¿Cuál es la enfermedad del hígado?

Por Dr Ananya Mandal, MD

El hígado es uno de los órganos sólidos más grandes del cuerpo. Está situado en la parte superior derecha del abdomen. La mayoría del órgano se encuentra al amparo de la caja torácica.

Función hepática

No es sólo del hígado tamaño pero también sus funciones que hace tan importante.

Sus principales funciones incluyen procesamiento de los alimentos que pasan por el intestino y convertirlo en energía que puede ser utilizado por el organismo.

También es un centro de desintoxicación potente que maneja muchos productos químicos, alcohol, venenos y toxinas, así como drogas y borra la sangre.

El hígado también hace que la bilis y la almacena en una bolsa pequeña como órgano llamado la vesícula biliar. Esta ayuda de bilis en la digestión especialmente grasas.

Anatomía hepática

El hígado se divide en dos lóbulos principales que están divididos en lóbulos.

El hígado obtiene suministro de sangre fresca desde el corazón a través de la arteria hepática. También recibe sangre de la vena que lleva sangre rica en nutrientes llevó a en el intestino o intestinos.

La sangre de la vena portal sufre una "descarga" de nutrientes y "limpieza" de toxinas en el hígado.

Hígado ayuda a procesamiento o metabolizadoras nutrientes como glucosa, colesterol, fármacos, almacenes de hierro etc..

El hígado es uno de los únicos órganos en el cuerpo humano que pueden regenerar sus propios tejidos dañados. Sin embargo con daños repetidos y constantes lesiones del hígado puede fallar realizar sus funciones llevando a insuficiencia hepática. Insuficiencia hepática, a veces incluso puede ser fatal. (1)

Causas de enfermedad hepática

Enfermedades del hígado pueden variar en la causalidad.

Pueden ser de corta duración, enfermedad hepática aguda o a largo plazo, enfermedad hepática crónica. Una enfermedad hepática aguda también puede convertir en una enfermedad crónica del hígado con el tiempo.

Algunas enfermedades del hígado son causadas por virus infecciosos como el virus de la Hepatitis (A, B y C).

Enfermedades del hígado también resultan de tomar algunas drogas o alcohol a largo plazo. A veces el hígado enfermo a largo plazo se convierte en encogido y cicatrices.

Esta condición se denomina cirrosis. Como otros órganos hígado también puede ser afectado con cáncer. (2)

Tipos de enfermedad hepática

Relacionados con el alcohol enfermedad hepática es uno de las más frecuente toxina inducida por enfermedad del hígado en todo el mundo. En los casos normales el hígado descompone alcohol en el cuerpo.

Si hay demasiada ingesta durante un largo período de tiempo el hígado falla realizar sus funciones conduce a una condición llamada enfermedad del hígado alcohólica.

Enfermedades hepáticas relacionadas con el alcohol pueden ser de tres tipos: hígado graso, hepatitis alcohólica y cirrosis alcohólica finalmente.

El alcohol relacionados con la enfermedad del hígado comienza como depósitos de grasa en el hígado seguido por cambios inflamatorios y finalmente irreversible tejido de cicatrización o cirrosis.

La fase de hepatitis conduce a la inflamación del hígado y daños. En las fases iniciales de la enfermedad hepática alcohol si el alcohol se suspende los cambios pueden invertirse. (3)

Enfermedad hepática también puede ser llamado no alcohólicas hígado graso no alcohólica. Esto resulta en los depósitos de grasa en el hígado y es visto en obesos, diabéticos y personas con colesterol alto de sangre. Puede afectar a 2-5% de la población en general. (4)

Enfermedad del hígado por lo tanto es un término amplio que incluye todas las condiciones que causan desequilibrio o perturbación de las funciones del hígado.

Enfermedad hepática también se llama enfermedad hepática. Ya que es un órgano grande, casi dos terceras partes del hígado tiene que ser afectado por los síntomas de la enfermedad hepática para mostrar en la mayoría de los individuos.

Si hay muy alta presión en la vena portal la condición se denomina Hipertensión portal. Esto puede conducir a cirrosis, abdomen ampliada con líquido (ascitis), hemorragia, bazo agrandado y algunas veces ictericia. El sangrado puede ocurrir en el esófago o a través del recto.

Hipertensión portal es a menudo el resultado de la cirrosis hepática que resulta de la enfermedad hepática crónica.

Hipertensión portal también a veces puede conducir a una condición llamada encefalopatía hepática donde se ve afectado el cerebro y la persona puede entrar en estado de coma. Esto es usualmente acompañado por insuficiencia hepática. (5)

Editado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Causas de enfermedad hepática
Síntomas de la enfermedad hepática
Diagnóstico de la enfermedad hepática
Tratamientos de enfermedades hepáticas

Fuentes:

  1. http://www.medicinenet.com/liver_disease/article.htm
  2. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/liverdiseases.html#cat1
  3. http://www.liverfoundation.org/abouttheliver/info/alcohol/
  4. http://www.gastrokids.org/Files/Documents/Digestive%20topics/English/NAFLD%20-%20English.PDF
  5. http://www.merckmanuals.com/Home/Print/liver_and_gallbladder_disorders/manifestations_of_liver_disease/portal_hypertension.html

Last Updated: May 29, 2012

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