¿Qué es la muerte de cuna?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Muerte de cuna o cuna es la muerte repentina e inesperada de un bebé dentro de 1 año de edad.

En la mayoría de los casos las causas de muerte después de un examen post-mortem siguen siendo inexplicables y la muerte puede ser registrada como síndrome de muerte súbita infantil (SIDS), muerte infantil súbita o repentina muerte inesperada en la infancia (SUID). (1-4)

Definición de la muerte de cuna

Muerte de cuna se define como "La muerte súbita de bebés menores de 1 año de edad, que sigue siendo inexplicable después de una exhaustiva investigación del caso, incluyendo la realización de una autopsia completa (examen post mortem), examen de la escena de la muerte y análisis de la historia clínica". (4)

Causas de muerte de cuna

Mientras no se conoce ninguna causa específica para la condición, hay intensa investigación que ha mostrado un número de diferentes posibles causas de las muertes.

Hay una probable combinación de factores que afectan a los bebés en esta etapa vulnerable de su desarrollo.

Según los expertos los SID se produce en una etapa particular en el desarrollo de un bebé.

Los vulnerables a ciertas tensiones ambientales incluyendo nacer prematuramente o con bajo peso al nacer corren mayor riesgo.

Tensiones ambientales incluyen el humo del tabaco, asfixia en ropa de cama, enfermedades menores o tener una obstrucción de la respiración.

Se encuentra que los bebés que mueren de muerte súbita o que están en mayor riesgo de muerte de cuna responden de manera diferente a estas tensiones.

Su ritmo cardiaco, respiración y temperatura reacciona de manera diferente a los bebés a un menor riesgo. (1-4)

¿Quién corre riesgo de muerte de cuna?

Los bebés menores de seis meses corren el mayor riesgo y la muerte puede ocurrir no sólo en la cuna, sino en cualquier otro lugar.

La aparición de este síndrome es rara durante el primer mes después del nacimiento. La incidencia y el riesgo aumenta a un máximo entre 2 y 3 meses de edad y luego disminuye.

Unos 300 bebés de edad mueren bajo una cada año en el Reino Unido.

Las tendencias muestran los bebés varones, los bebés prematuros y bajo peso al nacer y los de los padres que fuman corren un riesgo mayor.

Sin embargo, SID es raro y es bajo el riesgo de un bebé muere de ella. (1, 4)

Prevención de la muerte de cuna

Prevención implica:

  • colocar a los bebés boca arriba para dormir,
  • evitación de fumar por ambos padres durante el embarazo y después del parto,
  • evitación de bebé que se está calentando demasiado,
  • manteniendo la cabeza del bebé al descubierto,
  • evitar dormirse con el bebé en la cama o el sofá etc..

Mismas medidas de seguridad deben ser adoptadas cada vez que el bebé se pone a dormir.

Fumar durante el embarazo, por ejemplo, hace el bebé cuatro veces más probabilidad de morir de muerte de cuna.

Los bebés expuestos a un ambiente de humo después de su nacimiento son hasta ocho veces más probabilidades de morir de muerte de cuna en comparación con un bebé que viven en un ambiente libre de humo. (1, 2)

Apoyo para padres

Si un bebé ha muerto de muerte de cuna, es importante que los padres buscan ayuda y soporte técnico.

Tiene que haber una investigación mirando cómo y por qué el bebé murió llevadas a cabo por un juez de instrucción (un funcionario judicial).

En la mayoría de los casos un examen post-mortem puede ser necesario. Esto puede ser muy doloroso y triste para la familia acongojada especialmente los padres.

La Fundación para el estudio de muertes del bebé (FSID) proporciona ayuda, asesoramiento y apoyo para las familias desconsoladas. (2, 3)

Editado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Causas de muerte de cuna
Frecuencia de muerte de cuna
Para hacer frente a la muerte de cuna
Prevención de la muerte de cuna

Fuentes

  1. http://www.BBC.co.uk/Health/physical_health/conditions/cotdeath2.shtml
  2. http://www.NHS.uk/conditions/Sudden-Infant-Death-Syndrome/Pages/Introduction.aspx
  3. http://www.SIDS.org/ndefinition.htm
  4. http://Pediatrics.aappublications.org/content/116/5/1245.Full
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