Alimentos como una droga adictiva para algunas personas

Los investigadores en los EE.UU. han encontrado que los mismos circuitos cerebrales están involucrados en las personas obesas llenar sus estómagos, como cuando los drogadictos piensan acerca de las drogas y el descubrimiento dicen sugiere una asociación entre el exceso y la adicción.

El doctor Gene-Jack Wang, del Departamento de Energía de EE.UU. de Brookhaven National Center for Neuroimaging traslacional en Nueva York, dice que quería saber por qué, cuando la gente ya está completo todavía siguen comiendo mucho.

El doctor Wang dice que simula el proceso que tiene lugar cuando el estómago está lleno, y vio por primera vez la vía desde el estómago al cerebro que se convierte "off" el deseo del cerebro para seguir comiendo.

Wang y su equipo probaron siete voluntarios obesos que habían tenido los estimuladores gástricos implantado por uno o dos años, un dispositivo que engaña al cuerpo haciéndole creer que el estómago está lleno.

Al igual que un marcapasos, el simulador ofrece bajos niveles de estimulación eléctrica del nervio vago, haciendo que el estómago se expanda y producen péptidos que envían mensajes de "plenitud" en el cerebro.

Los siete pacientes recibieron dos separados por emisión de positrones (PET) del cerebro analiza dos semanas de diferencia: una con el estimulador gástrico encendido, el otro con el estimulador.

Los participantes no se les dijo si su estimulador estaba encendida o apagada, y antes de las exploraciones, los sujetos fueron inyectados con una forma marcada radiactivamente de la glucosa, que el lector podría seguir para controlar el metabolismo del cerebro.

A continuación, utiliza un escáner PET para ver qué partes del cerebro activadas cuando el estimulador estaba activado.

También cuestionó cuidadosamente sus voluntarios, todos ellos personas muy obesas, por qué y cuando se comieron en exceso.

Los voluntarios eran realmente hambriento cuando el PET se llevaron a cabo como lo habían estado en ayunas durante 16 o 17 horas y el estimulador logrado hacer sentir menos hambre.

Los investigadores habían asumido que el área activada del cerebro debe estar en el centro de la saciedad, supuestamente en el hipotálamo, pero en realidad no vi la actividad allí.

La actividad se observó en todas las áreas del cerebro, especialmente en el hipocampo, la región con el aprendizaje, la memoria, el impulso sensorial y motor y el comportamiento emocional.

Los investigadores dicen que el hipocampo era un 18 por ciento más activo cuando el estimulador gástrico estaba en marcha.

Los estimuladores también enviaron mensajes de saciedad a los circuitos cerebrales en la corteza orbitofrontal y el estriado, que se han relacionado con ansia y el deseo de adictos a la cocaína.

El doctor Wang dice que esto es una prueba más de la conexión entre el hipocampo, las emociones y el deseo de comer, y le da una nueva comprensión de los mecanismos por los que las personas obesas usan la comida para calmar sus emociones.

Los investigadores creen que el hallazgo podría ayudar en el desarrollo de tratamientos más efectivos para la obesidad que es un problema creciente en muchas partes del mundo desarrollado.

El estudio se publica en la Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

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