¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad viral Rhabdovirus que causa encefalitis aguda (inflamación del cerebro) en animales de sangre caliente. Es zoonótico (es decir, transmitida por animales), más comúnmente por una mordedura de un animal infectado, pero ocasionalmente por otras formas de contacto. La rabia es casi siempre fatal si no se administra profilaxis postexposición anterior a la aparición de síntomas graves. Es un asesino importante de ganado en algunos países.

El virus de la rabia viaja al cerebro siguiendo los nervios periféricos. El período de incubación de la enfermedad depende de hasta qué punto el virus debe viajar a alcanzar el sistema nervioso central, generalmente toma unos pocos meses. Una vez que la infección alcanza el sistema nervioso central y los síntomas comienzan a mostrar, la infección es prácticamente intratable y suele ser mortal en días.

Etapa temprana síntomas de rabia son malestar general, dolor de cabeza y fiebre, progresando más tarde a los más graves, incluyendo dolor agudo, incapacidad para tragar agua, depresión, movimientos violentos y emoción incontrolada. Finalmente, el paciente puede experimentar períodos de manía y letargo, seguido de coma. La principal causa de muerte es la insuficiencia respiratoria normalmente.

El término deriva del latín '' rabia '', "locura". Esto, a su vez, puede estar relacionado con el sánscrito '' rabhas'', "para hacer la violencia". Los griegos derivan la palabra "Lisa", "lud" o "violento"; esta raíz se utiliza en el nombre del género de rabia '' lyssavirus''.

En los seres humanos no vacunados, la rabia casi siempre es fatal después de han desarrollado síntomas neurológicos, pero pronta vacunación postexposición puede impedir que el virus progresa. Rabia mata alrededor de 55.000 personas al año, principalmente en Asia y África. Hay sólo seis casos conocidos de una persona sobrevivir rabia sintomático y sólo tres casos conocidos de supervivencia en la que el paciente no recibió ningún tratamiento específico de la rabia antes o después de la aparición de la enfermedad.

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Last Updated: Feb 1, 2011

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