¿Qué es la epiglotitis?

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

Epiglotitis es inflamación e hinchazón de la epiglotis. La epiglotis se encuentra justo detrás de la raíz de la lengua en la parte posterior de la boca.

¿Qué es la epiglotis?

La epiglotis es un colgajo en forma de hoja de tejido de cartílago. Su función principal es voltear a la laringe o caja de voz que protege la entrada de las vías respiratorias durante la deglución. Esto evita que la comida de entrar en la tráquea.

Si la epiglotis está defectuosa se puede asfixia por distracción de los alimentos a la tráquea en lugar de la tubería de alimentación o el esófago. (1-5)

Causas de epiglotitis

Epiglotitis usualmente es causada por infección con la bacteria Haemophilus influenzae tipo b (Hib) y afecta comúnmente a niños de entre dos y siete años de edad. Sin embargo, epiglotitis puede afectar a un individuo de cualquier edad.

Otras bacterias como Streptococcus pneumoniae también pueden causar epiglotitis. La infección provoca inflamación e hinchazón de la epiglotis.

Esto causa inflamación de la epiglotis que puede obstruir la respiración.

Pueden existir causas no infecciosas de epiglotitis. Esto podría incluir lesiones desde un líquidos calientes, químicos o lesiones en el cuello.

Síntomas de la epiglotitis

Características comunes incluyen dolor de garganta, dificultad respiratoria y fiebre. Fiebre alta suele ser los primeros síntomas.

Puede causar severa obstrucción en las vías respiratorias y ahogar al paciente. Puede haber dolor al tragar y ronquera de la voz.

Debido a la dificultad en la deglución pueden ser babeo de saliva.

Tos es rara pero puede estar presente. Respiración puede ser ruidosa con gruñendo sonidos.

Aquellos con epiglotitis prefieren sentarse hacia delante en posición vertical y magra con su lengua afuera. Esta posición ayuda a abrir las vías respiratorias para permitir más oxígeno a los pulmones.

Si hay falta de oxígeno en los cambios de color de la piel de sangre para convertirse en gris o azul. Esto se denomina cianosis.

Tratamiento de la epiglotitis

Si esta afección se trata rápidamente con suficiente oxígeno puede llegar a los pulmones y los antibióticos, el resultado es bueno.

Sin tratamiento, esta afección puede ser mortal. Se diagnostica mediante rayos x y otras técnicas de imagen.

Infección de crup

A veces epiglotitis puede ser una complicación de la infección de crup.

El crup es la infección de la laringe (caja de voz) y la tráquea. En estos casos, la infección de la tráquea o la laringe se extiende a la epiglotis y causas epiglotitis.

Vacunación contra la causa de la epiglotitis

Existe una vacuna contra la Hib para niños. Esto ha reducido el número de niños infectados por esta condición dramáticamente.

La vacuna se recomienda para todos los bebés a la edad de dos, tres, cuatro y 12 meses. A medida que aumenta el uso de la vacuna Hib, esto ha significado que la persona típica que desarrolla epiglotitis es un adulto en lugar de un niño. Sin embargo, el riesgo es aún raro.

Personas con un sistema inmunológico deprimido, como aquellos con VIH SIDA, o aquellos en quimioterapia o esteroides y las personas con diabetes corren mayor riesgo de esta infección.

Se estima que cada año en Inglaterra hay un caso de epiglotitis en cada 200.000 niños y uno de los casos de cada 100.000 adultos.

Muertes de epiglotitis son raras y ocurren en menos de 1 en 100 casos.

Editado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Causas de epiglotitis
Síntomas de la epiglotitis
Diagnóstico de epiglotitis
Tratamientos de epiglotitis

Fuentes

  1. http://www.Patient.co.uk/Health/Epiglottitis.htm
  2. http://www.NHS.uk/conditions/Epiglottitis/Pages/Introduction.aspx
  3. http://www.BBC.co.uk/Health/physical_health/conditions/epiglottitis2.shtml
  4. http://www.SMW.CH/docs/pdf200x/2002/37/SMW-10050.pdf
  5. http://www.SMA.org.SG/smj/4410/4410cr2.pdf
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