Crescimento acelerado cabeça um fator de risco para o autismo

Published on January 31, 2008 at 3:34 AM · No Comments

Crianças com autismo têm de tamanho normal cabeças ao nascimento, mas desenvolver o crescimento cabeça acelerada entre seis e nove meses de idade, um período que precede o aparecimento de muitos comportamentos que permitem aos médicos diagnosticar o transtorno do desenvolvimento, de acordo com nova pesquisa da Universidade de Washington Centro de autismo.

O estudo também indica que este crescimento aberrante está presente em crianças que têm a forma de início precoce do autismo, bem como aqueles mais tarde diagnosticado com o tipo de regressão da doença, de acordo com Sara Webb, que liderou a pesquisa.

"Sabemos que há um número de fatores de risco para o autismo, e se pudermos identificar os que temos as melhores formas de identificar crianças em risco, para que possamos levá-los para a prevenção ou acompanhamento", disse Webb, um UW professor assistente de pesquisa de psiquiatria e ciências do comportamento.

"Esta taxa anormal ou acelerado de crescimento do perímetro cefálico é um marcador biológico para o autismo. Ocorre antes do início dos sintomas comportamentais em 12 meses de idade, tais como falha de uma criança para responder ao seu nome, uma preocupação com certos objetos, não apontando para as coisas, uma falta de interesse em outras pessoas e pela ausência do balbucio.

"Por si só, o crescimento da cabeça não é um indicador de autismo", disse ela, "porque as crianças vão ser cada vez maiores e desenvolvimento é tão variável. No entanto, se você observar ele e alguns destes outros sintomas, é uma bandeira vermelha para procurar uma avaliação. "

Ela disse que é importante entender que os dados utilizados neste estudo foram baseadas em três medições feitas durante os três primeiros anos de vida, não de um único ponto no tempo. Para fazer isso, os pesquisadores obtiveram os registros médicos de 28 meninos que tinham sido diagnosticados com transtorno do espectro do autismo entre as idades de 3 e 4 no Centro de Autismo UW e oito meninos com atraso de desenvolvimento. Todos os meninos estavam participando de um grande estudo longitudinal.

Medições de cabeça infantis são tipicamente feito em uma base regular por pediatras nos primeiros 18 meses de vida, mas não são de forma confiável feito depois disso. Circunferência da cabeça é calculada a partir da testa, ou cume acima dos olhos, ao redor da colisão óssea na parte de trás do crânio e de volta ao redor da testa. Três medidas, incluindo no momento do nascimento, foram obrigados a traçar o crescimento de cada criança e compará-lo com a faixa de desenvolvimento normal.

Webb disse que na maioria dos casos os pais têm dificuldade em detectar um crescimento anormal, porque existe uma gama de tamanhos de cabeça normal. Aproximadamente 20 por cento das crianças com autismo têm tamanhos de cabeça anormalmente grande, ou o que é chamado de macrocefalia.

"Algumas das crianças em nosso estudo começou com um tamanho de cabeça muito pequena e, posteriormente, o seu crescimento acelerado. O que estamos procurando é o crescimento desproporcional em crianças em comparação com o resto do seu corpo. Neste estudo quase 60 por cento das crianças autistas tiveram um crescimento acelerado, mas apenas seis das crianças preencheram os critérios para a macrocefalia ".

Webb disse que vê esta informação que está sendo usada por pediatras para crianças de tela e encaminhá-los mais cedo ou mais tarde, para avaliação e intervenção antes que outros sintomas se desenvolvem. Os pesquisadores UW plano para explorar as implicações do tamanho da cabeça anormais como parte de um estudo maior autismo prevenção de 200 crianças de alto risco para a doença que acaba de começar. Esses jovens têm irmãos mais velhos já diagnosticados com autismo e têm uma chance em cinco de desenvolver o transtorno, que tem um forte componente genético. O risco típicos para o autismo é acreditado agora para ser uma em 150.

Pesquisas anteriores no Centro de Autismo UW pelo seu diretor fundador Geraldine Dawson demonstrou que o crescimento acelerado de cabeça em crianças com autismo desacelera no segundo ano de vida e isso coincide com uma desaceleração com um período de agravamento dos sintomas do autismo.

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