Nuevo estudio: la depresión y la ansiedad pueden influir en los síntomas físicos

Published on March 4, 2011 at 1:37 AM · No Comments

Los investigadores han hecho durante décadas la hipótesis de que las emociones negativas conducen a los informes inflados de síntomas físicos más comunes, como dolores de cabeza o malestar estomacal. Pero una nueva Universidad de Iowa, el estudio sugiere que hay dos emociones negativas - la depresión y la ansiedad - la presentación de informes influencia de los síntomas en diferentes formas.

Publicado en el último número de la revista Journal of Personality and Social Psychology, el estudio indica que las personas que se sienten deprimidos informe experimentando un mayor número de los síntomas anteriores. Las personas que se sienten ansiosos, por el contrario, el informe más síntomas en el momento presente.

Comprender cómo los factores tales como la presentación de informes del estado de ánimo influyen en los síntomas es importante porque los médicos a tomar decisiones de diagnóstico y tratamiento basado en el informe de síntomas de los pacientes, la intensidad que sean, y con qué frecuencia se producen, dijo el autor del estudio Jerry Suls, profesor de psicología en la Facultad de interfaz de usuario de Artes Liberales y Ciencias, y un científico visitante en el Instituto Nacional del Cáncer en Washington, DC

Estudios anteriores han relacionado inflados informes de síntomas de "efecto negativo", una disposición también conocida como neurosis. Una quinta parte de la población se cree que esta tendencia general, que implica sentimientos frecuentes de ira, la ansiedad, el miedo, la irritación o la tristeza. Sin embargo, cuando los investigadores examinaron la influencia de interfaz de usuario del temperamento en el recuerdo de los síntomas, se aisló cada emoción en lugar de agrupamiento de dichos trabajos.

"Nuestros datos sugieren que una persona que entra en la consulta sintiéndose triste de un médico se tiende a recordar que experimentan más síntomas de lo que probablemente realmente", dijo Suls. "Si una persona entra en el consultorio del médico sensación de miedo, son más propensos a explorar su cuerpo y leer las sensaciones que están experimentando en ese momento como algo malo. Creemos que esto se debe a que la depresión está asociada con la reflexión y el recuerdo de la exagerada experiencias negativas, mientras que la ansiedad se asocia con la vigilancia de las cosas potencialmente negativas en la actualidad. "

Suls co-autora del estudio junto a Bryant Howren, un estudioso de post-doctorado en el Departamento de Psicología de la interfaz de usuario y el Centro para la Investigación en la implementación de estrategias innovadoras en la práctica (CRIISP) en el Centro Médico de Veteranos en Iowa City.

En la primera parte del estudio, 144 estudiantes universitarios completaron cuestionarios para evaluar su nivel de "afecto depresivo", e indicó que de los 15 síntomas físicos comunes que habían experimentado en las últimas tres semanas. Incluso después de tener a los signos físicos de la depresión, como cambios en el apetito o pérdida de sueño, los investigadores encontraron que las personas que se sentían más deprimidos creían que habían sufrido más síntomas.

"¿Es posible que en realidad se experimentan síntomas más? Claro", dijo Suls. "Pero todas estas personas eran nominalmente saludable. Es probable que cada uno de ellos con experiencia más o menos el mismo número en cuanto a los síntomas actuales, pero los que pasó a ser sentimiento azul pensaban que tenían más experiencia."

Otra fase del estudio examinaron informes de síntomas actuales. Una muestra de 125 estudiantes fueron asignados a los grupos. Para inducir un estado de ánimo específico, cada grupo escribió en detalle durante 15 minutos sobre una experiencia que les hizo sentir rabia, ansiedad, depresión, feliz o neutral. Luego completó una lista de verificación para indicar que de 24 síntomas (debilidad / fatiga, cardiorrespiratoria, músculo-esqueléticos, y gastrointestinal) que actualmente se sintió. Los participantes en la categoría de estado de ansiedad reportaron un mayor número de síntomas físicos.

"La gente podría decir: 'Bueno, hiciste ansiedad - no es que va a producir una reacción fisiológica, como un corazón latiendo con violencia o palmas sudorosas?'", Dijo Suls. "Sin embargo, se observó un aumento general de todos los síntomas físicos actuales - la fatiga, por ejemplo, que no suele ser una consecuencia de la sensación de miedo o nervioso."

Los investigadores repitieron el ejercicio de escritura con otro grupo de 120 estudiantes - sólo que esta vez pidió a los participantes para informar tanto de los síntomas actuales y retrospectivas. En promedio, la gente en el grupo de ansiedad informaron de cinco síntomas actuales, mientras que los de los grupos deprimidos y neutral sólo informaron de uno o dos. Al reflexionar sobre las últimas tres semanas, los participantes reportaron experimentar tristeza siete síntomas, en promedio, mientras que los otros grupos sólo se retiró cerca de tres años.

"Hacer que la gente se siente triste no influyó en lo que dijeron sentirse en este momento, pero se asoció con la información que tenían más síntomas en el pasado reciente", dijo Suls. "Con la ansiedad, vimos todo lo contrario. No informaron más síntomas durante las últimas tres semanas, pero en el momento en que se informó de más."

Cónsules y Howren no son alentadoras proveedores de atención médica a los síntomas de descuento en virtud del estado de ánimo del paciente. Ellos, sin embargo, alentar a los profesionales médicos a tener en cuenta que las diferentes emociones parecen jugar en cómo los pacientes perciben sus síntomas actuales y pasados.

"Lo ideal sería que un médico llevaría a cabo con el paciente brevemente para tener una idea si están experimentando ansiedad o tristeza en el momento de la visita", dijo Suls. "En algunos casos, puede ser útil pedir a un ser querido lo que han observado en cuanto a los síntomas, o para hacer que el paciente mantenga un diario de síntomas para asegurar la exactitud."

La edad de los participantes era una limitación del estudio, aunque los autores intencionalmente eligieron a los estudiantes universitarios sanos para reducir confunde. Otros estudios indican que la inestabilidad emocional (por ejemplo, estados de ánimo deprimido o ansioso) disminuye alrededor de 40 años de edad, los adultos mayores que pueden ser menos sujetos a la retirada o la codificación de los prejuicios asociados con síntomas físicos. Cónsules y Howren se centrará el futuro de síntomas de presentación de informes de investigación sobre los adultos mayores o enfermos crónicos.

Fuente: Journal of Personality and Social Psychology

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