¿Qué es la radioterapia?

La terapia de radiación (en América del Norte), o la radioterapia (en el Reino Unido y Australia), también llamada oncología de radiación, y, a veces abreviado a XRT, es el uso médico de las radiaciones ionizantes, como parte del tratamiento del cáncer de controlar las células malignas (no debe confundirse con radiología, el uso de radiación en imágenes médicas y diagnóstico).

La radioterapia puede ser usada para el tratamiento del cáncer curativo o adyuvante. Se utiliza como tratamiento paliativo (donde la cura no es posible y el objetivo es que el control local de la enfermedad o aliviar los síntomas) o como tratamiento terapéutico (cuando el tratamiento tiene un beneficio de supervivencia y puede ser curativa). Irradiación corporal total (TBI) es una técnica de radioterapia utilizada para preparar el cuerpo para recibir un trasplante de médula ósea.

La radioterapia tiene varias aplicaciones en condiciones no malignas, tales como el tratamiento de la neuralgia del trigémino, la enfermedad grave ocular tiroidea, pterigión, sinovitis villonodular pigmentada, la prevención del crecimiento de cicatriz queloide, y la prevención de la osificación heterotópica. El uso de la radioterapia en condiciones no malignas se limita en parte por las preocupaciones sobre el riesgo de cánceres inducidos por la radiación.

La radioterapia se utiliza para el tratamiento de tumores malignos (cáncer), y puede ser usado como tratamiento primario. También es común combinar la radioterapia con cirugía, quimioterapia hormonal, o alguna mezcla de los tres. Tipos de cáncer más comunes pueden ser tratados con radioterapia de alguna manera. La intención de tratamiento preciso (curativa, coadyuvante, neoadyuvante, terapéuticos o paliativos) dependerá del tipo de tumor, la ubicación y el escenario, así como la salud general del paciente.

La radioterapia se aplica comúnmente a los tumores cancerosos. Los campos de radiación también puede incluir los ganglios linfáticos de drenaje si están clínica o radiológicamente afectados por el tumor, o si se piensa que es un riesgo de propagación maligna subclínica. Es necesario incluir un margen de tejido normal alrededor del tumor para permitir que las incertidumbres en el movimiento del tumor diaria puesta a punto e internos. Estas incertidumbres pueden ser causados ​​por el movimiento interno (por ejemplo el llenado, la respiración y de la vejiga) y el movimiento de la piel externa marcas en relación con la posición del tumor.

Para ahorrar los tejidos normales (como la piel o los órganos que la radiación tiene que pasar por el fin de tratar el tumor), en forma de haces de radiación se dirigen desde diversos ángulos de la exposición a la intersección en el tumor, que proporciona una dosis mucho más grande absorbe allí que en los alrededores , el tejido sano.

La radioterapia se ha utilizado como tratamiento del cáncer para más de 100 años, con sus primeras raíces trazado desde el descubrimiento de los rayos X en 1895 por Wilhelm Röntgen.

El campo de la terapia de radiación comenzó a crecer a principios de 1900 debido principalmente a la labor pionera de ganador del Premio Nobel científica Marie Curie, que descubrió el polonio y el radio los elementos radiactivos. Así comenzó una nueva era en el tratamiento médico y la investigación. El radio fue utilizada en varias formas hasta mediados de 1900 cuando las unidades de cobalto y cesio entró en uso. Médicos aceleradores lineales se han utilizado como fuentes de radiación desde la década de 1940.

Con la invención de Godfrey Hounsfield de tomografía computarizada (TC) en 1971, la planificación en tres dimensiones se convirtió en una posibilidad y ha creado un cambio de 2-D a 3-D administración de la radiación; CT basada en la planificación permite a los médicos a determinar con mayor precisión la distribución de dosis utilizando axial imágenes tomográficas de la anatomía del paciente. Unidades ortovoltaje y cobalto han sido sustituidos por megavoltaje aceleradores lineales, de utilidad para sus energías penetrantes y la falta de fuente de radiación física.

El advenimiento de nuevas tecnologías de imagen, incluyendo imágenes de resonancia magnética (MRI) en la década de 1970 y la tomografía por emisión de positrones (PET) en la década de 1980, se ha movido de la radioterapia conformada en 3-D a la radioterapia de intensidad modulada (IMRT) y guiada por la imagen- radioterapia (IGRT). Estos avances se han traducido en los resultados del tratamiento mejor y menos efectos secundarios.

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