¿Qué es la Hepatitis A?

La hepatitis A (anteriormente conocida como hepatitis infecciosa'','') es una enfermedad infecciosa aguda del hígado causada por el virus de hepatitis A (VHA), que es más comúnmente transmitido por la ruta fecal-oral a través de alimentos contaminados o beber agua. Cada año, aproximadamente 10 millones de personas en todo el mundo están infectadas con el virus. El tiempo entre la infección y la aparición de los síntomas (período de incubación), es entre dos y seis semanas y el período de incubación promedio es de 28 días.

En los países en desarrollo, y en las regiones con las normas de higiene, la incidencia de la infección con este virus es alto y la enfermedad generalmente se contrae en la infancia temprana. VHA también se ha encontrado en las muestras tomadas para el estudio de calidad del agua del océano. La hepatitis A no causa signos clínicos y síntomas en más del 90% de los niños infectados y ya que la infección confiere inmunidad de por vida, la enfermedad no es de importancia especial para la población indígena. En Europa, los Estados Unidos y otros países industrializados, por el contrario, la infección se contrae principalmente por adultos jóvenes susceptibles, la mayoría de los cuales están infectados con el virus durante viajes a países con una alta incidencia de la enfermedad.

Los síntomas pueden regresar en los próximos 6-9 meses e incluyen:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor abdominal
  • Náusea
  • Diarrea
  • Pérdida del apetito
  • Depresión
  • La ictericia, coloración amarillenta de la piel o del blanco de los ojos
  • Dolores agudos en el cuadrante superior derecho del abdomen
  • Pérdida de peso
  • Picazón
  • La bilis se elimina del flujo de sangre y se excretan en la orina dando un color ámbar oscuro
  • Las heces suelen ser de color claro debido a la falta de bilirrubina en la bilis

El virus de la hepatitis A (VHA) es un picornavirus, es sin envoltura, y contiene un ARN de cadena simple empaquetado en una cubierta de proteína. Sólo hay un serotipo del virus, pero existen varios genotipos.

Después de la ingestión, el VHA entra al torrente sanguíneo a través del epitelio de la orofaringe o el intestino. La sangre transporta el virus a su objetivo, el hígado, y se multiplica en los hepatocitos y las células de Kupffer (es decir, los macrófagos del hígado). No hay aparente virus de la citotoxicidad mediada por la patología del hígado y es probable inmune. Los viriones son secretados en la bilis y puesto en libertad en las heces. El VHA se excreta en grandes cantidades de aproximadamente 11 días antes de la aparición de síntomas o anticuerpos anti-VHA IgM en la sangre. El período de incubación es de 15-50 días, y la mortalidad es inferior al 0,5%.

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Last Updated: Feb 1, 2011

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