Impacto de los plásticos en la salud humana y los ecosistemas

Published on March 20, 2010 at 2:44 AM · No Comments

Plásticos que nos rodean. Un ingrediente vital para la fabricación de casi todas las industrias existentes, estos materiales aparecen en un alto porcentaje de los productos que usamos todos los días. Aunque la vida moderna sería difícil de imaginar sin esta química versátil, productos compuestos de plásticos también tienen un lado oscuro, debido en parte a las características propias que los hacen tan deseable, su durabilidad y longevidad.

Ahora Rolf Halden, profesor asociado en la Facultad de Ingeniería Sostenible en la Universidad de Arizona y director adjunto de la Biotecnología Ambiental en el Instituto de Biodiseño ha emprendido un estudio de la literatura científica existente sobre los riesgos de los plásticos para la salud humana y los ecosistemas de los que dependemos. Sus hallazgos, que aparecen en la última edición de la Revisión Anual de Salud Pública, son alarmantes.

Hoy en día, los plásticos se acumulan en los vertederos de basura y los rellenos sanitarios y mancillar los océanos del mundo en cantidad cada vez mayor. Y plásticos y sus aditivos no son sólo alrededor de nosotros, están dentro de prácticamente cada uno de nosotros-presente en la sangre y la orina en cantidades medibles, se ingiere con los alimentos que comemos, el agua que bebemos y de otras fuentes.

Halden estudio reitera el hecho de que los efectos para el medio ambiente de los residuos plásticos son agudos. Las mediciones de las regiones más contaminadas de los océanos del mundo muestran que la masa de plástico supera a la de plancton por seis. Los parches de basura oceánica-algunos tan grandes como el estado de Texas-tienen un alto volumen de plásticos no biodegradables. Las aves acuáticas y los peces son cada vez más víctimas debido a los procesos de biodegradación no son suficientes para eliminar esta basura durable.

La magnitud de la carga de la sociedad de los residuos plásticos está empezando a ser apreciado. En los EE.UU., la persona promedio produce un cuarto de kilo de residuos plásticos cada día. En todo el mundo, unos 300 millones de toneladas de material se producen cada año, una cifra a punto de expandirse, como las nuevas formas de plásticos están pensadas para servir a un voraz apetito mundial. Como señala Halden, esta producción anual sólo se podría llenar una serie de vagones de tren que rodea el mundo. "Estamos condenados a vivir con la contaminación por plástico de ayer y estamos agravando la situación cada día de la conducta ha cambiado", dijo.

Efectos adversos para la salud humana siguen siendo un tema de gran controversia, a pesar de un creciente consenso está emergiendo que los plásticos y sus aditivos no siempre son los compañeros benigna que una vez asumido que sean. Halden dice que aceptó la invitación para escribir sobre los plásticos y la salud humana ", ya que el tema presenta el mayor problema de cómo crear un futuro sostenible para la civilización moderna."

Dos grandes clases de plástica relacionada con los productos químicos son de importancia crítica para la salud humana-bisfenol-A o BPA, y los aditivos utilizados en la síntesis de plásticos, que son conocidas como ftalatos. Halden, explica que los plásticos son polímeros, largas cadenas de moléculas generalmente de carbono, hidrógeno, oxígeno y / o silicio, que son químicamente unidos o polimerizados. Diferentes cadenas de polímeros se pueden utilizar para crear formas de plásticos con propiedades únicas y útiles.

El BPA es un componente básico de los plásticos de policarbonato, como los utilizados para el agua embotellada, el envasado de alimentos y otros artículos. Si bien se ha considerado benigno en forma de un polímero altamente reticulado, sus bonos se descomponen con el tiempo, que el plástico se lava repetidamente, se expone al calor o otros tipos de estrés, liberando los componentes básicos de la química, que son tóxicos. BPA ha sido reconocido desde la década de 1940 como un producto químico de alteración endocrina que interfiere con la función hormonal normal.

Sumado a los riesgos de salud relacionados con el BPA es el hecho de que los ingredientes-tales como plastificantes, se añaden habitualmente a los plásticos. Muchos de estos componentes potencialmente tóxicos también pueden filtrarse a través del tiempo. Entre los más comunes es un producto químico conocido como di-etilhexil ftalato DEHP. En algunos productos, especialmente en productos sanitarios, incluidos bolsas IV o de la tubería, aditivos como el DEHP puede hacer hasta 40 o 50 por ciento del producto. "Si usted está en un hospital, conectado a un goteo intravenoso", Halden, explica, "la sustancia química que rezuma va directamente al torrente sanguíneo, sin oportunidad para la desintoxicación en el intestino. Esto puede conducir a niveles de exposición no saludables, sobre todo en poblaciones vulnerables como los recién nacidos. "

¿Cuáles son los efectos generales de los plásticos que ingieren involuntariamente? El Halden literatura encuestados es ambigua en este punto, a pesar de más de medio siglo de estudios. Parte de la dificultad radica en la ausencia de controles adecuados para el estudio de los resultados de salud, como la exposición de plástico es un fenómeno global, y la búsqueda de los sujetos no expuestos para la comparación es casi imposible. Se sabe sin embargo que los efectos de la salud varían dependiendo de quien se expone, y cuando. Los bebés y mujeres embarazadas o lactantes están en mayor riesgo de exposición a sustancias tóxicas o el paso de BPA y aditivos como el DEHP.

Este mes de enero, la FDA anunció una inversión importante de sus 2.008 alegaciones relativas a la seguridad del bisfenol-A, expresando su preocupación acerca de nuevos "efectos potenciales del BPA en la glándula del cerebro, la conducta y de la próstata de los fetos, bebés y niños", y se comprometió a colaborar con otras agencias federales de salud para reevaluar la seguridad de la sustancia química.

El estudio de los efectos de la exposición a dosis bajas es complicado, por lo general requieren un gran número de sujetos de estudio. En cambio, los epidemiólogos de seguimiento del problema con frecuencia basan sus conclusiones en datos recogidos de las personas sabe que tienen niveles altos de una sustancia química, a menudo el resultado de alto nivel de exposición ocupacional. Halden insiste en que un nuevo estudio sobre la exposición a dosis bajas es esencial para resolver el asunto de los riesgos para la salud, teniendo en cuenta algunas pruebas en la literatura sugiere que los estudios de altas dosis puede ser insuficiente para entender adecuadamente los efectos tóxicos de la continua exposición a niveles bajos.

Halden explica que mientras que los plásticos tienen usos legítimos de beneficio para la sociedad, su mal uso descarado ha llevado a una situación radicalmente insostenible. "Hoy en día, hay un desfase total entre la vida útil de los productos que consumimos y su persistencia en el medio ambiente". Los ejemplos más destacados de los productos de ofender son las botellas desechables de agua en todas partes, con revestimiento de teflón hilo dental y bastoncillos de algodón hecha con palos de plástico PVC. Todos se utilizan normalmente para una cuestión de segundos o minutos, sin embargo, son esencialmente no-biodegradables y persisten en el medio ambiente, a veces durante milenios.

A pesar de la plaga de los plásticos desechados y la salud de los riesgos que plantean estas sustancias, Halden es optimista de que la sociedad puede comenzar a hacer decisiones más sabias y desarrollo de productos más sostenibles, formados a partir de biodegradable, no tóxico componentes químicos básicos.

Nuevas formas de polímeros, algunos hechos con materiales renovables, que son digeribles por los microorganismos, se están explorando.

En última instancia, la conversión de los materiales de construcción libre de petróleo para su uso en plásticos inteligentes y sostenibles se convertirá en una necesidad, impulsado no sólo por la salud y las preocupaciones ambientales, sino por la constante del mundo, el suministro de petróleo en declive. Como pone de relieve Halden, la fabricación de plásticos en la actualidad representa alrededor del 8 por ciento del consumo de petróleo del mundo, una parte considerable, que en última instancia a otra preocupación-de la acumulación mundial de dióxido de carbono en la atmósfera.

"Estamos en una coyuntura crítica", Halden advierte, "y no puede continuar bajo el modus que se ha establecido. Si somos inteligentes, vamos a buscar los materiales de reemplazo, por lo que no tenemos este desajuste, bueno para un minuto y contaminando desde hace 10.000 años. "

Fuente: Universidad Estatal de Arizona

Read in | English | Español | Français | Deutsch | Português | Italiano | 日本語 | 한국어 | 简体中文 | 繁體中文 | العربية | Nederlands | Filipino | Ελληνικά | हिन्दी | Bahasa | Русский | Svenska | Magyar | Polski