Nuevo centro de investigación para estudiar los efectos del BPA y ftalatos en los niños

Published on October 22, 2010 at 2:22 AM · No Comments

Un nuevo centro de investigación con sede en la Universidad de Illinois, se investigará si la exposición regular al bisfenol A (BPA) y ftalatos - sustancias químicas muy utilizados en plásticos y otros productos de consumo - pueden alterar el desarrollo infantil y adolescente la cognición o el comportamiento.

Una subvención de $ 2 millones del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental de los Institutos Nacionales de Salud y la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. establecerá la Salud Ambiental Infantil y el Centro de Prevención de Enfermedades de Investigación en Illinois. Cuatro proyectos piloto se llevarán a cabo durante los próximos tres años en Illinois y la Universidad de Harvard.

BPA y ftalatos son disruptores endocrinos. Que imitan a las hormonas naturales y por lo tanto puede interferir con la señalización hormonal en el cuerpo.

El BPA se usa para fabricar plásticos de fractura y es un componente de muchos envases y botellas, tubos de PVC, los empastes dentales y la electrónica. Resinas hechas con alimentos BPA de metal línea y bebidas. Los estudios en humanos han encontrado BPA en muchos tejidos y fluidos, incluyendo la orina, sangre, leche materna y el líquido amniótico de mujeres embarazadas.

El Programa Nacional de Toxicología realizó una revisión de los estudios de laboratorio en animales expuestos a BPA en 2008 e informó que si bien hay pocas pruebas de que la exposición al BPA era dañino para los adultos, que había "cierta preocupación por los efectos sobre la glándula del cerebro, la conducta y de próstata en los fetos, bebés y niños a precios corrientes la exposición humana a bisfenol A. "

Los ftalatos aumentar la durabilidad, la transparencia y la flexibilidad de algunos plásticos. También se utilizan como emulsionantes, lubricantes, estabilizantes, aglutinantes y revestimientos en cosméticos, materiales de construcción, alimentos, empaques, textil, juguetes y pastillas. Los estudios han encontrado que una alta exposición a algunos ftalatos pueden alterar los niveles hormonales y causar defectos de nacimiento en roedores.

Los cuatro proyectos piloto evaluará los efectos del BPA y ftalatos en los niños y adolescentes. Dos de los proyectos se centrarán en seres humanos, y dos se involucran los roedores.

La pieza central de los estudios es un proyecto que mira a la exposición al BPA y ftalatos en relación con el desarrollo físico y mental de los bebés. Carle Physicians Group en Champaign-Urbana colaborarán en este proyecto, denominado Niños de Illinois (I-Kids). Los investigadores siguen a las mujeres embarazadas y sus bebés, la medición de BPA y los niveles de ftalatos en la orina cada mes y la recolección de datos sobre posibles fuentes de exposición. Los bebés también se someterán a pruebas físicas, conductuales y cognitivas.

"Vamos a ver a los bebés en las primeras 24 horas después del nacimiento y recoger una gran cantidad de datos acerca de su crecimiento y desarrollo, sino también sobre la función cognitiva", dijo Susan Schantz, un profesor de ciencias de la vida comparada en Illinois, un toxicólogo ambiental y el director del nuevo centro.

"Estos productos químicos son perturbadores endocrinos", dijo. "BPA es estrogénico y ftalatos son anti-androgénicos, por lo tanto se espera que interrumpen las hormonas sexuales en el cuerpo."

Testosterona y los estrógenos son importantes las diferencias sexuales que se desarrollan en el cerebro fetal y neonatal. Los bebés varones y mujeres se diferencian, en sus atributos físicos y también en sus habilidades cognitivas y del comportamiento, dijo Schantz. "Queremos ver si las diferencias sexuales se cambian por la exposición a estas sustancias químicas", dijo.

Dos psicólogos del desarrollo en Illinois, comparado biociencias profesor Andrea Aguiar y el profesor de psicología Renée Baillargeon, llevarán a cabo las pruebas cognitivas y conductuales. Los investigadores esperan que los niños a seguir por muchos años.

En un proyecto separado, un colaborador de la Harvard Medical School, Susan Korrick, MD, se evaluará el BPA y ftalatos exposiciones de un grupo de adolescentes que ha estado siguiendo desde que nacieron.

Korrick llevará a cabo evaluaciones neuropsicológicas de sus temas y rasgos de medida, tales como el razonamiento verbal o espaciales, sabe que difieren entre hombres y mujeres a esta edad.

"La adolescencia es otro período en el que las hormonas sexuales tienen un gran impacto en el desarrollo del cerebro y el comportamiento, e incluso el desarrollo físico", dijo Schantz. Este proyecto permitirá a los investigadores para determinar si la exposición al BPA y ftalatos dificulta la señalización normal de la hormona y altera el desarrollo de rasgos que diferencian entre los sexos.

Illinois, profesor de psicología Janice Juraska llevará a cabo estudios similares en ratas expuestas a las mismas sustancias químicas "en períodos de tiempo en la vida de las ratas que el desarrollo paralelo prenatal y la adolescencia en los seres humanos", dijo Schantz. Juraska evaluará la densidad celular en varias regiones del cerebro para obtener una imagen más completa de los cambios que acompañan a la exposición a los productos químicos.

Un cuarto proyecto se verá en los posibles cambios en el sistema reproductivo de los ratones machos y hembras expuestas a BPA y ftalatos. Illinois comparativo biociencias profesor Jodi Fallas, un toxicólogo reproductiva y director asociado del nuevo centro, y el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental investigador Yao Humphrey, un biólogo de la reproducción, usará ratones alterados genéticamente para revelar los mecanismos por los que estas hormonas actúan sobre imita reproductiva las células.

"Los investigadores de los cuatro proyectos trabajará en estrecha colaboración para obtener una imagen coherente de los efectos del bisfenol A y los ftalatos en el desarrollo infantil y adolescente, la cognición y el comportamiento", dijo Fallas.

Un aspecto clave del centro será la educación y la divulgación a la comunidad.

Fuente: Universidad de Illinois en Urbana-Champaign

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