¿Qué es la fiebre de Rift Valley?

Fiebre del Valle del Rift (FVR) es una zoonosis viral (afecta principalmente el ganado doméstico, pero puede transmitirse a los humanos) causando fiebre. Se propaga por la picadura de mosquitos infectados, generalmente el Aedes o Culex géneros. La enfermedad es causada por el virus de la FVR, un miembro del género '' Phlebovirus'' (familia '' Bunyaviridae''). Primero se informó de la enfermedad entre animales en Kenia alrededor de 1915, pero el virus no fue aislado hasta 1931. FVR brotes en toda el África subsahariana, con brotes que se producen en otros lugares con poca frecuencia (pero a veces gravemente - en Egipto en 1977-78, varios millones de personas fueron infectadas y miles murieron durante una epidemia de violencia. En Kenia en 1998, el virus segó la vida de más de 400 keniatas. En septiembre de 2000 un brote fue confirmado en Arabia Saudita y Yemen).

En los seres humanos, el virus puede causar varios síndromes diferentes. Enfermos tienen ningún síntoma o sólo una enfermedad leve con fiebre, cefalea, mialgias y alteraciones hepáticas. En un pequeño porcentaje de casos (< 2%), la enfermedad puede progresar a síndrome de fiebre hemorrágica, meningoencefalitis (inflamación del cerebro) o que afectan a los ojos. Los pacientes que enferman por lo general experimentan fiebre, debilidad generalizada, dolor de espalda, mareos y pérdida de peso al comienzo de la enfermedad. Normalmente, los pacientes se recuperan dentro de 2 a 7 días después de la aparición.

Aproximadamente el 1% de los pacientes humanos mueren de la enfermedad. Entre ganado el nivel de mortandad es significativamente superior. Embarazada ganado infectado con FVR es el aborto de prácticamente el 100% de los fetos. Una epizootia (epidemia de enfermedades de los animales) de FVR es normalmente la primera indicada por una ola de abortos inexplicables.

Varias vacunas animales ha intentado proteger contra la infección de FVR. La primera de ellas a desarrollarse fue una vacuna viva. Cuando se administra a ratones, los resultados fueron prometedores, esta vacuna proporciona inmunidad durante 3 años. Sin embargo se detectó un problema: administración para ovejas embarazadas en muchas ocasiones llevó al aborto. De ahí en más en, se han desarrollado vacunas atenuadas. Aunque son protectoras y no causan efectos adversos, esto sólo se logró tras múltiples inoculaciones. El hecho de que debían varias dosis puede resultar problemático especialmente en las zonas donde es endémica la FVR.

Fiebre de Rift Valley fue uno de los agentes de más de una docena que Estados Unidos investigó como potenciales armas biológicas antes de la nación suspendió su programa de armas biológicas.

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Last Updated: Feb 1, 2011

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