Il Nuovo strumento antivirale ha potuto trasformarsi in in cacciagione-commutatore nella lotta contro MERS

Nel Giugno 2012, un uomo di 60 anni con i sintomi del tipo di influenza ha camminato in un ospedale privato in Jedda, Arabia Saudita. Due settimane più successivamente, è morto dall'errore multiplo dell'organo, diventante la prima vittima di un virus misterioso che è venuto ad essere conosciuto come la Sindrome Respiratoria di Medio Oriente o MERS.

L'Organizzazione mondiale della sanità (WHO) ha identificato MERS come una minaccia urgente senza il vaccino o trattamento in vista. Ciò ha potuto cambiare grazie ad un nuovo strumento antivirale, sviluppato dai ricercatori dell'Università di Toronto.

Scrivendo negli Agenti Patogeni di PLoS del giornale, il gruppo piombo dal Professor Sachdev Sidhu, del Centro di Donnelly per Cellulare e la Ricerca ed il Dipartimento Biomolecolari della Genetica Molecolare, descrivono come hanno girato il ubiquitin, una proteina della graffetta in ogni cella, in una droga capace di contrastare MERS in cellule umane coltivate. Poiché la tecnologia può applicarsi a una vasta gamma di agenti patogeni, potrebbe trasformarsi in in un cacciagione-commutatore in terapeutica antivirale con le implicazioni per le sanità ed il settore agricolo.

“I Vaccini sono importanti per la prevenzione, ma c'è una grande necessità per le medicine antivirali di curare la gente che è stato infettata,„ dice il Dott. Wei Zhang, un ricercatore postdottorale nel laboratorio di Sidhu che ha fatto la maggior parte del lavoro sullo studio.

MERS è simile al SAR, il virus che ha ucciso quasi 800 persone in un'epidemia globale 2002. Entrambe uccisione verso l'alto di un terzo della gente infettata e, come molti virus, emergente dagli animali--pipistrelli e cammelli nel caso di MERS--dopo la mutazione in un modulo capace di infezione delle cellule umane. Sebbene MERS finora sia stato individuato in 27 paesi da quando il primo caso è emerso nel 2012, lo scoppio in gran parte è stato contenuto in Arabia Saudita, secondo il WHO.

Come molti virus, MERS funziona dirottando il sistema di ubiquitin in cellule umane composte di centinaia di proteine che contano sul ubiquitin per tenere le celle vive e buone. Sopra l'infezione, gli enzimi virali alterano le vie di ubiquitin in un modo che permette che il virus eluda la difesa immune mentre moltiplica e distruggendo il tessuto ospite mentre si sparge nell'organismo.

“I Virus hanno evoluto le proteine che li permettono di dirottare le proteine ospite. Possiamo ora inventare le strategie per impedire questo l'avvenimento,„ dice Zhang.

Zhang ed i colleghi hanno costruito la proteina umana di ubiquitin in un nuovo modulo che paralizza un enzima di tasto MERS, fermante il virus dalla replica. Queste varianti sintetiche di ubiquitin agiscono rapidamente, completamente eliminando MERS dalle celle in un piatto in 24 ore.

I ricercatori egualmente hanno creato UbVs che blocca il virus del Della Crimea-Congo, la causa di una febbre emorragica che uccide circa 40 per cento di quelle infettati.

E sono destinati per mirare soltanto soltanto al virus -- effetti secondari eventualmente di minimizzazione in qualsiasi droga futura.

Ma prima che queste proteine costruite possano essere sviluppate in medicina, i ricercatori in primo luogo devono trovare un modo consegnarli nella giusta parte del corpo. Per questo, Zhang e Sidhu stanno lavorando con il Dott. Roman Melnyk, un biochimico Nell'Ospedale per i Bambini Malati e un esperto nel mondo nella consegna della proteina.

Il gruppo egualmente sta studiando la possibilità di individuazione delle droghe che funzionano in modo analogo ma può già attraversare la membrana cellulare.

È probabile che le proteine saranno provate in primo luogo in piante ed in animali in cui le approvazioni regolarici sono meno rigorose che essi sono per le droghe umane. “Egualmente stiamo lavorando ad un ubiquitin costruito che mira ad un virus del cereale responsabile del distruggere le grandi bande dei campi di grano in America settentrionale, con i colleghi in Manitoba,„ dice Zhang.

Nel frattempo, Zhang continuerà a migliorare la consegna delle sue proteine del progettista alle cellule umane che mirano non solo a MERS ma anche ad altri virus. Spera che altri seguano il vestito.

“Con il nostro strumento, possiamo generare rapidamente la medicina antivirale e speriamo che il nostro metodo ispiri altri ricercatori provarlo fuori contro i diversi agenti patogeni,„ diciamo Zhang.

Sorgente: Università di Toronto

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