Popular químicos antimicrobianos pueden no ser seguros para la salud humana y el medio ambiente

Published on November 10, 2010 at 5:36 AM · No Comments

Matar microorganismos se ha convertido en una obsesión nacional. Un par de compuestos antimicrobianos conocidos como el triclosán y triclocarban son últimamente las armas preferidas en nuestra guerra de desgaste contra el mundo microbiano. Ambas sustancias químicas se encuentran en una amplia gama de productos para el cuidado personal como jabones antimicrobianos y triclosán también se formula en objetos de uso cotidiano que van desde plásticos y juguetes a los artículos de ropa.

Pero son estos químicos antimicrobianos, ya que suelen utilizar las personas en todo el país, muy segura para la salud humana y el medio ambiente? Más específicamente, lo que incluso el trabajo? De acuerdo con el profesor asociado Rolf Halden, del Instituto de Biodiseño de la Arizona State University, la respuesta a estas preguntas es un rotundo "No"

Un biólogo e ingeniero, Halden está interesado en los productos químicos producidos en grandes cantidades para uso del consumidor. "Yo sigo los caminos de estas sustancias y tratar de averiguar lo que hacen con el medio ambiente, lo que hacen para nosotros y cómo podemos mejorar su gestión."

El triclosán antimicrobianos fue patentado en 1964, y comenzó su uso en entornos clínicos, donde se encontró que era un asesino bacteriana potente, útil antes de procedimientos quirúrgicos. Desde entonces, la unidad de la industria para convencer a los consumidores de la necesidad de agentes antimicrobianos ha sido agresiva y muy eficaz. Antimicrobianos hicieron su primera aparición en jabones de tocador comercial en la década de 1980 y en 2001, el 76 por ciento de los jabones líquidos contenía la sustancia química.

Antimicrobianos se han convertido en una industria de mil millones de dólares un año y ahora estas sustancias químicas penetran el medio ambiente y nuestros cuerpos. Los niveles de triclosán en los seres humanos han aumentado en un promedio del 50 por ciento desde 2004, según datos recientemente actualizados de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Triclosán y triclocarban están presentes en un 60 por ciento de todos los ríos y arroyos en todo el país y el análisis de sedimentos de los lagos han mostrado un aumento constante en el triclosán desde 1960. Productos químicos antimicrobianos aparecen en el polvo doméstico, donde pueden actuar como alergenos, y alarmante, el 97 por ciento de todas las mujeres de EE.UU. muestran niveles detectables de triclosán en la leche materna. Tales exposiciones innecesarias conllevan riesgos que, en la actualidad, no están bien definidas.

Halden y su equipo realizaron una serie de experimentos destinados a monitorear el curso del medio ambiente de los ingredientes activos en productos de cuidado personal. Los resultados inquietantes de su investigación indican que el triclosán y el agregado triclocarban primero en los lodos de aguas residuales y se transfieren a los suelos y ambientes naturales de agua, donde se observó que persisten durante meses o años.

La química detrás de estos compuestos, que contienen estructuras de anillo de benceno que se han clorado, hacen muy difícil de romper. Además, son reacios al agua o hidrofóbicos, tienden a adherirse a las partículas, lo que disminuye su disponibilidad para los procesos de degradación y facilita el transporte a larga distancia en el agua y el aire. Un estudio reciente demostró la acumulación de triclosán en los delfines de la contaminación las aguas costeras.

Anteriormente, la EPA había proporcionado los estudios financiados por la industria de la planta de tratamiento de efluentes de aguas residuales, lo que indicaría la eliminación de triclosán y triclocarban durante el proceso de tratamiento. Pero Halden especula que estos químicos podrían, de hecho, persisten en el subproducto sólido que queda después del tratamiento de los lodos de aguas residuales. Las sospechas del grupo fueron confirmados a través de una prueba inicial de una planta de tratamiento de aguas residuales grande que sirve 1,3 millones de personas, ubicado en la región del Atlántico Medio de los EE.UU.

En el primer estudio de este tipo, realizado por el equipo en 2006, se determinó que tres cuartas partes de la masa de triclocarbán entrar en la planta de tratamiento de aguas residuales se trasladó simplemente del agua en el lodo. Pruebas similares confirmó la acumulación de triclosán en los lodos con una eficiencia del 50 por ciento.

"Nos hacen 13 millones de libras de lodo seco al año", señala Halden. "Eso es igual a un tren lleno de lodo se extiende 750 millas de Phoenix a San Francisco." La mitad de este lodo termina en los campos agrícolas. El potencial de estos productos químicos para migrar a los alimentos o lixiviación a las aguas subterráneas, no ha recibido la debida consideración. Es probable que los antimicrobianos son capaces de ascender en la cadena alimentaria, a través de un proceso conocido como biomagnificación.

Tanto el triclosán y triclocarban se han relacionado con alteraciones endocrinas, con potenciales impactos adversos sobre el desarrollo sexual y neurológica. Además, la acumulación de estos antimicrobianos en el medio ambiente ejerce una presión selectiva sobre los microorganismos expuestos a ellos, lo que aumenta la probabilidad de que un super-bug, resistentes a los antimicrobianos muy desarrollado para matarlos, saldrá con consecuencias potencialmente graves para la salud humana .

En el lado positivo, el equipo de Halden identificó los microorganismos específicos y adaptados no sólo a tolerar sino también romper los antimicrobianos generalizada. La investigación es parte de un esfuerzo más amplio destinado a alertar a los organismos públicos y regulatorios, incluyendo la EPA y la FDA, de los peligros de estas sustancias químicas, así como desarrollar estrategias eficaces de rehabilitación.

Halden como explica, "estos microbios tienen la doble ventaja de ser resistentes a la destrucción de los antimicrobianos y ser capaz de romper estas sustancias químicas. Se puede poner a utilizar, por ejemplo, mediante su inclusión en las aguas residuales industriales de alta resistencia antes de que se combina con la las aguas residuales domésticas. "

En estudios recientes del grupo, que aparece en la Investigación del Agua y El Diario de materiales peligrosos, los niveles de triclosán y triclocarban se midieron, para determinar el grado en que estos productos químicos, junto con otros antimicrobianos, se concentran en los lodos, y lo que les sucede a partir de entonces . Triclosán y cuenta triclocarban de dos tercios de la masa de todos los antimicrobianos en los lodos, encontrado en Halden, basado en una encuesta de 72 productos químicos en el flujo de tratamiento de aguas residuales. Bioacumulación Además, masivo de productos químicos antimicrobianos se ha observado en varias especies. Las lombrices de tierra expuestos al triclosan, por ejemplo, mostró una acumulación de la sustancia química en un factor de 2.700 por ciento.

Halden señala el impacto que estas sustancias químicas persistentes pueden tener en otras formas de vida en el medio ambiente que no son su objetivo. Los umbrales para matar los microbios son mucho más altos que los de otras formas de vida más frágiles, como las algas, crustáceos y peces. "Esto explica por qué la concentración residual de los antimicrobianos en los ambientes acuáticos son todavía lo suficientemente dañinos para acabar con los pequeños crustáceos y sensibles, que son esenciales para el ciclo de vida acuática y la cadena alimenticia", dice Halden.

Por cierto, los productos químicos como el triclosán y triclocarban tienen su lugar en la salud pública, particularmente en el ámbito clínico, entre los que están capacitados en su uso apropiado. Sin embargo, en 2005, la FDA reunido un panel de expertos para examinar toda la información disponible sobre estos productos químicos. Halden fue uno de los miembros votantes del comité, el cual concluyó que el uso regular de los productos antimicrobianos por el público en general no fue más eficaz que los métodos tradicionales de higiene adecuadas, simplemente lavar con jabón normal y agua.

La sociedad, insiste en Halden, está participando en un gran experimento en el que todos somos conejillos de indias. Si bien la regulación efectiva de estas sustancias químicas es muy necesaria, Halden dice que la inercia de las agencias reguladoras es un obstáculo formidable. Mientras tanto, la mejor esperanza es que los consumidores evitar el triclosán y productos que contienen triclocarban.

"La cultura del miedo lleva a la gente a tomar decisiones impulsivas y comprar una gran cantidad de productos antimicrobianos que no son realmente necesarios", dice Halden. "Es un mercado rentable para estar, pero no uno que es en última instancia sostenible o una buena idea."

Fuente: Universidad Estatal de Arizona

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