Les Chercheurs découvrent comment le tau perturbe le fonctionnement des cellules nerveuses même avant de former des embrouillements

Des protéines de Tau sont concernées dans les plus de vingt maladies neurodegenerative, y compris les formes variées de la démence. Ces protéines groupent en masse compacte ensemble dans les cerveaux des patients pour former des embrouillements neuronaux : totalisation de protéine qui coïncide éventuellement avec la mort des cellules du cerveau. L'équipe de recherche de Prof. Patrik Verstreken (VIB-KU Louvain) a maintenant découvert comment le tau perturbe le fonctionnement des cellules nerveuses, même avant qu'elle commence à former des embrouillements. Ils proposent immédiatement une voie d'intervenir dans ce procédé.

Les protéines de Tau sont les plus connues comme protéines qui sont empilées pour former des « embrouillements » neuronaux dans les cerveaux des patients d'Alzheimer, mais ils jouent également un rôle dans beaucoup d'autres troubles cérébraux tels que Parkinson et Maladie de Huntington. Dans des circonstances saines, des protéines de tau sont connectées au cytosquelette des cellules nerveuses, où elles supportent la stabilité structurelle des cellules. Dans les cellules nerveuses des patients, cependant, le tau est délogé du cytosquelette et embrouille éventuel ensemble pour former les accumulations de protéine qui perturbent le fonctionnement de la cellule nerveuse.

Première trouble-fête
Mais même avant que ces accumulations de protéine sont formées, le tau délogé entrave la transmission entre les cellules nerveuses. L'équipe de recherche de VIB a décrit un mécanisme neuf pour ceci dans les Transmissions de Nature de tourillon.

Professeur Patrik Verstreken (VIB-KU Louvain) explique : « Nous avons expliqué que quand le tau de mutant déloge du cytosquelette, il arrange principalement aux synapses des cellules nerveuses. C'était non seulement le cas dans des mouches à fruit et des rats mais également dans les cellules du cerveau des patients humains. Des Vésicules contenant des produits chimiques sont relâchées à ces synapses, qui servent de moyens de communication entre deux cellules nerveuses différentes. Quand le tau arrange à la synapse, il verrouille sur les vésicules, empêchant la boîte de vitesses synaptique. »

Recherche fondamentale avec des espérances pour des applications thérapeutiques
Ces analyses neuves sont le résultat d'une étroite collaboration entre les différents laboratoires à VIB, les universités de Louvain, de Louvain-la-Neuve (en Belgique), et d'Edimbourg (R-U), et avec des chercheurs de Janssen Pharmaceutica. Ils préparent le terrain pour une demande de règlement possible.

« Maintenant que nous savons le tau empêche la boîte de vitesses synaptique, nous pouvons rechercher des voies de l'éviter. » Épreuve déjà fournie de Patrik Verstreken de principe : « Si nous arrêtons le tau du verrouillage sur les vésicules dans les cellules nerveuses des rats et des mouches à fruit, nous pouvons éviter l'inhibition de la boîte de vitesses synaptique et également la mort des cellules nerveuses. » Davantage de recherche devrait indiquer si cette stratégie sera également utile pour des patients.

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