¿Qué es la vitamina D?

La vitamina D es un grupo de pro-hormonas liposolubles, las dos formas principales de las cuales son la vitamina D 2 (o ergocalciferol) y la vitamina D3 (colecalciferol o). La vitamina D obtenidos a partir de la exposición al sol, alimentos y suplementos, es biológicamente inerte y debe someterse a dos reacciones de hidroxilación que se activa en el cuerpo. Calcitriol es la forma activa de vitamina D en el cuerpo. El término vitamina D también se refiere a estos metabolitos y otros análogos de estas sustancias.

Calcitriol juega un papel importante en el mantenimiento de varios sistemas de órganos. Sin embargo, su papel principal es aumentar el flujo de calcio en el torrente sanguíneo, mediante la promoción de la absorción de calcio y fósforo de los alimentos en el intestino y la reabsorción de calcio en los riñones, al permitir la mineralización normal del hueso y prevenir la tetania hipocalcemia. También es necesario para el crecimiento óseo y la remodelación ósea por los osteoblastos y los osteoclastos.

Sin suficiente vitamina D, los huesos pueden volverse delgados y quebradizos, o deforme. La deficiencia puede surgir de una ingesta inadecuada, junto con la exposición solar inadecuada, trastornos que limitan su absorción, las condiciones que impiden la conversión de la vitamina D en metabolitos activos, tales como trastornos del hígado o del riñón, o, rara vez, por una serie de enfermedades hereditarias. La vitamina D deficiencia resulta en la mineralización ósea alterada y da lugar a enfermedades reblandecimiento de los huesos, el raquitismo en niños y osteomalacia en los adultos, y, posiblemente, contribuye a la osteoporosis. La vitamina D2 se caracterizó químicamente en 1932. En 1936, la estructura química de la vitamina D3 se estableció y el resultado de la irradiación ultravioleta del 7-dehidrocolesterol.

Químicamente, las diversas formas de vitamina D son secosteroids, es decir, los esteroides en el que uno de los enlaces en los anillos de esteroides se ha roto. La diferencia estructural entre la vitamina D 2 y la vitamina D 3 se encuentra en sus cadenas laterales. La cadena lateral de la D 2 contiene un doble enlace entre los carbonos 22 y 23, y un grupo metilo en el carbono 24.

La vitamina D 2 (a partir de ergosterol) es producido por invertebrados, hongos y plantas en respuesta a la radiación UV, no es producida por los vertebrados. Poco se sabe sobre la función biológica de la vitamina D 2 en las especies nonvertebrate. Debido a ergosterol puede absorber de manera más eficiente de la radiación ultravioleta que pueden dañar el ADN, ARN y proteínas, se ha sugerido que el ergosterol sirve como sistema de protección solar que protege a los organismos de dañar la radiación ultravioleta de alta energía.

La vitamina D3 se produce en la piel cuando 7-dehidrocolesterol reacciona con la luz ultravioleta UVB en longitudes de onda entre 270-300 nm, con la síntesis de pico se produce entre 295-297 nm. Estas longitudes de onda están presentes en la luz del sol cuando el índice UV es mayor que 3. A esta altura solar, la cual se produce a diario en los trópicos, todos los días durante la primavera y el verano en las regiones templadas, y casi nunca en los círculos árticos, las cantidades adecuadas de vitamina D 3 puede ser hecha en la piel después de sólo diez a quince minutos de la exposición al sol por lo menos dos veces por semana a la cara, brazos, manos o espalda, sin filtro solar. Sin embargo, la estación, la latitud geográfica, la hora del día, la nubosidad, cubrir la piel, color de la piel, la contaminación y protección solar afecta la absorción de rayos UV y la síntesis de vitamina D. Por ejemplo, la exposición al sol de noviembre a febrero en Boston no es suficiente para producir una toxicidad significativa síntesis de vitamina D en la piel. Con una mayor exposición a los rayos UVB, un equilibrio se logra en la piel, y el exceso de vitamina D sólo se degrada tan rápido como se genera. En los seres humanos, D 3 es tan eficaz como D 2 de la actividad de hormona de vitamina D en circulación, aunque otros afirman que la D3 es más eficaz que el D 2. Sin embargo, en algunas especies, como las ratas, la vitamina D 2 es más efectiva que la D 3.

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