O que é a neuropatia periférica?

Neuropatia periférica descreve danos ao sistema nervoso periférico, que transmite informações do cérebro e da medula espinhal para todas as outras partes do corpo.

Mais de 100 tipos de neuropatia periférica foram identificados, cada um com seu próprio conjunto característico de sintomas, padrão de desenvolvimento, e prognóstico. Disfunção e sintomas dependem do tipo de nervos - motora, sensorial ou autônomo - que estão danificados. Algumas pessoas podem sentir dormência temporária, formigamento e sensação de picadas, sensibilidade ao toque ou fraqueza muscular.

Outros podem sofrer sintomas mais extremos, incluindo dor em queimação (especialmente à noite), perda de massa muscular, paralisia, ou disfunção orgânica ou glândula. Neuropatia periférica pode ser hereditárias ou adquiridas. Causas de neuropatia periférica adquiridos incluem lesões físicas (trauma) a um nervo, tumores, toxinas, reações auto-imunes, deficiências nutricionais, alcoolismo e distúrbios vasculares e metabólicos.

Adquiridos neuropatias periféricas são causadas por doenças sistêmicas, trauma de agentes externos, ou infecções ou doenças auto-imunes que afetam o tecido nervoso. Formas hereditárias de neuropatia periférica são causadas por erros inatos no código genético ou por novas mutações genéticas.

Não existem tratamentos médicos que podem curar a neuropatia periférica hereditária. No entanto, existem terapias para muitas outras formas. Em geral, a adopção de hábitos saudáveis ​​- como a manutenção do peso ideal, evitar a exposição a toxinas, seguindo um programa de exercício supervisionado por seu médico, comer uma dieta equilibrada, corrigindo deficiências vitamínicas, e limitar ou evitar o consumo de álcool - pode reduzir o físico e emocional efeitos de neuropatia periférica. Doenças sistêmicas freqüentemente exigem tratamentos mais complexos.

Em neuropatias agudas, como síndrome de Guillain-Barré, os sintomas aparecem de repente, progridem rapidamente e resolver lentamente como nervos danificados curar. Nas formas crônicas, os sintomas começam sutilmente e avançar lentamente. Algumas pessoas podem ter períodos de alívio seguido de recaída. Outros podem chegar a um estágio de estabilização, onde os sintomas permanecem o mesmo durante muitos meses ou anos. Algumas neuropatias crônicas pioram ao longo do tempo, mas poucas formas provar fatal a menos complicada por outras doenças. Ocasionalmente, a neuropatia é um sintoma de outro transtorno

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Last Updated: Nov 10, 2009

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