De Onderzoekers ontdekken hoe tau het functioneren van zenuwcellen onderbreekt zelfs alvorens zich te vormen verwart

Tau de proteïnen zijn betrokken bij meer dan twintig neurodegenerative ziekten, met inbegrip van diverse vormen van zwakzinnigheid. Deze proteïnen doen samen in de hersenen van patiënten samen om neuronenverwarring te vormen: eiwit samenvoeging die uiteindelijk met de dood van hersenencellen samenvalt. Het onderzoeksteam van Prof. Patrik Verstreken's (vib-KU Leuven) heeft nu ontdekt hoe tau het functioneren van zenuwcellen onderbreekt, zelfs alvorens het begint verwarring te vormen. Zij stellen onmiddellijk een manier voor om in dit proces tussenbeide te komen.

Tau de proteïnen zijn bekendst als de proteïnen die worden gestapeld om neuronen „verwarring“ in de hersenen van de patiënten van Alzheimer te vormen, maar zij spelen ook een rol in veel andere hersenenwanorde zoals de ziekte van Parkinson en van Huntington. In gezonde omstandigheden, tau worden de proteïnen verbonden met cytoskeleton van zenuwcellen, waar zij de structurele stabiliteit van de cellen steunen. In de zenuwcellen van patiënten, echter, wordt tau verjaagd van cytoskeleton en verwart uiteindelijk samen om eiwitaccumulaties te vormen die het functioneren van de zenuwcel onderbreken.

Vroege spelbreker
Maar zelfs alvorens deze eiwitaccumulaties worden gevormd, verjaagde tau de communicatie tussen zenuwcellen belemmert. Het onderzoeksteam van VIB heeft een nieuw mechanisme voor dit in de Mededelingen van de dagboekAard beschreven.

Professor Patrik Verstreken (vib-KU Leuven) verklaart: „Wij hebben aangetoond dat wanneer mutanttau van cytoskeleton verjaagt, het hoofdzakelijk bij de synapsen van de zenuwcellen regelt. Dit was niet alleen het geval bij fruitvliegen en ratten maar ook in de hersenencellen van menselijke patiënten. De Blaasjes die chemische producten bevatten worden vrijgegeven bij deze synapsen, die als middelen van communicatie tussen twee verschillende zenuwcellen dienen. Wanneer tau bij de synaps regelt, sluit het op de blaasjes, remmend synaptische transmissie.“

Fundamenteel onderzoek met vooruitzichten voor therapeutische toepassingen
Dit nieuwe inzicht bedraagt het resultaat van een dichte samenwerking tussen verschillende laboratoria VIB, de universiteiten van Leuven, Louvain-la-Neuve (allebei in België), en Edinburgh (het UK), en met onderzoekers van Janssen Pharmaceutica. Zij banen de weg voor een mogelijke behandeling.

„Nu wij weten hoe tau synaptische transmissie remt, kunnen wij manieren zoeken om het te verhinderen.“ Patrik Verstreken verstrekte reeds bewijs van principe: „Als wij tau van sluiten op de blaasjes in de zenuwcellen van ratten en fruitvliegen tegenhouden, kunnen wij de remming van synaptische transmissie en ook de dood van zenuwcellen verhinderen.“ Het Verdere onderzoek zou moeten openbaren of deze strategie ook voor patiënten nuttig zal zijn.

Bron: http://www.vib.be/en/news/Pages/Tau-prevents-synaptic-transmission-at-early-stage-of-neurodegeneration.aspx

Advertisement