O que é meningite?

Por Dr Alex Matos, MD

Meningite é uma infecção das meninges que são membranas que cobrem o cérebro e a medula espinhal.

O que são meninges?

As meninges são 3 camadas de tecido conjuntivo. Eles consistem da pia-máter (mais próxima para os órgãos do sistema nervoso central), a aracnóide e a dura-máter (mais afastado do cérebro e medula espinhal).

Eles também incluem os vasos sanguíneos e contem líquido cefalorraquidiano. Estas são as estruturas de meningite, uma inflamação das meninges, que, se grave, pode tornar-se encefalite, uma inflamação do cérebro.

O que é meningite?

Meningite é uma infecção das meninges. A infecção pode ser causada por bactérias ou vírus, e leva a meninge se tornar inflamado (inchado). Isso pode causar sérios danos para os nervos, cérebro e medula espinhal.

Sintomas da meningite

Meningite é geralmente manifestada por:

  • forte dor de cabeça
  • vômitos
  • febre alta
  • rigidez do pescoço
  • dor sensibilidade e olho na exposição à luz
  • erupção cutânea

Os sintomas podem ser diferentes em bebês e crianças pequenas.

Tipos de meningite

Meningite pode ser causada por bactérias e vírus, e ambos os tipos têm algumas características distintivas. Doença meningocócica é a principal causa infecciosa de morte na infância.

Meningite bacteriana

Meningite bacteriana é muito sério e deve ser tratada como uma emergência médica. Esquerda não tratada podem levar a danos cerebrais graves e infectar o sangue, causando septicimeia. A bactéria mais comum infectante é Neisseria meningitidis bactérias.

Em 2008 e 2009 na Inglaterra e país de Gales Serra 1.166 casos de meningite devido a esta bactéria. No entanto, com a vacinação bem sucedida contra esta bactéria, também conhecida como meningocócicos bactérias diminuíram o número de casos. No entanto, não há atualmente nenhuma vacina para prevenir a doença meningocócica do grupo B, é a causa mais comum de meningite bacteriana no Reino Unido.

Meningite bacteriana é mais comum em crianças menores de cinco anos de idade e é muitas vezes fatal em crianças com idade inferior a um. Também é comum entre os adolescentes de 15 a 19 anos. De todos os casos cerca de 15% são meningite bacteriana e 25% pode se manifestar com septicemia. Em 60% dos casos apresentam juntos.

Meningite viral

Meningite viral é o tipo mais comum, mas menos grave de meningite. O número de casos é difíceis de estimar uma vez que os sintomas são semelhante a um surto de gripe. Meningite viral é mais comum em crianças e é a mais difundida durante os meses de verão.

Quem recebe a meningite?

Meningite pode afetar pessoas de todas as faixas etárias. Lactentes e crianças jovens e idosos são no entanto mais em risco. Meningite viral é a causa mais comum da doença. Todos os anos cerca de 2.500 casos de meningite bacteriana e quase 5.000 casos de meningite viral, ocorrem no Reino Unido.

As pessoas mais em risco de contrair meningite incluem:

  • aqueles que têm derivações CSF colocadas em seu cérebro para outra patologia
  • aqueles com defeitos a dura-máter
  • uso de procedimentos da coluna vertebral (por exemplo, anestesia espinal)
  • diabéticos
  • aqueles com Endocardite bacteriana
  • cirrose hepática e alcoolismo
  • abuso de drogas intravenosas
  • insuficiência renal
  • talassemia
  • fibrose cística
  • hipoparatireoidismo
  • esplenectomia
  • doença falciforme etc.

Aglomeração (por exemplo, escolas, creches, recrutas militares e estudantes universitários) aumenta o risco de meningite.

Prognóstico ou resultado

Meningite viral geralmente fica melhor dentro de algumas semanas, mas meningite bacteriana precisa tratamento agressivo.

Meningite bacteriana deve ser tratada com antibióticos, admissão no hospital e até mesmo admissão para unidades de cuidados intensivos.

Doença meningocócica (a combinação de meningite e septicemia) provoca a morte em cerca de um em 10 casos. Apesar de cura algumas crianças podem ir para desenvolver complicações, tais como perda de audição, depois de ter meningite bacteriana. Prevenção é a vacinação completa contra a infecção.

Avaliado por abril Cashin-Gomes, BA Hons (Cantab)

Fontes

  1. http://www.MedHelp.org/Medical-Information/show/4915/meninges-of-The-Brain
  2. http://www.nhs.uk/Conditions/Meningitis/Pages/Introduction.aspx
  3. http://www.Patient.co.uk/Doctor/Meningitis.htm
  4. http://www.BBC.co.UK/Health/physical_health/Conditions/meningitis2.shtml
  5. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001700/
  6. http://www.OHSU.edu/xD/Health/Services/Doernbecher/Research-Education/Education/med-Education/upload/bacterial-Meningitis.pdf
  7. http://www.Choa.org/menus/Documents/Wellness/teachingsheets/Meningitis.pdf

Leitura adicional

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