¿Qué es la tos ferina?

Por Dr Ananya Mandal, MD

Tos ferina es una enfermedad infecciosa, también llamada tos ferina. Es una infección de las vías respiratorias y las capas de moco lo forro.

Afecta la tráquea y las ramas de la tráquea o los bronquios.

El rasgo característico de la enfermedad es una tos típica que es seguida por un fuerte consumo de aliento que suena como un "whoop".

La condición se llama también la "tos de 100 días". Algunos pacientes desarrollan también otras características como fiebre, mucosidad, vómitos después de toser combates etc. (1, 2, 3)

Causas de tos ferina

Tos ferina es causada por una bacteria llamada Bordetella pertussis. Puede ser altamente infecciosa y puede propagarse de persona a persona a través de gotas en el aire que se publican en la tos o estornudos. (1, 2, 3)

¿Que afectan tos ferina?

Tos ferina afecta a bebés y niños más a menudo que los adultos y adolescentes.

En los niños y los bebés la condición puede ser incluso vida amenazante o fatal.

Una vez expuesta la infección toma alrededor de siete días para manifestar.

Síntomas de tos ferina

Los síntomas iniciales pueden incluir un goteo de nariz, fiebre y tos. La tos empeora como la enfermedad progresa.

En los bebés los combates tos pueden ocurrir después de alimentación. Puede haber vertido de mucosidad de la boca y nariz y el bebé pueden ir de rojo o azul en la cara.

La tos pueden ser lo suficientemente grave como para provocar hemorragias nasales o puntos de sangrado en los ojos (hemorragias subconjuntival). (4)

Complicaciones de la tos ferina

Tos ferina como tal no puede ser fatal, pero puede ser complicado con otras características graves como neumonía, bronquiectasias (condición pulmonar que conduce a la ampliación de las vías respiratorias más pequeñas) e incluso convulsiones.

Los combates tos en bebés también pueden causar asfixia o apnea donde hay paralización repentina de respiración llevando a la muerte súbita. (4)

Prevención de la tos ferina

En el lado brillante, tos ferina es una enfermedad que puede prevenirse mediante la vacunación.

Vacunas existe para administrarse en edades dos, tres y cuatro meses de edad y ser repetido antes de comenzar la escuela en unos tres años de edad.

Vacunación de todos los niños rutinariamente ha provocado una drástica reducción en el número de casos de tos ferina. Sin embargo, los niños todavía podrían conseguir la condición.

A veces los efectos de la vacunación de tos ferina reducir con el tiempo haciendo una persona propensa a obtener la infección como un adulto.

Esto se ve en personas con inmunidad baja o comprometido o aquellos que viajen a zonas donde no puede evitarse el contacto con personas infectadas.

Las infecciones en los adultos son generalmente leves y menos graves.

Infecciones en mujeres embarazadas sin embargo tal vez graves. En estos casos hay también mayor riesgo de la madre de transmitir la infección a su bebé. (1, 2, 3)

Editado por abril Cashin-Garbutt, BA Hons (Cantab)

Lecturas adicionales

Causas de tos ferina
Síntomas de tos ferina
Diagnóstico de tos ferina
Tratamiento de tos ferina

Fuentes:

  1. http://www.NHS.uk/Conditions/Whooping-Cough/Pages/Introduction.aspx
  2. http://www.Mayoclinic.com/Health/Whooping-Cough/DS00445
  3. http://www.CDC.gov/Features/pertussis/
  4. http://www.BBC.co.uk/Health/physical_health/Conditions/whoopingcough2.shtml

Last Updated: Jun 6, 2012

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