¿Qué es la Meningitis?

Por Dr. Ananya Mandal, MD

La meningitis es una infección de las meninges que son las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal.

¿Meninges?

Meninges son 3 capas de tejido conectivo. Consisten en la piamadre (la más cercana a los órganos del sistema nervioso central), la aracnoides y la duramadre (más alejado del cerebro y la médula espinal).

También incluyen los vasos sanguíneos y contienen líquido cefalorraquídeo. Estas son las estructuras involucradas en la meningitis, una inflamación de las meninges, que, si es severa, puede convertirse en encefalitis, una inflamación del cerebro.

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una infección de las meninges. La infección puede ser causada por bacterias o virus, y lleva a las meninges convirtiéndose en inflamada (hinchada). Esto puede causar graves daños a los nervios, el cerebro y la médula espinal.

Síntomas de la meningitis

La meningitis se manifiesta comúnmente por:

  • dolor de cabeza
  • vómitos
  • fiebre alta
  • rigidez del cuello
  • sensibilidad y ojo dolor sobre la exposición a la luz
  • erupción cutánea

Los síntomas pueden diferir en los bebés y niños pequeños.

Tipos de meningitis

La meningitis puede ser causada por bacterias y virus y ambos tipos tienen algunos rasgos distintivos. La enfermedad meningocócica es la principal causa infecciosa de muerte en la primera infancia.

Meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana es muy grave y debe tratarse como una emergencia médica. No se trata esto puede conducir a daño cerebral grave e infectar la sangre causando septicimeia. La bacteria infectante más comunes es las bacterias de Neisseria meningitidis.

En 2008 y 2009 en Inglaterra y Gales vio 1.166 casos de meningitis por esta bacteria. Sin embargo, con la exitosa vacunación contra esta bacteria también conocida como meningococo bacterias ha disminuido el número de casos. Sin embargo, no existe actualmente ninguna vacuna para prevenir la enfermedad meningocócica Grupo B, que es la causa más común de meningitis bacteriana en el Reino Unido.

La meningitis bacteriana es más común en los niños menores de cinco años de edad y es a menudo mortal en bebés menores de uno. También es común entre los adolescentes de 15 a 19 años. De todos los casos alrededor del 15% son meningitis bacteriana y 25% puede manifestarse con septicemia. En el 60% de los casos ambos pueden presentar juntos.

Meningitis viral

La meningitis viral es el tipo más comunes pero menos grave de meningitis. El número de casos es difícil de estimar, ya que los síntomas son similares a un brote de la gripe. La meningitis viral es más común en niños y es más generalizada durante los meses de verano.

¿Quién contrae la meningitis?

La meningitis puede afectar a personas de todas las edades. Bebés y niños pequeños y los ancianos son sin embargo más en riesgo. La meningitis viral es la causa más común de la condición. Cada año alrededor de 2.500 casos de meningitis bacteriana y casi 5.000 casos de meningitis viral, se producen en el Reino Unido.

Las personas más en riesgo de contraer meningitis incluyen:

  • quienes tienen derivaciones de la CSF en su cerebro para otra patología
  • aquellos con defectos en la duramadre
  • uso de raquis (por ejemplo la anestesia espinal)
  • diabéticos
  • aquellos con endocarditis bacteriana
  • cirrosis de hígado y alcoholismo
  • abuso de drogas por vía intravenosa
  • insuficiencia renal
  • talasemia
  • fibrosis quística
  • Hipoparatiroidismo
  • esplenectomía
  • enfermedad de células falciformes etc..

Hacinamiento (por ejemplo, escuelas, guarderías, reclutas militares y estudiantes universitarios) aumenta el riesgo de meningitis.

Pronóstico o resultado

La meningitis viral generalmente se obtiene mejor dentro de un par de semanas pero la meningitis bacteriana necesita tratamiento agresivo.

Meningitis bacteriana debe tratarse con antibióticos, ingreso en el hospital e incluso ingreso a las unidades de cuidados intensivos.

Enfermedad meningocócica (la combinación de meningitis y septicemia) causa la muerte de alrededor de uno en 10 casos. A pesar de cura algunos niños irá a desarrollar complicaciones, tales como pérdida de la audición, después de tener meningitis bacteriana. La prevención es por completas vacunas contra la infección.

Revisado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Fuentes

  1. http://www.MedHelp.org/Medical-information/Show/4915/meninges-of-the-Brain
  2. http://www.NHS.uk/Conditions/meningitis/Pages/Introduction.aspx
  3. http://www.Patient.Co.uk/doctor/meningitis.htm
  4. http://www.BBC.Co.uk/Health/physical_health/Conditions/meningitis2.shtml
  5. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001700/
  6. http://www.OHSU.edu/xD/Health/Services/Doernbecher/Research-Education/Education/Med-Education/Upload/bacterial-meningitis.pdf
  7. http://www.choa.org/menus/Documents/Wellness/teachingsheets/meningitis.pdf

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Last Updated: Oct 14, 2012

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