Quelle est la méningite ?

Par le Dr Jean-Louis Mandal, MD

La méningite est une infection des méninges qui sont les membranes qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière.

Quels sont les méninges ?

Méninges sont 3 couches de tissu conjonctif. Elles composent de la pie-mère (la plus proche des organes du système nerveux central), l'arachnoïde et la dure-mère (la plus éloignée du cerveau et moelle épinière).

Ils comprennent les vaisseaux sanguins et contiennent le liquide céphalo-rachidien. Ce sont les structures impliquées dans la méningite, une inflammation des méninges, qui, si grave, peut devenir l'encéphalite, une inflammation du cerveau.

Quelle est la méningite ?

La méningite est une infection des méninges. L'infection peut être causée par un virus ou de bactéries, et elle entraîne les méninges devient enflammées (enflé). Cela peut causer de graves dommages à la moelle épinière, le cerveau et les nerfs.

Symptômes de la méningite

La méningite se manifeste généralement par :

  • maux de tête sévère
  • vomissements
  • fièvre élevée
  • raideur du cou
  • douleurs oculaires et de sensibilité sur l'exposition à la lumière
  • éruption cutanée

Les symptômes peuvent différer chez les nourrissons et jeunes enfants.

Types de méningite

La méningite peut être causée par les bactéries et les virus et les deux types ont des caractéristiques distinctives. Méningococcie est la principale cause infectieuse de décès chez les jeunes enfants.

Méningite bactérienne

La méningite bactérienne est très grave et doit être traitée comme une urgence médicale. Traitée cela peut entraîner des lésions cérébrales graves et infecter le sang causant septicimeia. Les bactéries infectant plus courants sont les bactéries de Neisseria meningitidis.

En 2008 et 2009 en Angleterre et au pays de Galles a vu 1 166 cas de méningite due à cette bactérie. Cependant, avec la vaccination réussie contre cette bactérie méningococciques bactéries également connu sous le nom du nombre de cas a diminué. Cependant, il n'y a actuellement aucun vaccin pour prévenir la maladie méningocoque du groupe B, qui est la cause la plus fréquente de méningite bactérienne au Royaume-Uni.

La méningite bactérienne est plus fréquente chez les enfants qui sont âgés de moins de cinq ans et est souvent mortelles chez les nourrissons âgés de moins d'un. Il est aussi fréquent chez les adolescents âgés de 15 à 19 ans. Tous les cas environ 15 % de méningite bactérienne et de 25 % peut se manifester avec septicémie. Dans 60 % des cas, les deux peuvent présenter ensemble.

Méningite virale

La méningite virale est le plus courant, mais moins sévère type de méningite. Le nombre de cas est difficile à estimer car les symptômes sont semblables à un épisode de la grippe. La méningite virale est plus fréquente chez les enfants et est plus répandue pendant la saison estivale.

Qui obtient la méningite ?

La méningite peut affecter des personnes de tous les groupes d'âge. Les nourrissons et les jeunes enfants et les personnes âgées sont toutefois plus à risque. La méningite virale est la cause la plus fréquente de la maladie. Chaque année, environ 2 500 cas de méningite bactérienne et près de 5 000 cas de méningite virale, se produisent au Royaume-Uni.

Les personnes plus à risque de contracter la méningite comprennent :

  • ceux qui ont des shunts CSF placés dans leur cerveau pour une autre pathologie
  • ceux avec des défauts dans la dure-mère
  • utiliser des procédures de la colonne vertébrale (p. ex. anesthésie spinale)
  • diabétiques
  • ceux d'endocardite bactérienne
  • cirrhose du foie et de l'alcoolisme
  • abus de drogues par voie intraveineuse
  • insuffisance rénale
  • thalassémie
  • fibrose kystique
  • hypoparathyroïdie
  • splénectomie
  • drépanocytose etc..

Encombrement (p. ex. écoles, garderies, recrues militaires et étudiants de niveau collégial) augmente le risque de méningite.

Pronostic ou le résultat

Méningite virale va généralement mieux au bout de quelques semaines, mais la méningite bactérienne a besoin d'un traitement agressif.

La méningite bactérienne doit être traitée avec des antibiotiques, l'hospitalisation et même d'admission pour les unités de soins intensifs.

Méningococcie (la combinaison de la méningite et la septicémie) provoque la mort dans environ 1 dans 10 cas. En dépit de guérir certains enfants peuvent aller sur de développer des complications, comme la perte d'audition, après avoir eu une méningite bactérienne. Vaut prévenir par la vaccination complète contre l'infection.

Revu par avril Cashin-Garbutt, Hons BA (Cantab)

Sources

  1. http://www.MedHelp.org/Medical-information/Show/4915/Meninges-of-the-Brain
  2. http://www.nhs.uk/conditions/Meningitis/pages/Introduction.aspx
  3. http://www.patient.co.uk/Doctor/Meningitis.htm
  4. http://www.BBC.co.uk/Health/physical_health/conditions/meningitis2.shtml
  5. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001700/
  6. http://www.ohsu.edu/xD/Health/Services/Doernbecher/Research-Education/Education/med-Education/upload/Bacterial-Meningitis.pdf
  7. http://www.Choa.org/menus/documents/Wellness/teachingsheets/Meningitis.pdf

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