¿Qué es intoxicación alimentaria?

Por Dr Ananya Mandal, MD

Intoxicación alimentaria es un término dado a las infecciones con bacterias, parásitos, virus o toxinas de los gérmenes que afecta a los seres humanos a través de alimentos o agua contaminados.

Los organismos causales más frecuentes son Staphylococcus o e. coli.

El centro de Control y prevención de enfermedades calcula que mal de personas convertirse en 76 millones de alimentos relacionados con enfermedades cada año resultando en 325.000 hospitalizaciones y 5.000 muertes.

Diarrea debido a envenenamiento por alimentos mata a millones en todo el mundo, especialmente en el desarrollo y en las Naciones desarrolladas.

Los viajeros a países en desarrollo a menudo encuentran intoxicación alimentaria en forma de diarrea del viajero. (1, 2, 3)

¿Que afectan intoxicación alimentaria?

Intoxicación alimentaria puede afectar a una sola persona o un grupo de personas que han tenido el mismo alimento contaminado.

Es común en una comunidad, especialmente en grandes funciones sociales, restaurantes, comedores escolares etc..

Intoxicación alimentaria se sospecha si un mínimo de dos personas es agua o alimentos contaminados y afectados es identificado como la fuente de la infección. 1 (4)

¿Qué alimentos con frecuencia provocan intoxicación alimentaria?

Alimentos comunes que pueden llevar los gérmenes incluyen carne papeletas o aves de corral, contaminado el agua, los alimentos que contienen mayonesa, crudo o cocido de carne, huevos, pescado y ostras, y así sucesivamente.

Manejo durante la preparación defectuoso de los alimentos también pueden ser responsables de la intoxicación alimentaria. Por ejemplo, insuficiente mano de lavado, no lavar utensilios de cocina, refrigeración insuficiente de productos lácteos y otros productos. (1)

¿Los gérmenes causan intoxicaciones alimentarias?

Gérmenes que causan la intoxicación alimentaria pueden incluir Campylobacter enteritis, cólera, enteritis de e. coli, Staphylococcus aureus, Shigella, etc. de Listeria.

¿Quién es más vulnerable a la intoxicación alimentaria?

Los lactantes y los ancianos son particularmente vulnerables a la intoxicación alimentaria.

También aquellos con inmunidad suprimida, aquellos con enfermedad renal o diabetes o aquellos que viajen al extranjero donde están expuestos a los gérmenes son sensibles.

Las mujeres embarazadas y lactantes deben ser especialmente cuidadoso en evitar la intoxicación alimentaria. (1, 2, 3)

Toxinas químicas en los alimentos

A veces intoxicación alimentaria implica toxinas químicas que se producen en ciertos alimentos que son correctamente almacenados o bajo cocidos.

Scombroid envenenamiento ocurre debido a una gran liberación de histamina química de los peces cuando se come.

Esto puede conducir a una reacción alérgica grave con hinchazón de la cara, picazón, dificultad para respirar y dificultad en la deglución. Esto puede conducir a la muerte debido a asfixia. (2)

Síntomas comunes de intoxicación alimentaria

Intoxicación alimentaria comúnmente se manifiesta como dolor en el abdomen con calambres, diarrea, náuseas, vómitos, debilidad, fiebre con escalofríos y temblores, dolor de cabeza etc..

Los problemas comienzan dentro de 2 a 6 horas de comer los alimentos contaminados o agua. Esto puede ser más largo o más corto dependiendo de la causa de la intoxicación alimentaria. (1, 2, 5)

Tratamiento de la intoxicación alimentaria

El tratamiento implica mantener al paciente hidratado con abundante agua y líquidos. En la mayoría de los casos, la condición se resuelve por sí mismo.

Sin embargo, algunos pacientes pueden necesitar antibióticos para terapia.

Prevención de la intoxicación alimentaria es la clave y puede lograrse manteniendo las manos limpias, cocinar superficies, lavar y cocinar los alimentos completamente. Beber sólo filtra agua también ayuda. (1-7)

Editado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Causas de intoxicación alimentaria
Síntomas de intoxicación alimentaria
Diagnóstico de intoxicación alimentaria
Tratamientos de intoxicación alimentaria

Fuentes:

  1. http://www.NCBI.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0002618/
  2. http://www.medicinenet.com/food_poisoning/article.htm
  3. http://www.emedicinehealth.com/food_poisoning/article_em.htm
  4. http://eMedicine.Medscape.com/article/175569-Overview
  5. http://www.NHS.uk/Conditions/Food-Poisoning/Pages/Introduction.aspx
  6. http://www.webmd.com/Food-Recipes/Food-Poisoning/Food-Poisoning-and-Safe-Food-Handling-topic-Overview
  7. http://www.Umm.edu/altmed/Articles/Food-Poisoning-000064.htm

Last Updated: Jun 14, 2012

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