¿Qué es cáncer de cerebro?

Por Dr Ananya Mandal, MD

Los tumores cerebrales pueden ser malignos (cancerosas) o no maligno (benigno). Resultado de un crecimiento anormal de los tejidos del cerebro. (1)

Dado que el cerebro se encuentra dentro de las jaulas fuertes óseas del cráneo, cualquier crecimiento o tumor que se produce dentro de estos tejidos puede crear presión sobre los tejidos cerebrales sensibles. Esto conduce al deterioro de varias funciones cerebrales y nerviosas incluidos los problemas de visión, discurso, equilibrio, etc. (1)

Estructura del cerebro

El cerebro está conformado por tres grandes áreas de función. La mayor parte es el cerebro. Es el cerebro, como sabemos. Es la fuente de pensamiento, memoria, voz, aprendizaje, lectura, escritura, cognición y movimiento por voluntad.

La región inferior trasera del cerebro se llama el cerebelo. Esto controla la postura, el equilibrio y el movimiento.

El cerebro está conectado a la médula espinal en una región llamada el tallo cerebral. Controla las funciones más vitales como el corazón palpita, respiración, así como los músculos que controlan la visión, funciones auditivas, comiendo y movimiento.

El cerebro está bañado en un líquido llamado cefalorraquídeo (CSF) y es encerrado en la membrana como vainas llamado las meninges. (2)

Tipos de tumor cerebral

Los tumores cerebrales pueden ser de dos tipos básicos: primaria o secundaria. Este último es también conocido como metástasis.

Los tumores primarios se originan en el tejido cerebral. Estos tumores no se extienden de uno a otro y en la mayoría de los casos no son evitables. Tumores metastásicos a menudo son el resultado de un cáncer que se ha propagado de otra área de origen. (1)

Tumores cerebrales primarios pueden originarse en las células cerebrales, nervios o glándulas o en las vainas que cubren los tejidos del cerebro llamados meninges. Estos tumores, si es canceroso, pueden literalmente erosionar partes del cerebro, causando cambios inflamatorios aparte de crear presión sobre los tejidos circundantes de nervio.

Causa de tumores cerebrales primarios

Se desconoce el motivo exacto del origen de los tumores cerebrales primarios. Estos pueden ocurrir ya sea debido a la genética defectuosa – por ejemplo, en caso de neurofibromatosis, Von Hippel-Lindau síndrome, Li-Fraumeni síndrome, síndrome de Turcot o esclerosis tuberosa etc. o resultado debido a la exposición al cáncer causando toxinas o radiación.

Los estudios demuestran que exposición a la radiación en el cerebro, que a menudo se utiliza para el tratamiento de cáncer de cerebro, así, a menudo son responsables de aumentar el riesgo de tumores cerebrales en 20 a 30 años.

Exposición a la radiación como parte de los riesgos laborales de los trabajadores en las líneas eléctricas, así como aquellos con antecedentes de fumar, trauma de cabeza, terapia de reemplazo hormonal, no han sido citadas como factores de riesgo de tumores cerebrales.

Existe una controversia si el uso de teléfonos celulares y dispositivos inalámbricos son responsables del aumento del riesgo de tumores cerebrales. Esto necesita más estudio.

Las infecciones con el virus de Epstein – Barr, que eleva el riesgo de cáncer de la sangre, como linfoma, pueden comenzar en el cerebro como cáncer también está registrado. (3)

Causa tumores cerebrales secundarios

El cáncer cerebral metastásico puede extenderse de un cáncer avanzado de mama, melanoma, riñón, vejiga o pulmonar. Las lesiones también pueden propagarse de sarcomas, testiculares o cáncer de células germinales.

Algunos tipos de cáncer, sin embargo, no suele difundir al cerebro fácilmente. Estos incluyen cáncer de próstata y colon.

A veces no se detecta el sitio original del tumor que se ha extendido al cerebro. Esto se denomina cáncer de origen desconocido de primaria (Copa).

Aproximadamente una cuarta parte de todos los cánceres que difusión o metastatizan son tumores cerebrales. Estos cánceres secundarios son más comunes que los tumores cerebrales primarios y se ven en 10-30% de adultos con cáncer. Estas lesiones metastásicas a menudo se ven en pacientes de la etapa final y son susceptibles de ser fatal. 1 (4)

Cáncer de cerebro en los niños

Cáncer de cerebro puede ocurrir en los niños, así. De hecho después de cánceres de la sangre, como la leucemia y el linfoma, los tumores cerebrales son los cánceres tercero más común en los niños.

En la mayoría de estos casos los tumores son principales en la naturaleza y se desconoce la causa exacta.

En la actualidad, tanto la detección precoz y tratamiento de tumores cerebrales y cáncer es de suma importancia. En muchos casos los tumores y cánceres del cerebro tienen una tendencia a reaparecer después de la remisión. Esto se ve especialmente en los niños con tumores cerebrales primarios. (2)

Editado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Tipos de cáncer de cerebro
Síntomas de cáncer de cerebro
Diagnóstico de cáncer de cerebro
Tratamientos de cáncer de cerebro

Fuentes:

  1. Cerebro NINDS y página de información de tumores espinales. Disponible en: http://www.ninds.nih.gov/disorders/brainandspinaltumors/brainandspinaltumors.htm
  2. http://www.NCBI.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0032570/
  3. http://www.NCBI.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0004485/
  4. http://www.NCBI.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001774/

Last Updated: Jun 2, 2012

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