Historia del virus de Ebola

El virus de Ebola, así como el virus de Marburgo, pertenece a la familia Filoviridae. La comunidad científica médica primero encontró a esta familia viral cuando apareció el virus de Marburgo en 1967. Durante ese tiempo, admitieron a los técnicos de laboratorio con una enfermedad inusual y severa a un hospital en Marburgo, Alemania. La investigación subsiguiente encontró que la fuente inmediata del virus era las grapas verdes importadas de África que fueron utilizadas para la investigación vaccínea.

Esas grapas también fueron expididas a Francfort en Alemania y Belgrado en antigua Yugoslavia. Euthanatized inmediatamente, y la epidemia fue contenida, contando un total de 31 casos humanos y una generación de transmisión secundaria a los trabajadores de la atención sanitaria y a sus miembros de la familia. Sin embargo, una alta mortalidad humana, una morfología inusual del virus y la falla de determinar su historia natural dejaron muchos en el miedo, referido profundamente sobre amenazas futuras potenciales.

La aparición del virus de Ebola en África

La humanidad no tuvo que esperar de largo otra amenaza para emerger. El virus de Ebola (segunda pieza de la familia del filovirus) primero fue descubierto en 1976 cuando dos brotes de fiebre hemorrágica ocurrieron en dos situaciones vecinas: primero en el Sudán meridional y el otro en Zaire septentrional, conocido más adelante como República Democrática del Congo.

El brote en Zaire infectó a 318 personas con una tasa de mortalidad extremadamente alta del 88%, mientras que el brote en Sudán infectó a 284 personas con una tasa de mortalidad del 53%. Los centros médicos eran cerrados debido al alto número de víctimas mortales entre el estado mayor de la atención sanitaria, así eliminando la difusión de la infección con el uso de jeringas y de agujas por esterilizar. La situación fuera de las clínicas era controlada vía la segregación de pacientes en los pueblos afectados con métodos probados de cuarentena.

En 1979 otra epidemia ocurrió en Nzara de Sudán del sur. El número denunciado de casos humanos era 34, y la tasa de mortalidad toma de altura hasta el 65%. Después que el virus de Ebola no se ha visto hasta el 1994, cuando en el período de apenas tres años cinco sitios activos independientes de transmisión del virus fueron reconocidos. Ésos eran d'Ivoire de Côte en 1994, el República del Congo Democratic en 1995, y Gabón en 1994, 1995, y 1996.

Junto al ebolavirus previamente sabido de Zaire de dos especies y al ebolavirus de Sudán, una tercera especie distinta fue descubierta durante ese período en ebolavirus del d'Ivoire de África - de Côte (conocido hoy como ebolavirus del bosque de Taï). Una fuente del virus era un etnólogo infectado que realizó una autopsia en un chimpancé mientras que trabajaba en la reserva del bosque del Tai en el d'Ivoire de Côte.

Virus de Ebola en los Estados Unidos

En 1989, Ebola apareció en las grapas importadas en una instalación del primate en Reston, Virginia, fuera de Washington, DC. Las epidemias en las grapas del cynomolgus importadas de las Filipinas ocurrieron en esto y otras instalaciones (a saber Tejas) hasta el 1992, y se repitieron en 1996. Afortunadamente, no se denunció ningunas muertes entre individuos infectados.

Los estudios epidemiológicos conducto con respecto a esos incidentes trazaron con éxito el virus a un exportador filipino, pero no podían descubrir la fuente real del virus. La inestabilidad política en aquel momento obstaculizó las tentativas de trabajar en las áreas remotas donde las grapas fueron capturadas. Esta especie del virus se conoce como ebolavirus de Reston y no representa hoy una amenaza para los seres humanos, aunque sea muy peligroso a los primates.

Amenaza que continúa para África en el siglo XXI

Otro brote grande ocurrió en los distritos de Masindi, de Mbarara y de Gulu de Uganda al final del siglo (2000-2001), infectando a 425 personas y llevando una tasa de mortalidad del 53%. La mayoría de los riesgos importantes asociados a este brote asistían a entierros de los pacientes de la fiebre hemorrágica de Ebola, proveyendo de asistencia médica a los pacientes de Ebola sin usar dimensiones protectoras personales adecuadas y tener contacto los miembros de la familia del enfermo.

La fiebre hemorrágica de Ebola seguía siendo una plaga para la población de África durante el siglo XXI. Casi todos los casos humanos en ese período resultaron debido a la aparición o a la re-aparición del ebolavirus de Sudán en el ebolavirus de Sudán y de Uganda, y de Zaire en regiones de Gabón, del República del Congo y del República del Congo Democratic.

Brote en curso a través de Guinea, de Nigeria, de Liberia septentrional y del Sierra Leone del este que comenzado en marzo de 2014 es el más grande todavía, a menudo aparado “el peor de historia”. El número de pacientes está creciendo constante debido a la investigación en curso; hasta el momento cuenta más de 2000 bajas con una tasa de mortalidad estimada del 50%.

Fuentes

  1. http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(10)60667-8/fulltext
  2. http://www.cdc.gov/vhf/ebola/resources/outbreak-table.html
  3. http://whqlibdoc.who.int/bulletin/1978/Vol56-No2/bulletin_1978_56(2)_271-293.pdf
  4. http://jid.oxfordjournals.org/content/179/Supplement_1/ix.long
  5. https://web.stanford.edu/group/virus/filo/history.html
  6. Sánchez A, Geisbert TW, Feldmann H. Filoviridae: Virus de Marburgo y de Ebola. En: Knipe DM, Howley P.M., editores. Coloca la virología. Philadelphia: Lippincott Williams y Wilkins; 2006. págs. 1409-1448.

[Lectura adicional: Virus de Ebola]

Last Updated: Aug 23, 2018

Dr. Tomislav Meštrović

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Dr. Tomislav Meštrović

Dr. Tomislav Meštrović is a medical doctor (MD) with a Ph.D. in biomedical and health sciences, specialist in the field of clinical microbiology, and an Assistant Professor at Croatia's youngest university - University North. In addition to his interest in clinical, research and lecturing activities, his immense passion for medical writing and scientific communication goes back to his student days. He enjoys contributing back to the community. In his spare time, Tomislav is a movie buff and an avid traveler.

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