El órgano de Vomeronasal distingue el comportamiento masculino y femenino en algunos mamíferos

Por años, los científicos han explorado en vano para las hebras del cerebro que pudo impulsar las diferencias dramáticas entre el comportamiento masculino y femenino.

Ahora los biólogos en la Universidad de Harvard dicen que estos esfuerzos pudieron haber caído completamente porque tales diferencias pueden no presentarse en el cerebro en absoluto.

Bastante, dicen, el epicentro del comportamiento propio de cada sexo en muchas especies puede ser un pequeño órgano sensorial encontrado en las narices de todos los vertebrados terrestres excepto primates más altos. Su trabajo, apareciendo esta semana en la Naturaleza del gorrón, indica que los defectos en este órgano, conocido como el órgano vomeronasal, lleva ratones femeninos a adoptar los comportamientos masculinos tales como montaje y empujar pélvico mientras que abandona comportamientos femeninos tales como jerarquización y cuidado.

“Estos resultados están pasmando,” dice a Catherine Dulac, Profesor de Higgins de la Biología Molecular y Celular en la Facultad de Harvard de Artes y de Ciencias y un investigador con el Howard Hughes Medical Institute. “Nadie se había imaginado que una mutación simple como esto podría inducir a hembras que se comporten tan a conciencia como varones.”

Los resultados no se aplican directamente a los seres humanos, que faltan un órgano vomeronasal, pero pueden abrir nuevas avenidas de la investigación para la investigación en conducta humana propia de cada sexo.

Dulac y los Taludes Kimchi y Jennings Xu de los co-autores estudiaron el mutante femenino en TRPC2, un canal de los ratones del ión cuya ausencia desactiva el órgano vomeronasal, que trabaja junto con la nariz para detectar feromonas.

Encontraron que estas hembras, cuando estaba colocado en una jaula con un varón sexual experimentado, se engancharía a la actividad típicamente masculina del cortejo: abriendo una ranura en sus cagemates, levantando los cuartos traseros de los varones con sus hocicos, y emitiendo las vocalizaciones ultrasónicas complejas que son parte del ritual de apareamiento del ratón macho. Eventual, los mutantes femeninos replegarían el comportamiento sexual masculino montando a los varones desgraciados y empujando.

Los ratones machos respondieron con el aumento de la agresión hacia las hembras del mutante, impregnando eventual todos. Una Vez Que estas hembras habían dado a luz, Dulac y sus colegas observaron una falta llamativa de comportamiento maternal. Después de dar a luz, el salvaje-tipo ratones femeninos pasa el cerca de 80 por ciento de su tiempo en su jerarquía que cuidan a sus recién nacidos, pero las hembras del mutante vagarían fácilmente de distancia después de cerca de dos días de maternidad, abandonando eventual la jerarquía en conjunto. Mientras Que los ratones de la lactancia atacarán a los intrusos masculinos y rechazarán ordinariamente sus comportamientos del cortejo, las hembras del mutante eran dóciles hacia varones y aparecidas altamente receptivas a sus insinuaciónes.

“Hay dos interpretaciones posibles,” Dulac dice. “O el órgano vomeronasal puede ser necesario crecer un circuito de los nervios femenino-específico durante el revelado, o el cerebro femenino maduro del ratón puede requerir actividad vomeronasal reprimir el comportamiento masculino.”

Para probar estas dos opciones, Dulac y sus colegas recortaron órganos vomeronasal de los tabiques nasales de hembras adultas normales. Estos ratones comenzaron a comportarse como varones, a pesar de que ellos -- como hembras del mutante en el estudio -- los niveles mostrados de la testosterona, los niveles del estrógeno, y los ciclos del estro indistinguibles de ésos encontraron en hembras normales.

“Había sido previamente que circuitos de los nervios totalmente diversos, modulados por estas hormonas, controlaron comportamiento propio de cada sexo,” Dulac pensado dice. “Notable, nuestro trabajo sugiere que los circuitos neuronales que son la base de comportamientos varón-específicos se conviertan y persistan en el cerebro femenino del ratón, pero es reprimido por la actividad normal del órgano vomeronasal.”

“De hecho, nuestra investigación sugiere un modelo nuevo donde el mismo conjunto de circuitos de los nervios existe exactamente en varones y hembras,” Dulac dice. “En este modelo, solamente el camino vomeronasal sí mismo -- cuál sirve como interruptor que reprima el comportamiento masculino mientras que asciende comportamiento femenino -- es dimorfo. Mientras Que los cuerpos masculinos y femeninos son llamativo diferentes fisiológico, aparece que lo mismo no se pueden decir para el cerebro.”

Dulac y los colegas ahora están estudiando el comportamiento del mutante de los ratones machos para que TRPC2 determine si visualizan femenino-como rasgos.

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