¿Qué es la fiebre reumática?

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria que puede desarrollar dos o tres semanas tras una infección por estreptococo del grupo A (como la faringitis estreptocócica o la escarlatina). Se cree que ser causada por reactividad cruzada de anticuerpos y puede involucrar el corazón, articulaciones, piel y cerebro. Fiebre reumática aguda aparece comúnmente en niños entre las edades de 5 y 15, con sólo el 20% de los primeros ataques de tiempo que se producen en adultos.

La fiebre reumática es común en todo el mundo y responsable de muchos casos de daños válvulas cardíacas. En los países occidentales, se hizo bastante rara desde los años sesenta, probablemente debido al uso generalizado de antibióticos para tratar las infecciones de estreptococos. Aunque es mucho menos común en los Estados Unidos desde principios del siglo XX, ha habido algunos brotes desde la década de 1980. Aunque rara vez se produce la enfermedad, es grave y tiene una mortalidad de 2 a 5%.

Fiebre reumática principalmente afecta a niños entre las edades de 5 y 15 años y se produce aproximadamente 20 días después de la faringitis estreptocócica o la escarlatina. En hasta un tercio de los casos, la infección de estreptococo subyacente no puede haber provocado algún síntoma.

La tasa de desarrollo de fiebre reumática en individuos con infección por estreptococo no tratada se estima en 3%. La incidencia de recurrencia con una posterior infección no tratada es considerablemente mayor (50%). La tasa de desarrollo es mucho menor en personas que han recibido tratamiento con antibióticos. Las personas que han sufrido un caso de fiebre reumática tienen una tendencia a desarrollar brotes con repetidas infecciones de estreptococos.

La recurrencia de fiebre reumática es relativamente común en la falta de mantenimiento de antibióticos de baja dosis, especialmente durante los primeros tres a cinco años después del primer episodio. Complicaciones del corazón pueden ser grave, especialmente si se trata de válvulas y a largo plazo.

Sobrevivientes de fiebre reumática a menudo tienen que tomar penicilina para prevenir la infección por estreptococo que posiblemente podría conducir a otro caso de fiebre reumática que podría resultar fatal.

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Last Updated: Feb 1, 2011

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