. Asimismo, eliminar las células muertas y remodelar el tejido y los huesos.

Linfocitos B producen anticuerpos, mientras que los linfocitos T pueden matar directamente o aislar células invasoras.

RBC vivo para unos 170 días y el resto son más cortos vivió y es necesario reponer continuamente. Un humano promedio requiere aproximadamente 100 billones células hematopoyéticas nuevas cada día. Esto se realiza por las células madre hematopoyéticas (HSCs).

Médula ósea y células madre

Alrededor de la central de alesaje del hueso o la mentira sinusales central las células madre mesenquimales. Estas células tienen la capacidad para formar varias células del cuerpo, incluyendo los osteoblastos (que forman los huesos), condrocitos (que forman el cartílago), miocitos (que forman los músculos) y otras células. Aparte de esto son las células endoteliales que forman los vasos sanguíneos.

Diagnóstico y patología de la médula ósea

Ciertas enfermedades de la médula ósea como la leucemia, mieloma múltiple, síndrome mielodisplásico (SMD), Pancitopenia, anemia etc. requieren examen de los tejidos de la médula ósea. Esto se llama aspiración de médula ósea o biopsia de médula ósea. Se utiliza una aguja para retirar muestras de la médula desde dentro del hueso. Suele ser un proceso muy doloroso.

Se suprime la médula ósea con el uso de quimioterapia para el cáncer. Esto conduce a la severa caída de la producción de glóbulos rojos (que conduce a la anemia), glóbulos blancos (que conduce a un mayor riesgo de infecciones mortales) y plaquetas (conduce a riesgo de sangrado tendencias).

Con el advenimiento de la ciencia médica es posible ahora para trasplante de la médula ósea en individuos enfermos. Este proceso ha demostrado éxito en un número de pacientes con cáncer.

Revisado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Fuentes

  1. http://stemcells.nih.gov/staticresources/info/scireport/PDFs/D.%20Chapter%202.pdf
  2. http://fbae.org/2009/FBAE/website/images/PDF%20Files/Stem%20cells/Bone%20Marrow%20Cells.pdf
  3. http://www.Dako.com/00164_11jun09_guide_to_bone_marrow_diagnosis_chapter_1.pdf
  4. http://www.MDS-Foundation.org/wp-content/uploads/2011/10/BoneMarrowBook.pdf

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