Los investigadores identifican anticuerpos mesotelina que podría detectar las primeras etapas del cáncer de ovario

Published on August 17, 2011 at 2:50 AM · No Comments

El uso de un nuevo enfoque para el desarrollo de biomarcadores para la detección precoz de cáncer de ovario, los investigadores de la Rush University Medical Center han identificado una molécula en la sangre de las mujeres estériles que podrían algún día ser utilizadas para detectar los que están en alto riesgo de la enfermedad - o incluso aquellos con cáncer de ovario en etapa temprana.

La molécula, un anticuerpo que fabrica el cuerpo humano, es una respuesta autoinmune a la mesotelina. Esta proteína bien estudiada se encuentra en abundancia en la superficie de las células de cáncer de ovario, pero presente sólo en cantidades limitadas en el tejido humano normal.

El estudio se publica en la edición de la versión online de la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention, publicado por la Sociedad Americana para la Investigación del Cáncer.

"El hallazgo es muy importante porque en la actualidad los exámenes médicos son incapaces de detectar el cáncer de ovario en sus primeras etapas, por lo que las tasas de mortalidad de esta enfermedad son tan altos", dijo Judith Luborsky, PhD, profesor de farmacología, obstetricia y ginecología y prevención medicina de Rush y principal autor del estudio.

"Nuestro enfoque de descubrimiento de biomarcadores de cáncer era único en este estudio. En lugar de investigar moléculas específicas para el cáncer de ovario solo, le preguntamos qué las moléculas de las mujeres con un riesgo de cáncer de ovario y aquellos con cáncer de ovario tenían en común", dijo Luborsky.

El estudio permitió a los investigadores para explicar la relación entre la infertilidad y el cáncer de ovario que se ha establecido en numerosos estudios epidemiológicos.

"Más importante aún, con el descubrimiento del anticuerpo mesotelina, ahora tenemos lo que parece ser un biomarcador que potencialmente pueden ser utilizados en exámenes de revisión para ayudarnos a vencer el cáncer de ovario", dijo Luborsky.

Según las estimaciones más recientes de la Sociedad Americana del Cáncer, se estima en alrededor de 21.900 nuevos casos de cáncer de ovario en los EE.UU. en 2011 y alrededor de 15.460 muertes por la enfermedad. El cáncer de ovario es el noveno cáncer más común en las mujeres (sin contar el cáncer de piel) y ocupa el quinto lugar como causa de muerte por cáncer en las mujeres. El mal pronóstico para las mujeres con cáncer de ovario se debe a la falta tanto de los síntomas clínicos cuando el cáncer se desarrolla por primera vez y la ausencia de pruebas de laboratorio específicas para la enfermedad.

En el estudio de Rush, los investigadores probaron los anticuerpos en el torrente sanguíneo mesotelina de 109 mujeres que eran infértiles, 28 mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario, 24 mujeres con tumores benignos de ovario o quistes, y 152 mujeres sanas. La infertilidad se debe a la endometriosis, disfunción ovulatoria o insuficiencia ovárica prematura o era inexplicable.

Niveles significativos de anticuerpos mesotelina se encontraron en mujeres con falla ovárica prematura, disfunción ovulatoria y esterilidad sin causa aparente, así como en las mujeres con cáncer de ovario, aunque no en las mujeres con endometriosis y no en las mujeres sanas y mujeres con enfermedad benigna. La endometriosis se asocia generalmente con un tipo diferente de cáncer de ovario que otros tipos de infertilidad, lo que podría explicar por qué los anticuerpos mesotelina no se han encontrado en estos casos.

¿Por qué la presencia de anticuerpos en el torrente sanguíneo mesotelina debe estar vinculada con el cáncer de ovario no está claro.

"Se ha hipotetizado que precede a una respuesta autoinmune o de alguna manera contribuye al desarrollo y la progresión de los tumores malignos", dijo Luborsky. "Creemos que los anticuerpos puedan surgir en respuesta a los cambios anormales muy temprano en el tejido ovárico que puede o no puede progresar a la malignidad, en función de otros factores desencadenantes. O, alternativamente, los anticuerpos pueden unirse a las células normales en el ovario, causando la disfunción y los principales a la infertilidad - y, en una subpoblación de mujeres, para el desarrollo de cáncer de ovario ".

Fuente: Rush University Medical Center

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